jueves, 28 de junio de 2012

Los genes del Delfín dan pistas sobre la inteligencia animal.


La evolución de los sabios, los delfines bottlenose han dejado a sus hermanos los mamíferos atrás en el polvo, y una nueva investigación está mostrando que los genes han cambiado para hacerlo. Estos genes incluyen los implicados en el cerebro y el metabolismo.

Estos cambios podrían ser por qué los delfines son conocidos por ser excepcionalmente inteligentes, capaces de utilizar herramientas, reconocerse a sí mismos e incluso se comunican entre sí y con los instructores.

"Estamos interesados ​​en como se hace un cerebro grande, desde una perspectiva molecular", el investigador del estudio Michael McGowen, de la Wayne State University School of Medicine en Michigan, dijo a LiveScience. "Hemos decidido observar los genes en el genoma de los delfines para ver si hay similitudes en los genes que han cambiado en el linaje de los delfines y los que han cambiado en el linaje de los primates".

Los investigadores compararon alrededor de 10.000 genes del delfín bottle nose, con otros nueve animales. (Entre ellos la vaca, el caballo, el perro, el ratón, los humanos, el elefante, la zarigüeya, el ornitorrinco y el pollo -. Las vacas que son los parientes más cercanos a los delfines con un genoma secuenciado)

Mediante el estudio de sus mutaciones, señalaban con precisión qué los genes estaban en "evolución" o lo que los científicos llaman "estaban seleccionados para" - los genes que fueron sometidos a cambios y que se pasaron a las generaciones futuras de los delfines - al compararlos con los genes análogos de las otras especies. Si un gen delfín tiene proteínas, cambian las mutaciones más que la versión de la vaca, por ejemplo, eso significa que se activa en la evolución de la población de delfines en algún momento.

Los cambios en el cerebro

Más de 200 de los genes en su estudio, se han cambiado drásticamente en los delfines. Veintisiete de ellos estaban involucrados en el sistema nervioso (como el cerebro y los órganos sensoriales). También hubo muchos cambios en los genes relacionados con el metabolismo (similar a los cambios observados en los primates), dijo McGowen, que  son importantes porque, "el tejido cerebral utiliza mucha más energía que otros tejidos."

Si bien sabemos que estos genes están asociados con el cerebro, y este estudio dice que los genes son diferentes en los animales más inteligentes, los investigadores advierten en contra de vincularlos directamente. Las diferencias en el "código" del gen, no significa que el gen en realidad actúa de forma diferente en el animal.

"Puede que sin embargo, no sepamos exactamente lo que hacen, incluso en los seres humanos o en los ratones (los dos de la mayoría de los mamíferos bien caracterizados desde el punto de vista genético), y mucho menos en los delfines, sin embargo, su función en el cerebro señala su importancia", dijo McGowen. "Probablemente, los cambios en estos genes podría haber llevado a la asombrosa capacidad cognitiva que se ve en los delfines - que sin duda apunta en esa dirección".

Un punto aparte

Inesperadamente, los investigadores también vieron que los delfines estaban evolucionando más lentamente que algunos de los otros animales, un rasgo que también se ve en otros mamíferos con cerebros grandes.

"Con el tiempo (ya que la división entre los delfines y las vacas van alrededor de 70 millones de años), observamos muchas más mutaciones o cambios en el ADN a lo largo de la rama de la vaca (y de hecho las ramas del caballo y del perro) de lo que lo hacemos a lo largo de la rama de los delfines", McGowen dijo a LiveScience en un correo electrónico. "Esto es exactamente lo que vemos en los primates y en los elefantes".

Esto es probablemente porque estos animales están utilizando un enfoque diferente de ciclo de vida - invertir más en sus hijos, pero tienen menos bebés - que conducen a una evolución más lenta.

"Llama la atención que vemos tales tasas similares moleculares entre todos estos linajes y tienen todos tan grandes comparativas en los cerebros", dijo McGowen de los delfines y los primates.

La investigación se detalló el 27 de junio de la revista Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences.

Jennifer Welsh, LiveScience Staff Writer.

Un estudio en Yale sugiere que la causa de la artritis está relacionada con la enfermedad de Lyme


En un estudio que podría explicar algunos de los síntomas a largo plazo en pacientes con enfermedad de Lyme, los investigadores de Yale dicen que han encontrado la causa de la enfermedad de Lyme relacionada con la artritis en ratones.

El estudio encontró que las partes que mueren de la espiroqueta, una bacteria en forma de sacacorchos que entra en el torrente sanguíneo por la picadura de la garrapata - encuentran su camino en el cartílago de las articulaciones. Los investigadores creen que la respuesta del sistema inmunológico del cuerpo están en las proteínas - no en las bacterias - es lo que hace que algunos padecen la enfermedad de Lyme, experimentan síntomas de la artritis mucho tiempo después de completar un curso de tratamiento con antibióticos.

La última cuestión de si los síntomas crónicos de la enfermedad de Lyme, están después de los antibióticos, y ha sido durante mucho tiempo motivo de controversia.

El estudio, dirigido por Linda Bockenstedt, profesora de reumatología en la Escuela de Medicina de Yale, aparece hoy en el Diario online de Investigación Clínica.

"Siempre hemos especulado sobre las razones que los pacientes pueden tener síntomas persistentes, donde los antibióticos no hacen ninguna diferencia", dijo. Es una controversia, dijo, que está "centrado entre las personas en el mundo académico y de los pacientes y las organizaciones de personas laicas".

"Se trata de una controversia y que estamos tratando de llegar a un terreno medio", dijo. "Esto proporciona una explicación."

Para el estudio, los investigadores infectaron ratones con Borrelia burgdorferi, la bacteria que causa la enfermedad de Lyme. Bockenstedt dijo que las bacterias fueron matadas en la gran mayoría de los ratones después de un par de días de tratamiento con antibióticos. Pero también encontraron trazas de proteínas de la espiroqueta en las articulaciones y en el cartílago de los ratones. Y en algunos de los ratones, dijo, se encontraron con una sustancia que comúnmente se produce en gran escala de los ataques del sistema inmune. La artritis que algunos pacientes humanos de Lyme sufren, dijo, "podría ser causada por la inflamación continua después de que la espiroqueta fue exterminada."

Bockenstedt dijo que la asociación de Lyme-artritis se produce en aproximadamente el 10 por ciento de las personas que contraen la enfermedad. Y de esas personas, sólo alrededor del 10 por ciento la tiene por más de unos pocos meses.

El Dr. Eugene Shapiro, profesor de pediatría y epidemiología de la Facultad de Medicina de Yale, dijo que el estudio hace un buen caso para la causa de un síntoma muy específico y muy rara de la enfermedad, pero no llegan al corazón en el debate.

"Hemos sabido que un número muy pequeño de pacientes llegan a tener resultados objetivos de la artritis", dijo. "Estamos hablando de articulaciones dolorosas e inflamadas - es extraordinariamente raro que esto no es lo que la controversia está a punto.".

Shapiro co-escribió las directrices para el tratamiento de la enfermedad de Lyme, que han sido aprobadas por los EE.UU. En los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades. Él siempre ha afirmado que la mayoría de los síntomas a largo plazo están comúnmente atribuidos a la enfermedad de Lyme y no tienen nada que ver con la de Lyme.

La principal controversia, dijo, tiene que ver con que algunos pacientes sufren síntomas de "vago", tales como juntas de fatiga y dolor, donde no hay síntomas objetivos de la artritis. Y más concretamente, si estos síntomas son causados ​​por una infección. El estudio de Bockenstedt afirma que se trata de proteínas no infecciosas que dan lugar a los síntomas de la artritis.

El Dr. Henry Feder de la Universidad de Connecticut Health Center, dijo que el estudio no es probable que resuelva el debate sobre la enfermedad de Lyme crónica.

"Hay gente que realmente consigue tener la enfermedad de Lyme crónica", dijo. "Sí, existe, pero no, no es debido a una infección persistente."

El significado de si es causada, por una infección o no, está en cómo se trata - la parte más controversial de la materia de la enfermedad de Lyme crónica. Algunos médicos tratan a pacientes con antibióticos durante meses e incluso años, una práctica en la que dice Feder no sólo es ineficaz, pero potencialmente dañinos.

El Dr. Phillip Baker, director ejecutivo de la American Lyme Disease Foundation, basada en Lyme, dijo que espera que el estudio de Yale, convenza a los médicos que utilizan los antibióticos para la artritis persistente de Lyme para detenerse.

"No hay bacterias en las articulaciones", dijo. "Usted puede tocar en estas articulaciones hasta que las vacas vuelvan a casa y usted no encontrará ninguna bacteria."

Este estudio, dijo, es probable que conduzca a mejores formas de tratar la artritis persistente que aqueja a algunos enfermos de Lyme.

"Es un hueso duro de roer, y me alegro de que este estudio fuera publicado", dijo. "Es el comienzo, no es la respuesta".

June 25, 2012|BY WILLIAM WEIR, bweir@courant.com, The Hartford Courant