lunes, 16 de abril de 2012

La investigación muestra que las personas y los perros nacieron para correr, y los hurones no.


Esa curiosa observación, publicada en el último número del Diario de Biología Experimental, ofrece sorprendentes nuevas ideas sobre las fuerzas evolutivas que guían el comportamiento de los hurones, los perros y los seres humanos. A diferencia de los hurones, estamos conectados para funcionar en la búsqueda de "recompensas neurobiológicas", así que encontrar la manera de activar esa respuesta más eficaz podría ayudar a animar a la gente a hacer más ejercicio.

La capacidad de correr largas distancias ha desempeñado un papel clave en nuestra evolución, de acuerdo con el antropólogo de Harvard, Daniel Lieberman. En el 2004, él hizo una lista de 26 características distintas del esqueleto humano moderno que parecen estar diseñados específicamente para correr, desde el tendón del cuello especializado que mantiene la cabeza e impide que se arroje hacia atrás mientras corremos a los dedos de los pies inusualmente cortos que mejoran nuestra estabilidad y acción de palanca.

Pero, como todos los que han luchado por mantener un programa de ejercicios se sabe, que la capacidad de correr no significa nada sin el deseo de salir y hacerlo. Desde que el deseo ha sido crucial para la supervivencia de nuestros antepasados más antiguos, el antropólogo David Raichlen de la Universidad de Arizona se preguntó si también podría haber sido moldeada por la evolución.

Para probar esa idea, él y sus colegas decidieron buscar la presencia de corredores después de un máximo recorrido de 30 minutos en tres grupos de sujetos: los seres humanos, los perros y los hurones. Lo máximo que buscaban no era necesariamente la euforia poderosa a menudo asociado con el término, el Dr. Raichlen señala: "Eso parece que era rara vez experimentada por los corredores en general, por lo que es mucho más difícil de estudiar."

En cambio, los investigadores midieron antes y después del ejercicio los niveles de anandamida, que es un endocannabinoide, una sustancia química producida en el cuerpo, como la marihuana, reduce el dolor y la ansiedad y crea una sensación de bienestar. Estos cambios de humor son mucho más leves, hasta el punto de que muchos corredores no se dan cuenta que éstos se produzcan - pero aún así proporcionan lo que los investigadores llaman una "recompensa neurobiológica", que hace menos probable que pase el próximo entrenamiento.
Los animales fueron elegidos porque los perros, como los humanos, son "corredores,"los mamíferos, lo que significa que está adaptada para correr largas distancias en busca de alimento. Los hurones, por otro lado, no son cursoriales. De hecho, por lo general duermen 18 horas al día y rara vez participan en la actividad sostenida de la resistencia en el medio silvestre.

"Lo bueno de los hurones es que hemos sido capaces de adoptarlos a la comunidad después de la finalización del estudio," el Dr. Raichlen añade. "Esto encaja dentro de nuestras pautas éticas de trabajar con modelos animales."

Los resultados fueron exactamente lo que los científicos predijeron: Después de ejecutar, los niveles de endocannabinoides en los seres humanos, saltó a 2,6 veces sus valores de precarrera y los niveles en los perros aumentó en un factor de 3,3. Los seres humanos que reportaron el mayor cambio en el estado de ánimo también tuvo el mayor incremento en los niveles de endocannabinoides. (Los perros no hicieron comentarios, pero parece razonable suponer una relación similar.)

En los hurones, por el contrario, no hubo ningún cambio significativo - su supervivencia no depende de correr largas distancias, por lo que la evolución no se molestó en hacer que se sientan bien.

 Como prueba final, los investigadores repitieron el experimento con una caminata de 30minutos en lugar de una carrera - y esta vez, no aumentó en absoluto en los niveles de endocannabinoides. Así que este golpe ganado de evolución realmente parece animar a los seres humanos, perros, y (hipotéticamente) los mamíferos corredores, otros para ejercer con vigor, presumiblemente porque eso es lo que ofrece la mayor ventaja en la caza y en los días siguientes.

El sistema endocannabinoide puede ser en realidad, sólo una parte de un sistema más complejo para fomentar el ejercicio de resistencia, ya que los investigadores también han encontrado vínculos entre la euforia del corredor y las endorfinas internos en el cuerpo, equivalente a la morfina. De hecho, un estudio encontró que las ratas que están acostumbradas a correr sufren de los síntomas típicos de la abstinencia de la morfina -diente con diente, así sucesivamente – si, se les inyectó con un medicamento que bloquea la acción de los opioides.

Todo esto deja una pregunta importante: Si con el ejercicio te sientes tan grande y es tan poderosamente adictivo, ¿por qué tenemos tantos problemas en hacerlo?

"Las personas inactivas pueden no estar suficientemente en forma para golpear la intensidad del ejercicio que lleva a este tipo de sensación gratificante", dice el Dr.Raichlen. Para probar esta hipótesis, él y sus colegas planean estudiar la respuesta endocannabinoide con más detalle, para determinar si se hace más fuerte o más débil a medida que avanza de sedentario a activo.

Esto es una idea tentadora -  si usted puede seguir con su plan de ejercicios el tiempo suficiente, acabarás enganchado en él por los productos químicos de gran alcance. Esto es lo que millones de años de evolución quieren que hagas - a menos que, por supuesto, usted sea un hurón.


Por: Erik Farina, Psicólogo Canino y Adiestrador Profesional

La enfermedad del gusano del corazón en los gatos.


Dirofilariosis en los gatos
 
El gusano del corazón en los gatos esta causada por la infestación del organismo Dirofilaria immitis, un nematodo parásito (gusano redondo) comúnmente conocido como el gusano del corazón. La gravedad de esta enfermedad depende directamente del número de gusanos presentes en el cuerpo, la duración de la infestación, y la respuesta del huésped (el gato infestado es el anfitrión).

La tasa de prevalencia de la enfermedad del gusano del corazón en los gatos desprotegidos que no han recibido la medicación adecuada de prevención o profilaxis, es significativamente menor que la de los perros sin protección - aproximadamente una décima en la tasa de los perros. Además, la mayoría de los gatos tienen sólo unos pocos parásitos del corazón presentes, y los gusanos que infectan a los gatos son físicamente más pequeños y tienen una vida útil más corta que la que infectan a los perros. Los gatos al aire libre están en mayor riesgo, y tienen el doble de probabilidades de contraer la enfermedad del gusano del corazón que en los gatos de interior.

Síntomas y Tipos

Los signos de la infestación del parásito del corazón en los gatos son la tos ronca, dificultad para respirar (conocida como disnea), y vómitos. Los problemas respiratorios y vómitos son los síntomas predominantes en los casos de infección crónica. Un examen físico puede mostrar un soplo cardíaco o ritmo cardiaco irregular.

Las Causas

Los Gusanos del corazón se propagan por las picaduras de los mosquitos que portan las larvas infectivas del parásito del corazón. Debido a que el ciclo de vida del parásito del corazón que afectan a los gatos es más corto que el ciclo de infectar a los perros, una mirada al proceso de la infestación (más frecuente) en los perros es útil. En los perros, las larvas migran desde la herida de la picadura a través del cuerpo hasta que llegan a los vasos del corazón y la sangre de los pulmones. Aquí, las larvas maduran y se reproducen, liberando parásito inmaduras, conocidas como microfilarias en la sangre del animal. Es importante señalar que la presencia de microfilarias en la sangre es de hecho poco frecuente en los gatos, y se ha visto en menos del 20 por ciento de los gatos infectados.

Es también importante observar que debido a que el parásito en los gatos tiene una vida mucho más corta que las que infestan los perros, una curación espontánea sin tratamiento es más probable que ocurra.

 Diagnóstico

No hay pruebas específicas que sean capaces de diagnosticar la enfermedad del gusano del corazón en los gatos. Una variedad de pruebas que se pueden hacer para ayudar al diagnóstico incluye un análisis de orina, el antígeno del parásito del corazón y de las pruebas de anticuerpos, los rayos X que pueden revelar la ampliación de ciertas venas o arterias asociadas con la enfermedad del gusano del corazón, y un electrocardiograma (ECG), que puede permitir para la identificación de gusanos en el corazón o en la arteria pulmonar. Un ECG también puede excluir o confirmar otras enfermedades del corazón que pueden presentar síntomas similares.

Tratamiento

Actualmente no hay tratamiento adulticida aprobado (un tratamiento que mata a la presencia de parásitos adultos en el cuerpo) para los gatos. Por lo tanto, un procedimiento quirúrgico para extraer los gusanos adultos puede ser la mejor opción. Sin embargo, debido a que el parásito en los gatos tiene una vida mucho más corta que las que infestan los perros, una curación espontánea es más probable que ocurra, por lo que ningún tratamiento es necesario. Varios medicamentos pueden ser utilizados con el fin de ayudar a tratar los síntomas también.

Vida y Gestión

Después del tratamiento, el veterinario programará a su gato para el seguimiento de los exámenes con el fin de ir probando el progreso, así como para atender a los posibles efectos secundarios del tratamiento.

Prevención

Los Gusanos del corazón son una enfermedad que puede prevenirse, y hay un número de medicamentos preventivos que son altamente eficaces y de uso común. Su veterinario puede determinar qué medicamento es mejor para su gato.

Opciones de identificación para los gatos


¿Has pensado qué pasaría con tu gato si llegara a perderse? ¿Cómo iba a encontrar su camino a casa para usted? Después de todo, los accidentes pueden ocurrir y hasta los gatos estrictamente interiores pueden perderse de forma accidental.

Hay dos formas de identificación que considero muy importante para los gatos. La primera es una identificación (ID) etiqueta o, alternativamente, alguna otra forma de identificación que se puede conectar a un collar. La segunda es un microchip.

Incluso si su gato vive estrictamente en el interior, vale la pena considerar una etiqueta de identificación. En el caso de que su gato se deslice fuera de algún modo por accidente, es probable que sea uno de tus amigos o vecinos que lo encuentren. Con el uso de una etiqueta de identificación que contenga su información de contacto (incluyendo su dirección y número de teléfono), su gato puede ser fácilmente devuelto a ti. Considere incluir su número de teléfono móvil en la etiqueta de identificación, sobre todo si viaja con su gato.

La segunda forma de identificación que creo que vale la pena considerar es un microchip. Un microchip es un pequeño dispositivo que se inserta bajo la piel de su gato, por lo general entre los hombros. El propio microchip es aproximadamente del tamaño de un grano de arroz. Se implanta con la ayuda de una aguja que se utiliza para insertar el microchip a través de la piel de su gato y depósito en la ubicación deseada. El procedimiento en sí es rápido, sencillo y relativamente indoloro.

Codificado dentro del microchip es un número que corresponde a ese individuo del microchip. El número que se lee desde el microchip a través del uso de un escáner que descifra la codificación y muestra el número en la pantalla del escáner.

Una de las cosas más importantes que debe recordar acerca de un microchip es que el microchip debe estar registrado, una vez que se ha implantado en su gato. El registro del microchip vincula su información personal (nombre, teléfono, dirección, etc) en el microchip lleva su gato. Sin el registro, un microchip es inútil. Recuerde que debe mantener su información al día si se muda o cambia de número telefónico.

Otra cosa que es importante para recordar acerca de los microchips, es que estos no son dispositivos GPS. No se puede utilizar para determinar la ubicación de su mascota a través de un dispositivo remoto. Estos tipos de dispositivos existen para perros, pero, en el momento actual, no existen para los gatos. Los dispositivos GPS para los perros, generalmente se monta en el collar de la mascota y son actualmente demasiado grande para ser usado por los gatos o perros muy pequeños. Eso puede cambiar en un futuro no muy lejano.

¿Qué tipo de identificación recomiendo para la mayoría de los gatos? Recomiendo tanto una etiqueta de identificación y un microchip. Debido a que los microchips requieren un escáner para detectar y leer, una etiqueta de identificación es un medio más simple de proporcionar la información apropiada a cualquier vecino que encuentre a su gato perdido.

Sin embargo, los collares y las etiquetas se pueden caer y perderse. O pueden ser eliminados. Un microchip proporciona un medio permanente de identificación. En el caso de que su gato termine en una protectora local, el microchip debe mandarlo de forma segura a su casa de vuelta a usted, incluso si el collar y la etiqueta se han soltado.

Cualquiera que sea la forma de identificación que usted pueda elegir para su gato, proporcionando algunos medios de identificación, aumenta las posibilidades de que su gato se le devolverá a usted. Muchos gatos sin la identificación adecuada no encuentran su camino a casa.

¿Tienes un método favorito de identificación para tu gato? ¿Lleva puesto tu gato un collar y una etiqueta con la información? ¿Tiene su gato un microchip? ¿Alguno de ustedes tienen una historia que compartir sobre el reencuentro con un gato perdido, porque se identificó correctamente? Si es así, por favor, compártanlo. Nos encantaría saber de usted.