viernes, 2 de marzo de 2012

El proyecto mascotas; Morphogénesis, la vacuna contra el cáncer para los perros le da esperanza a los dueños de las mascotas


En un laboratorio en el sótano de un hospital de Tampa, un científico de la Morfogénesis, inyecta material genético de una bacteria estreptococo común en un grupo de células de tumor tomadas de un perro con el cáncer. Dentro de un par de días, una proteína que es específica para las bacterias se muestra en la superficie de las células tumorales.

La compañía entonces irradia las células cancerosas etiquetadas por la proteína, convirtiéndolas en una vacuna que llama ImmuneFx que puede ser inyectada en perros que sufren del linfoma y otros cánceres.

En Morphogénesis CEO Patricia Lawman explica cómo funciona la vacuna: las células cancerosas, dice, crecen sin control, ya que producen tantas mutaciones que el sistema inmunológico del cuerpo deja de reconocer como intrusos. La vacuna, una vez que se inyecta en el animal, las etiquetas de las células cancerosas con la proteína, esencialmente, la plantación de "una bandera roja en la parte superior de la célula cancerosa que dice" Soy extranjera. ""

Las defensas naturales del cuerpo reconocen y se abalanzan sobre la proteína bacteriana. En el proceso, anulan la ocultación de las células cancerosas y las atacan, así, en lo que llama a un representante de la ley "cascada inmune."

Lawman dice que la vacuna de su compañía proporciona una eficaz, no es tóxica a la alternativa de la quimioterapia y la radioterapia para los perros. Algunos animales, que por lo general mueren dentro de dos a ocho semanas de un diagnóstico de linfoma, han vivido dos a seis veces más de lo esperado, con una regresión completa en un perro con un tumor menos agresivo.

Lawman dice que los períodos de supervivencia podría mejorarse aún más mediante la combinación de un diagnóstico precoz con la vacunación y otras terapias .En la actualidad, lacompañía filial de Veterinary Oncology Services vende el tratamiento con células de procesamiento a 14 veteranos de Florida en $ 3.200 por el régimen de ocho dosis.

El desarrollo de la vacuna refleja tanto la promesa de la biotecnología y la longitud de tiempo que puede tomar para cumplir esa promesa. ImmuneFx tiene sus raíces en la investigación que Lawman y su esposo, el investigador Michael Lawman, comenzó hace más de 20 años en el Walt Disney Memorial Cancer Institute en el Florida Hospital en Orlando. Su investigación inicial implicaba el uso de células genéticamente modificadas en formas terapéuticas - para ayudar al cuerpo a aceptar los órganos trasplantados, por ejemplo.

En 1995, los Lawmans decidieron comercializar sus descubrimientos. El Instituto de Cáncer de Disney dio a los Lawmans los derechos de toda la tecnología que habían desarrollado allí, junto con algo de dinero para su puesta en marcha. Con la financiación adicional de las subvenciones y los ángeles inversionistas, los Lawmans reducieron su enfoque y - después de 16 años - transformaron su investigación en dos productos.

Además de ImmuneFX, Morfogénesis ha creado un dispositivo llamado separador celular PACS con una amplia gama de usos, desde los trasplantes de células madre para el diagnóstico precoz del cáncer y el seguimiento del paciente. Lawman dice que la compañía espera seguir adelante con el separador de células en el segundo trimestre de este año.

La compañía espera obtener sus ingresos significativos sin embargo en primer lugar del enorme mercado veterinario. En 2010, la Morphogénesis firmó un acuerdo con Novartis Animal Health para desarrollar una vacuna cultivada de líneas de célula del propio tumor de un perro de la reserva de Morfogénesis. De ser acertado, el desarrollo de una vacuna estaría disponible para la fabricación en serie que podría dar a Morphogenesis — que no es todavía provechoso — un hueco para apoyar una fuerte presencia en el mercado de la oncología veterinario.

Mientras tanto, la empresa está presionando para que los ensayos en humanos de ImmuneFX. La empresa siempre tuvo la intención de desarrollar una vacuna contra el cáncer humano, sino el paso de un fármaco humano al mercado requiere muchos años y muchos más obstáculos reglamentarios que para las aplicaciones veterinarias.

"Es un proceso largo", dice el representante de la ley, que ha venido elaborando una solicitud de investigación de nuevos medicamentos y entrevistar a posibles emplazamientos para un ensayo clínico. "Con suerte, vamos a conseguirlo este año."

Morphogenesis:

CEO: Lawman Patricia, Ph.D. en biología molecular y celular de la Universidad de la Florida

El presidente / presidente: Lawman Michael, Ph.D., Universidad de Surrey en Inglaterra

Inicio de capital: Las subvenciones y los ángeles inversionistas.

Presupuesto: "Nuestra velocidad de combustión del año pasado fue menos de $ 400.000 ..bastante muy reducido", dice el representante Patricia Lawman.

Productos: Además de ImmuneFx y el separador de células PACS, investigadores de la compañía está trabajando en la creación de bancos de células madre para su uso en la prevención del rechazo de órganos trasplantados. También están explorando ciertosorganismos marinos para su uso potencial en productos y servicios biotecnológicos.Una filial denominada Servicios Veterinarios de Oncología ha creado vacunas hechas a medida para tratar a perros con cáncer. La compañía también ha desarrollado una vacuna para tratar a un caballo que sufre de melanoma. "El veterinario dijo que lostumores se están reduciendo", dice el representante de la ley. "Ese es nuestro primer caballo."

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