sábado, 14 de enero de 2012

¿Cómo los perros pueden caminar sobre el hielo sin la congelación de sus patas ?

Los científicos en Japón han resuelto un misterio veterinario existente desde hace mucho tiempo: ¿cómo los perros pueden pararse y caminar durante mucho tiempo en la nieve y el hielo sin molestias aparentes, y sin la congelación de sus patas?
Los científicos de la Universidad de Tokio Yamazaki Gakuen se preguntaron por qué los perros no parecen sentir el frío en sus patas, a pesar de que las patas tienen menos aislante de piel que de su tronco. Las patas tienen almohadillas con un alto contenido de grasa, que se congela con menos facilidad que otros tejidos, pero también tienen una superficie de gran área de volumen, lo que significa que debe perder calor fácilmente.
En seres humanos expuestos a temperaturas frías, se produce una estrangulación en los vasos sanguíneos en las extremidades para reducir el flujo sanguíneo y la pérdida de calor resultante, y asegurar que la sangre que vuelve al resto del cuerpo no se enfría demasiado.
El equipo de investigación, dirigido por el Dr. Hiroyoshi Ninomiya, utilizó un microscopio de electrones para estudiar las patas de cuatro perros adultos, y descubrió que las arterias que suministran la sangre a las almohadillas tenían redes de numerosas venas pequeñas, estrechamente asociados con ellos, y que el sistema actúa esencialmente como un intercambiador de calor contra corriente.
Cuando la sangre caliente llega a las patas a través de las arterias, el calor se transfiere a las venillas estrechamente relacionado con las arterias, lo que garantiza que la sangre se ha calentado antes de que vuelva con el resto del cuerpo.
El sistema de calor contra corriente de cambio evita el enfriamiento del cuerpo y se asegura de que la temperatura de las patas se mantiene dentro de límites razonables. El mismo sistema también se ha identificado en otros animales como pingüinos de la Antártida, donde se encuentra en sus patas y alas, y los delfines, que utilizan un sistema de intercambio de calor en sus aletas.
El zorro ártico (Vulpes lagopus) ya era conocido por tener un sistema de calor contra corriente de cambio en sus patas, junto con numerosas otras adaptaciones al frío, pero la existencia de tal sistema en los perros domésticos no había sido sospechada o identificada. Los resultados sugieren que en los perros domésticos podrían haberse originado con un clima frío, en el que tal sistema habría tenido beneficios de supervivencia.Los perros domésticos no son capaces de soportar condiciones de hielo en sus patas en la misma medida, en función de su entorno (por ejemplo, residiendo habitualmente en el interior), y el tipo de raza. A menudo se sugiere consejos comunes para ayudar a los perros domésticos ha evitar los pies fríos en invierno es asegurar sus almohadillas no estén agrietadas, o dañadas de cualquier modo, y la fumigación de sus patas con aceite en spray antes de sacarlos en la nieve. La congelación es muy poco frecuente en los perros, pero puede ocurrir. El artículo se publica en la revista Veterinary Dermatology.
Erik Farina

Los veterinarios canarios lanzan una aplicación móvil para controlar las mascotas.

Las Palmas de Gran Canaria, 13 ene (EFE).- El Colegio de Veterinarios de Canarias ha sido el primero de España en desarrollar una herramienta operativa para dispositivos móviles -teléfonos 3G y tabletas Apple y Android-, que permite de manera gratuita el acceso al Registro Canario de Identificación Animal (Zoocan).

En la tienda virtual de contenidos App Store, los usuarios de los dispositivos iPhone, iPad e iPod touch disponen de una aplicación con el servicio Zoocan, que permite el acceso a su información, verificar la identificación de sus mascotas, conocer la localización de los centros veterinarios de Canarias, su ubicación en el mapa a través del sistema GPS y el contacto con los mismos con una llamada telefónica o un correo electrónico.

Así mismo, contiene información de la legislación sobre tenencia de animales y un apartado de resolución a preguntas frecuentes, según ha comunicado hoy el Colegio de Veterinarios.

La empresa canaria de soluciones informáticas Overcom ha sido la encargada del desarrollo de esta aplicación que, a finales del mes de febrero, también lanzará la versión para los usuarios de los dispositivos Android, la otra gran plataforma que actualmente posee el 32,9 por ciento de cuota de mercado a escala mundial de los teléfonos inteligentes.

Al mismo tiempo, en la próxima actualización de esta aplicación se incluirán los datos de las clínicas veterinarias de las islas que estén de guardia con sus respectivos horarios.

Este servicio está dirigido a los propietarios de mascotas, aunque en breve también estará disponible para el colectivo profesional y la Administración pública, fundamentalmente la Policía Municipal, que con esta nueva herramienta podrá confirmar de inmediato los datos identificativos de cualquier microchip registrados en la base Zoocan.

Según ha avanzado Manuel Morales, presidente del Colegio Oficial de Veterinarios de Las Palmas, este pionero sistema de consulta "pone de manifiesto la permanente política de puesta al día en las nuevas tecnologías de la información y la comunicación por la que ha apostado el Consejo Regional de Colegios Veterinarios de Canarias".

Morales ha dicho que esta iniciativa forma parte de una estrategia para dotar de herramientas tecnológicas a un sector profesional que recibe cada vez más demandas por parte de sus clientes. EFE

La osa Fabila de Terra Natura Murcia celebra su 20 cumpleaños con una tarta de fruta

La osa más longeva que habita en el parque de naturaleza y animales Terra Natura Murcia, Fabila, ha celebrado esta mañana su vigésimo cumpleaños de una manera muy especial, con una tarta de fruta, según informaron fuentes de este parque en un comunicado.

La osa parda (Ursus arctos) ha devorado esta tarta, junto a alguna de sus crías, que ha sido elaborada por sus cuidadores con 40 kilos de fruta y verdura variada como manzanas, peras, zanahorias y piñas, entre otros alimentos. Estudiantes del colegio La Milagrosa en Espinardo (Murcia) se han acercado hasta las instalaciones para presenciar la celebración.

Fabila nació en Sobrón (Álava) en el año 1992 y cinco años más tarde fue trasladada a Murcia con otro macho. Desde entonces esta osa ha parido a 12 oseznos, algunos de los cuales han sido cedidos a otros parques zoológicos con el fin de fundar nuevos grupos de esta especie en dichos centros.

La reproducción en cautividad de estos animales tiene un gran valor, ya que su supervivencia se encuentra amenazada, según el parque, que indica que las dos primeras crías que tuvo Fabila en 1998 fueron los primeros osos que nacieron en cautividad en Murcia.

Estas crías, que se llaman Yaqui y Nuca, han crecido hasta alcanzar los 14 años y ahora comparten instalación con su madre y con el resto de la manada. Actualmente, las instalaciones de Terra Natura Murcia cuentan con siete osos pardos.

Los osos son una especie emblemática de la península ibérica que se encuentran en peligró de extinción. Los expertos estiman que el número de estos ejemplares en la naturaleza se sitúa entre los 100 y 120 aproximadamente. Principalmente, habitan en zonas boscosas del norte de España.

Una de las características más importantes de estos ejemplares es la hibernación, un mecanismo de adaptación que utilizan para soportar los duros inviernos y prepararse para la época de cría. Suelen tener camadas de entre uno y tres oseznos, aunque depende de la edad que tenga la madre.