miércoles, 22 de agosto de 2012

Golpe de calor en las mascotas


Como nos apresuramos hacia la comodidad del aire acondicionado cuando hace calor, no debemos olvidar nuestras mascotas y su sensibilidad al calor - no sólo para su comodidad, también para su salud. El golpe de calor es una enfermedad muy grave y a menudo mortal que se produce cuando los mecanismos de refrigeración de un animal no pueden seguir el ritmo y su temperatura corporal se eleva más allá de 40,5º- 41º C. 

Las células y proteínas en el cuerpo son sensibles a un exceso de calor. Cuando se dañan, pueden dar lugar a condiciones que incluyen insuficiencia renal, daño cerebral, arritmias cardíacas, insuficiencia hepática, daño muscular, inflamación sistémica y la coagulación sanguínea excesiva.

Como los animales no sudan (excepto en un grado menor de edad a través de sus patas), estos no toleran las altas temperaturas ambientales, así como lo hacen los humanos. Los perros dependen del jadeo para el intercambio de aire caliente por aire frío. Cuando la temperatura del aire se encuentra cerca de la temperatura corporal, el enfriamiento por jadeo no es un proceso eficiente. Los gatos difieren de los perros en que los gatos que están con la boca abierta para respirar o con jadeos, están mostrando señales de estrés grave y necesita atención veterinaria inmediata. Con un gato, jadeando nunca es una señal de que el animal está tratando de enfriarse.

Las situaciones más comunes que pueden establecer las bases para un golpe de calor en las mascotas son:

Quedarse en un coche cuando hace calor, incluso con las ventanillas abiertas y en la sombra

El ejercicio vigoroso en climas cálidos y húmedos

Sufre de una enfermedad cardiaca o pulmonar que interfiere con la respiración eficiente

Aquejado de una fiebre alta o convulsiones

Estar confinado en superficies hormigón o asfalto

Estar confinado sin sombra y agua fresca cuando hace calor

Tener un historial de golpes de calor

Las mascotas con sobrepeso, las razas de pelo largo, razas de perros braquicéfalos (perros con hocico corto o gatos) y mascotas de mayor edad tienen un mayor riesgo de golpe de calor.

Signos: Los signos de golpe de calor incluyen respiración jadeante o dificultad excesiva, encías rojas brillantes, letargo, cambios de comportamiento, temblores musculares, hematomas, disminución de la orina, heces con sangre, vómitos y pérdida del conocimiento.

 Tratamiento: Las medidas de emergencia para enfriar a la mascota deben comenzar de inmediato. Mueva el perro de la fuente de calor, de preferencia en un lugar con aire acondicionado y llame a su veterinario inmediatamente. El tratamiento exitoso para los animales con mucho tiempo de calor requiere atención de emergencia intensiva en una clínica veterinaria. La mayoría de los animales afectados se requieren hospitalización y cuidados intensivos durante al menos 24 horas, hasta que su temperatura y los signos clínicos se estabilizen.

Los protocolos comunes de atención de enfermería que se pueden hacer en su camino a la clínica veterinaria incluyen rociar al animal con agua fría, utilizando refrigeración por convección con ventiladores o el enfriamiento de las almohadillas, y el uso de la refrigeración por evaporación con alcohol en las almohadillas de las patas. Los animales no deben ser sumergidos en hielo o agua helada. El enfriamiento de una mascota hipertérmica demasiado rápido puede causar a los vasos sanguíneos que se estrechen (vasoconstricción periférica), lo que hará que sea más difícil para poder enfriar su cuerpo.

Prevención: Algunas formas de ayudar a proteger a su mascota en los días calurosos incluyen limitar el ejercicio durante las horas más calurosas del día, hacer ejercicio en las horas tempranas de la mañana fresca, proporcionando sombra y agua fresca y limpia en todo momento, y sin dejar a un animal en un coche cuando se está a 15º grados o más fuera, aunque sólo sea durante unos pocos minutos.

La detección temprana y el tratamiento del golpe de calor pueden significar la diferencia entre la vida y la muerte. Así que si usted piensa que su animal está sufriendo un golpe de calor llame a su veterinario.

Por: Dra.Kathy Gagliardi, Centennial Valley Animal Hospital

Tra; Erik Farina

La persecución de la cola en perros se parece a los trastornos obsesivos compulsivos humanos


Un nuevo estudio dirigido por el profesor Hannes Lohi en la Universidad de Helsinki, Finlandia, reveló varias similitudes entre el comportamiento compulsivo en perros y humanos: inicio precoz, comportamientos compulsivos recurrentes, aumento del riesgo de desarrollar diferentes tipos de compulsiones, congelamiento compulsivo, el efecto beneficioso de la suplementos nutricionales, los efectos de las experiencias tempranas de la vida y las hormonas sexuales y el riesgo genético.

El grupo de investigación genética, con sede en la Universidad de Helsinki y el Centro de Investigación Folkhälsan dirigido por el profesor Hannes Lohi, cuenta con la colaboración de un grupo internacional de científicos que investigaron las características y factores ambientales asociados con la obsesión compulsiva en los perros de perseguirse su cola. 

Un estudio de encuesta para conocer a cerca de 400 perros que se observaron varias similitudes entre el comportamiento compulsivo en perros y humanos: el inicio temprano, recurrentes conductas compulsivas, un mayor riesgo de desarrollar diferentes tipos de compulsiones, congelamiento compulsivo, el efecto beneficioso de los suplementos nutricionales, los efectos de las experiencias tempranas de la vida y las hormonas sexuales y el riesgo genético. El estudio muestra que los perros ofrecen un excelente modelo animal para el estudio de los antecedentes genéticos y factores ambientales asociados con los trastornos obsesivos compulsivos (TOC) humanos. El estudio ha sido publicado en la revista PLoS ONE el 27 de julio de 2012.

Conductas estereotipadas en animales no se han estudiado ampliamente, a pesar de los varios tipos diferentes de comportamiento compulsivo se producen en diferentes especies, incluyendo los perros. Un perro de forma recurrente puede perseguir luces o sombras, morder o lamer su propio costado, paso compulsivamente o perseguir su propia cola.

Diferentes factores ambientales y genéticos, se han sugerido que predisponen a un comportamiento compulsivo. Muchos estereotipos son en razas específicas, que enfatiza el papel de los genes. La persecución de cola obsesiva ocurre en varias razas de perro, pero por todo el mundo es más común en razas como los Bull Terriers y los Pastores Alemanes.

El objetivo de este estudio fue describir las características de la persecución de la cola en los perros, para identificar posibles factores de riesgo ambientales, y para saber si una región del gen descubierto previamente asociado con la conducta compulsiva también está vinculada a persecución cola.

¿Podría las vitaminas tener una influencia?

Cerca de 400 perros finlandeses participaron en este estudio, incluyendo Bull Terrier miniatura, Bull Terriers, Pastores Alemanes, y Staffordshire Bull Terriers, respectivamente. Las muestras de sangre fueron tomadas de los perros que participan en el estudio, y sus propietarios rellenaron un cuestionario sobre el comportamiento de sus perros estereotipados. El cuestionario incluía preguntas sobre diferentes comportamientos estereotípicos, así como los aspectos de cada etapa de cachorro del perro y las rutinas de la vida diaria actual del perro. Además de esto, los dueños evaluaron la personalidad de sus perros sobre la base de las preguntas del cuestionario.

El estudio incluyó a los perros que se perseguían la cola todos los días durante varias horas, los perros que se perseguían la cola un par de veces al mes, y los perros que nunca se habían perseguido visiblemente sus colas. Con la mayoría de los perros, la persecución de la cola había comenzado a la edad de 3 a 6 meses, antes de alcanzar la madurez sexual.

Uno de los hallazgos más interesantes de este estudio es la relación con el comportamiento estereotípico y las vitaminas y minerales. Los perros que recibieron suplementos nutricionales, especialmente de vitaminas y minerales, con su comida, se persiguieron menos la cola.

"Nuestro estudio no prueba una relación causal real entre las vitaminas y la disminución de perseguirse la cola, pero los resultados preliminares curiosamente similares se han observado en humanos TOC", dice la investigadora, Katriina Tiira, PhD. Los estudios de seguimiento tendrán como objetivo comprobar si las vitaminas podrían ser un beneficio en el tratamiento de la persecución de la cola.

La separación temprana de la madre y la mala atención de la madre del cachorro se encuentra también en el estudio que predisponen a los perros persiguiéndose la cola. La separación precoz de la madre se ha descubierto que predisponen también otros animales para un comportamiento estereotípico, pero esta es la primera vez que esta conexión está hecha con perros.

La cantidad de ejercicio que los perros recibieron o el número de actividades en las que ellos se dedicaron a no hacer, sin embargo, parecen tener una conexión con la persecución de la cola. Esta noticia puede ser reconfortante para muchos propietarios de perros con conductas compulsivas, ya que muchas veces los mismos propietarios o el medio ambiente de los perros vivos pueden ser atribuidos a estos comportamientos. A pesar de la frustración y el estrés es probable que sean importantes causas de la aparición de comportamientos estereotípicos en animales de zoológico por ejemplo, pueden ser de menor importancia cuando se trata de perros finlandeses que caminan con regularidad.

 
Los perros persiguiéndose la cola pueden ser utilizados como un modelo animal para el estudio de los antecedentes genéticos de TOC en los seres humanos.

En comparación con los perros con control, los que se perseguían la cola han sufrido también otros comportamientos estereotípicos. Además, los que se perseguían la cola eran más tímidos y temerosos de los ruidos fuertes. "Los diferentes tipos de comportamiento compulsivo se producen simultáneamente en los seres humanos que sufren de trastorno obsesivo compulsivo u otras enfermedades como el autismo", explica el director del estudio, el profesor Hannes Lohi.

Los perros pueden llegar a ser de uso significativo en la investigación de las causas de las enfermedades humanas en psiquiátricos. "El comportamiento estereotípico se produce espontáneamente en los perros, que comparten el mismo entorno con los seres humanos, y cuando los animales grandes están fisiológicamente cercanos a los humanos. Además, la estructura estricta de la raza ayuda a la identificación de los genes.".

La región del gen asociado previamente con el comportamiento compulsivo de lamerse y morderse el costado en los Dobermans, no se encuentra asociado con la persecución de la cola en cualquiera de las razas en este estudio. El próximo objetivo de este proyecto de investigación es, pues, descubrir nuevas regiones genéticas relacionadas con la persecución de la cola.

El estudio es parte de un proyecto más amplio del DOGPSYCH, financiado por el Consejo Europeo de Investigación, en el que los antecedentes genéticos de diferentes trastornos de ansiedad, como la timidez, se investigó el comportamiento compulsivo y la sensibilidad al sonido, así como sus semejanzas con las correspondientes enfermedades humanas.

Publicado en la revista PLoS ONE - Ofrecido por la Universidad de Helsinki

Trad: Erik Farina 

El grupo de investigación del profesor Hannes Lohi se basa en las facultades de Veterinaria y Medicina de la Universidad de Helsinki y el Centro Folkhälsan Reserch, y su estudio está siendo financiado por la Universidad de Helsinki, la Academia de Finlandia, la Unión Europea (LUPA) , el Consejo Europeo de Investigación, la Fundación Sigrid Juselius, la Fundación Cultural finlandesa, Jane y Aatos Erkko Foundation, Biocentrum Helsinki y Folkhälsan.