viernes, 30 de marzo de 2012

La primavera en los caballos, la laminitis.


Hay una cita popular en el mundo del caballo que dice algo como, "Un caballo diseñado por un comité." Nunca ha sido una frase más exacta.

Los caballos son estructuralmente construidos para sobrevivir y no se cómo se las arreglaron para evolucionar durante millones de años y todavía están aquí hoy es un misterio fascinante para mí. Pero me alegro de que todavía estén aquí. Son muy bonitos de ver y  francamente muy divertidos de montar.

La anatomía de un caballo, simplemente no tiene sentido. La mayor parte de la digestión de la fibra dietética se produce en el intestino grueso, mucho después de la absorción de que los nutrientes se producen en el estómago. El ángulo en el que el esófago está hacia el estómago es tan extremo que los caballos no pueden vomitar físicamente. Su intestino grueso tiene una curva cerrada llamada la flexura pélvica, que es tan fuerte que es un sitio frecuente de los bloqueos. Y, por último, los pies de los caballos. ¿Realmente necesito decir algo más? Ellos no dicen "no hay casco, no hay caballo" para nada.

En realidad, el casco del equino es una maravilla de ingeniería. El caballo promedio pesa alrededor de mil libras y tiene un casco con un diámetro de aproximadamente seis a ocho pulgadas. Ahora bien, si yo fuera buena en la física, podría calcular para usted la cantidad de fuerza que se ejerce sobre cada casco, pero mis conocimientos de la física son vergonzosas, en el mejor (E = mc qué?). Por lo tanto, voy a resumirlo en términos no-física: Hay mucho de la fuerza en las patas pequeñas.

A menudo siento que la gente no entiende exactamente cómo la pezuña de un caballo está conectada a su pata. Obviamente, hay un hueso de allí, pero ¿cómo se encuentra? La respuesta se encuentra en estructuras muy interesantes llamadas láminas.

Vamos a dar un paso atrás por un minuto.

Desde el exterior, usted tiene la pezuña, una estructura un tanto rígida que lleva el peso del caballo. En el interior, que tiene un hueso en forma de pirámide, que se llama la tercera falange (P3) en términos anatómicos, sino que también va por la tercera falange de nombre falangeta. Este hueso está suspendido dentro de la cápsula del casco por estas láminas, que son delicados tejidos interdigitales que actúan como velcro para conectar la P3 a la parte interior del casco.

Fantástico, ¿verdad? Estas láminas son muy vasculares y muy sensibles a lo que está pasando con el resto del cuerpo del caballo. Como se puede adivinar, laminitis, el azote de los pies del caballo, es una inflamación de estas láminas. La laminitis es extremadamente dolorosa y, por desgracia, puede ser mortal.

El nombre común de laminitis es fundador. Cualquier veterinario de grandes animales ve una gran cantidad de casos fundadores durante la primavera, debido al rápido crecimiento de la hierba verde. A menudo es extraño pensar, cómo comer hierba puede afectar a los cascos de un caballo, pero así es como pasa: la rica hierba de la primavera está llena de azúcares complejos. Cuando un caballo está pastando de esta gramínea y su sistema digestivo no está acostumbrado a ello (al igual que en la primavera después de que el caballo ha estado viviendo  del heno durante todo el invierno), esta nueva dieta es un shock para el metabolismo del caballo. 

Las láminas, debido a su suministro de sangre compleja, son extremadamente sensibles a cambios en el metabolismo y comienzan a inflamarse y morir. Esto causa una perturbación en la estructura de soporte de P3 y como resultado, el hueso comienza a desprenderse de la pared del casco y físicamente girar o hundirse hacia abajo.

Esto es muy doloroso, como usted puede imaginar. Una vez que hay un movimiento de P3 (diagnosticado mediante radiografías en la base de las pezuñas), no hay ningún tratamiento  (ya que no se puede poner la pata de nuevo donde se supone que estaba), por lo que su único objetivo es hacer que el caballo esté lo más cómodo posible hasta que crezcan su pies y se reparen. Hay algunas formas especiales para recortar los cascos, junto con botas especiales y dispositivos de apoyo para poner los cascos en el interino.

Lamentablemente, a veces el movimiento de P3 es tan grave que es imposible reparar el daño. Ocasionalmente, el hueso realmente penetra a través de la parte inferior del casco. Esto es algo serio. Recuerde que el caballo de carreras Barbaro, ganador del Derby de Kentucky en el 2006? Él fue sacrificado como consecuencia de la laminitis. Esto no debe ser ninguna sorpresa que la "palabra – f " en la medicina equina sea, fundador.

En una nota positiva (si la hay cuando se trata de un fundador), he tenido muchos casos en los que yo temía mirar las radiografías, pensando en la rotación de la P3, esto sería horrible, y no fue. Además, todavía tengo que practicar la eutanasia a un caballo, debido a la laminitis. Aunque el período de recuperación puede tardar meses, hasta el momento mis pacientes han sobrevivido gracias a un poco de suerte y el trabajo duro y la paciencia de sus dueños.

Así que ánimo, queridos amantes de los caballos! A pesar de que no fueron consultados cuando el comité de diseño de caballos estaba en sesión, hemos aprendido a lidiar con sus errores. Y por lo menos que tiene el atractivo estético del caballo correcto.

Dra. Anna O’Brien

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