martes, 31 de julio de 2012

¿Cómo y por qué los gatos ronronean?


La Dra. Barbara Sherman es la directora del Servicio de Medicina del Comportamiento en el Complejo de Salud Veterinaria del Estado Carolina del Norte. Aquí se explica la ciencia detrás de los rumores característicos de nuestros compañeros felinos. Preguntas y respuestas han sido editadas.

Pregunta: ¿Por qué los gatos ronronean? ¿Siempre quiere decir que están felices?

¡Qué placer tener un gato sentado en su regazo, ronroneando con fuerza! Se piensa que los gatos ronronean con el fin de mantener el contacto con otros gatos o seres humanos. Esto puede ser cuando el gato parece estar expresando la alegría, como sentarse en el regazo de una persona conocida.

Una investigadora puso los micrófonos en la garganta, de unos gatos libres y grabaron su ronroneo. Ella encontró que el ronroneo se produjo en una amplia gama de circunstancias, incluyendo la presencia del cuidador del gato, al saludar a otro gato familiar, durante la estimulación táctil, como rodarse o el roce, y somnolencia durante el, sobre todo en ambientes cálidos y familiares. 

Las gatas ronronean cuando amamantan a sus crías; ronronean los gatitos durante la lactancia. Algunas situaciones parecen "apagar" el ronroneo, incluyendo las interacciones agresivas o sexuales, durante la caza, en presencia de la presa, y en su primera exposición a la hierba gatera.

En general, el ronroneo se asocia con la interacción positiva gato con humano o las interacciones de gato con gato. Además, el ronroneo puede ocurrir justo antes de dormir o, sorprendentemente, cuando hay dolor. Cuando los veterinarios examinan a un gato que se presenta para el tratamiento de emergencia después de haber sido atropellado por un coche, se puede observar que está ronroneando.

 P: ¿Cómo hacen ese sonido característico?

El Ronroneo es disparado por una señal del sistema nervioso central. Como el gato inhala y exhala, los músculos de las cuerdas vocales en la laringe vibran para producir ráfagas de sonido. 

Estos estallidos de sonido se producen cada 30 a 40 milisegundos (o aproximadamente 25 veces por segundo) y se traduce en el sonido familiar ronroneo. La Frecuencia del ronroneo es independiente de la edad del gato, el tamaño, peso o sexo, y es fácilmente audible con una persona cercana o con un gato.

Durante el ronroneo, los gatos al mismo tiempo pueden producir vocalizaciones de otros, incluyendo los maullidos. Un ejemplo es bien conocido por los dueños de los gatos: el maullido quejumbroso de "demanda" de los gatos, que se puede escuchar al abrir una lata de comida para gatos a la hora de comer.

P: ¿Existen otros animales domésticos y otros)  que exhiben estos comportamientos similares?

El ronroneo es muy característico de los felinos. El famoso naturalista Charles Darwin observó que, además del ronroneo del gato de la casa, el puma, el guepardo y el ocelote ronronean. Los grandes felinos rugientes, como el león, el jaguar y el leopardo (en el género Panthera), no hacen el ronroneo.

Por: Marla Vacek Broadfoot

Un Veterinario elabora una nueva manera de anestesiar a los peces y los crustáceos.


Un brebaje sencillo podría cambiar la forma de cómo son anestesiados los peces, lo que facilita su evaluación.

Russell Danner, un veterinario de Waterville, está buscando una patente sobre una mezcla de hierbabuena y aceite de gaulteria que él dice que dejara adormilado a un pez.

"Esa sensación de frescor que se obtiene cuando se utiliza una pasta de dientes de menta verde - que es realmente la anestesia de las papilas gustativas", dijo Danner.

Y para los animales que respiran en el agua, como los peces, los crustáceos y los anfibios, causa el mismo efecto de una pérdida de la conciencia.

Danner, quien compró el New England Animal Hospital en marzo, ha trabajado para el Estado como un patólogo de peces, y también enseña en la universidad de Colby.

Mientras trabajaba para el estado, vio un problema. Los peces necesitan ser sopesados ​​para diversos fines, más comúnmente por las operaciones de acuicultura que realizan el seguimiento del crecimiento y la salud de sus animales.

"Pero no se puede pesar un pez en el agua", dijo. "Un pez está diseñado para no pesar nada en el agua. Fuera del agua, que quedan sueltos. Con el fin de sopesar un pez, tienes que dormirlo."

El producto químico utilizado actualmente en todo el país para anestesiar a los peces, es el ethyl 3-amitobenzoate methanesulfonic acid salt, es peligroso para los seres humanos, por lo que los peces tratados con él no pueden comer durante 21 días.

Esto significa que a fin de ponderar y liberar a un pez en la naturaleza, el canal entero tendría que ser cerrado durante 21 días para asegurarse de que el conjunto de peces del producto químico no han sido capturados y comidos.

Por el contrario, la hierbabuena es benigna y se puede encontrar en cualquier tienda de comestibles.

Danner trabajó con los estudiantes en el Colby para llegar a la mezcla correcta de los aceites naturales de hacer el truco. Trató el aroma de clavo y canela, naranjas, cada uno de ellos trabajó en cierta medida, pero no tenía inconvenientes.

Ahora está convencido de que él lo tiene apenas a la derecha, después de haber probado la mezcla en pequeños peces, la trucha, el salmón, el bagre y hasta langostas y los tiburones.

La cantidad de menta verde necesaria para adormilar a un pez que es pequeño, dijo, es menos de lo que está en un chicle.

"Estoy tratando de encontrar la manera de adormilar a un pez con un palo real de las encías y un vaso de agua", dijo. "Es un truco de magia que no hemos dominado."

450gr de producto de Danner, el Fish-Eezzz, es suficiente para tratar 80 litros de agua, que tiene el poder para noquear a miles de peces.

Los peces que se colocan en un balde de agua tratada se quedan dormidos en cuatro minutos, quedan panza arriba. Cuatro minutos después de que se ponga de nuevo en agua dulce, se despiertan y nadan.

La patente ha sido elaborada durante casi dos años, dijo, y debe ser aprobada en el próximo mes o dentro de dos.

Danner está trabajando con la Food and Drug Administration en un esfuerzo por llevar su producto al mercado, pero dijo que se ha visto obstaculizado hasta ahora.

La entidad federal considera que el Fish-Eezzz una mezcla de dos agentes farmacéuticos independientes que deben someterse a las pruebas en seres humanos, tanto de forma independiente y combinado. Cada uno de los tres ensayos que costaría alrededor de $ 1 millón, dijo Danner.

Dr. Russel Danner
Teniendo en cuenta los ingredientes en cuestión, que se han consumido de forma segura durante miles de años, él está tratando de tener los requisitos de la prueba pronto.

"La validación científica debe ser atenuada por el sentido común", dijo.

Mientras tanto, él está vendiendo el Fish-Eezzz como nutracéuticos, la misma categoría que muchas vitaminas y los remedios holísticos se adquieren.

No se le permitirá hacer afirmaciones médicas, pero se puede decir que "alivia el estrés durante la manipulación."

Asimismo, no espera hacer un montón de dinero en el producto, pero espera que se cubran los costos.

Danner dijo que si la patente ha sido aprobada, continuará una tradición familiar de crear invenciones útiles.

Su abuelo desarrolló una máquina contestadora telefónica, dijo, mientras que su padre inventó una interfaz que permite a los equipos para responder a las llamadas telefónicas.

Por Matt Hongoltz-Hetling MHongoltzHetling@mainetoday.com