martes, 23 de octubre de 2012

Un estudio del lobo demuestra, que una madre saludable con mucha ayuda es clave para que prospere la cría.



¿Qué se necesita para criar con éxito, una autosuficiente descendencia? Una madre sana con mucha ayuda en la casa, dice el investigador Dan MacNulty de la Universidad del Estado de Utah. Si bien este consejo puede beneficiar a los seres humanos, un estudio reciente realizado por MacNulty y sus colegas en realidad se centran en otro grupo de grandes mamíferos sociales - es decir, los lobos.

"EL uso de 14 años de datos del estudio a largo plazo de los lobos en el parque nacional de Yellowstone, se examinaron una serie de características clave que permiten a los lobos poder superar el estrés ambiental", dice MacNulty, profesor asistente en Quinney USU la Facultad de Recursos Naturales. "Descubrimos que el peso corporal de la madre de los lobos y tamaño de la manada juegan un papel crucial para que las crías puedan sobrevivir y desarrollarse desde el nacimiento hasta la edad adulta."

Con Dan Smith y Doug Stahler del Servicio de Parque Nacional del Proyecto del Lobo de Yellowstone, así como Robert Wayne y Bridgett von Holdt de la Universidad de California, Los Angeles, MacNulty ha publicado los hallazgos el 09 de octubre 2012, en la edición online del Journal of Animal Ecology. El estudio, que surge de una colaboración recientemente establecida entre el proyecto del lobo y la USU, que fue financiado por la National Science Foundation, National Park Service y la Fundación del Parque Yellowstone, junto con los donantes privados.

Las condiciones ambientales que afectan a la reproducción del lobo, dicen los investigadores, que incluyen la prevalencia de la enfermedad, el moquillo canino especialmente mortal - causada por un virus contagioso que los cachorros son especialmente vulnerables, la disponibilidad de los recursos y la densidad de la población. Además del peso corporal y el tamaño de la manada, los investigadores examinaron los efectos de la edad materna, color (gris o de capa negra) y el tamaño de la población de los lobos en el éxito reproductivo.

"Cada uno de estos factores afecta a la reproducción, pero, de una manera abrumadora, el peso corporal de la hembra y tamaño de la manada son los principales impulsores del tamaño de la camada y supervivencia de las crías", dice Stahler, autor principal del estudio. "Las grandes hembras producen camadas más grandes, cuanto más grande es la manada, estos están mejor equipados para cazar y defender a los cachorros y los recursos de los competidores."


Los carnívoros sociales, los lobos viven en manadas territoriales, estructurados de parentesco. Las lobas dependen de otros adultos en la manada para ayudar a alimentar a sus crías y defender a los jóvenes de los depredadores, principalmente, compitiendo en las manadas de los lobos.

"La maternidad es un reto para cualquiera de las especies", dice Stahler: "Pero la evolución de la cooperación en las sociedades del lobo es una ventaja notable a las lobas madre".

Como la gestión del lobo en los Estados Unidos se mueve en la recuperación a una nueva era de la conservación, los investigadores creen que el conocimiento de la reproducción ayudará a los administradores a mantener las poblaciones del lobo. Con la reciente exclusión de la lista de los lobos grises en Wyoming, los administradores asumen el control del último grupo federal protegido de estos animales en la Northern Rockies este otoño.


"Aunque estos animales ya no están protegidos bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción, los Estados están obligados a mantener un número mínimo de lobos y de parejas reproductoras para prevenir la re-catalogacion", dice MacNulty. "Como en Idaho y Montana, Wyoming tiene la obligación legal de mantener una población en todo el estado de al menos 100 lobos, incluyendo 10 parejas reproductoras."

Una pareja reproductora, se dice, que se define como un macho adulto y la hembra con al menos dos cachorros para sobrevivir hasta el final del año en el calendario.

Él añade que el estudio de Yellowstone destaca los factores que determinan el número de crías que sobreviven al final del año, y esta información puede ayudar a los administradores estatales cumplir los objetivos de población.

"Los administradores pueden utilizar la información sobre el tamaño de la manada, el peso de las lobas gestantes, o la prevalencia de las enfermedades como indicadores del crecimiento futuro de la población y establecer los límites de captura en consecuencia", dice MacNulty.

Si las manadas son pequeñas, las lobas tienen bajo peso o se producen brotes de las enfermedades, dicen que los administradores podrían reducir la gestación para asegurar un número suficiente de parejas reproductoras. Por otro lado, si las manadas son relativamente grandes, las lobas están en un peso saludable y las enfermedades agudas están ausentes, los administradores pueden tener la seguridad de que los niveles actuales de capturas son las adecuadas.

"Los Biólogos y los administradores han reconocido desde hace tiempo la capacidad de recuperación de los lobos", dice Stahler. "Nuestros hallazgos apuntan a las características que ayudan a explicar la capacidad de los lobos 'para superar los retos ambientales como la explotación humana o la competencia con otros lobos."


Si bien estos resultados son específicos de la población no explotada del Parque Nacional de Yellowstone, bien pueden representar importantes conductores biológicos de la reproducción en cualquier población de lobos, dice.

"A largo plazo, los estudios detallados de los ecosistemas silvestres como Yellowstone mejoran nuestro conocimiento sobre estos carismáticos, pero carnívoros controvertidos", dice Stahler. "Este tipo de investigación tiene un gran valor para informar a todo el que tiene una opinión acerca de los lobos".

"Nuestros resultados deberían tranquilizar a los conservacionistas del lobo", dice MacNulty. "Si los pesos corporales de las hembras son altos y los tamaños de las manadas son lo suficientemente grandes, los lobos pueden reproducir con éxito a pesar del impacto de los factores ambientales, como la enfermedad y la competencia."

ScienceDaily (Octubre, 2012)

Trad: Erik Farina, Psicolmascot