martes, 13 de marzo de 2012

Los encargados del Zoo de Oregon y los equipos veterinarios atienden a los animales mayores con medicina cada vez más sofisticada, entrenándose y grandes dosis de TLC


En una mañana escalofría inductora de marzo, Coco se mueve como lo viejo que es.

Al llegar de su torso encorvado, cada brazo y pierna - una vez flexibles y de gran alcance- se extiende con cautela hacia el siguiente paso. Cada pocos metros, se asienta en la grupa y descansa.

Nadie apresura a Coco.

Después de todo, la artritis endurece las articulaciones, las vetas de plata de su pelo negro como el carbón y el pliegue de las arrugas de su cara. Se estima que está alrededor de los 60, que es el mayor animal del parque zoológico de Oregon y se cree que es el segundo chimpancé más antiguo de EE.UU. en cualquier zoológico. Nacido salvaje alrededor de 1952, fue vendido en lo que entonces era el comercio legal de las mascotas, su propietario donó a Coco al zoológico en 1961. Hoy en día, al igual que otros animales geriátricos de la colección, se obtiene el tipo de margen de maniobra, la atención amable y la atención médica digna de su edad.

Como los parques zoológicos y la medicina crecerá cada vez más sofisticados, y como los animales del zoológico viven más tiempo, aquellos que se preocupan por ellos perfeccionan las habilidades más comunes de los geriatras.

Los encargados y los equipos de veterinarios encuentran maneras de aliviar el dolor en las articulaciones artríticas de las bestias. Entrenan a los animales para que los controles de gingivitis, enfermedad de riñón del glaucoma, la diabetes y otras enfermedades asociadas al envejecimiento. Ellos incluso retrasan la adquisición de nuevos animales cuando además hace hincapié en uno de sus mayores cargas.

"Si vives lo suficiente," dice Mitch Finnegan, veterinario en jefe, "te vas a llevar a cabo sus partes."

El desafío, dice: "No podemos preguntarles donde le duele más."

En la naturaleza, cuando los animales muestran dolor, debilidad o enfermedad, son presa fácil. El instinto de ocultar los problemas lleva a través de los animales que han pasado sus vidas en los parques zoológicos.

"En el momento de ver el dolor", dice Nicole-Nicassio Hiskey, encargado de la vida marina adulta ", es probable que sea bastante serio."

Las rutinas estructuradas y la atención aguda a los cuidadores que ayudan a detallar y saber cuando algo está mal.

 
Les piden a los elefantes, por ejemplo, para realizar algunas de las mismas tareas todos los días - cosas tales como las manos a la cabeza a un objetivo, que se extiende hacia fuera en su vientre, o uno por uno a levantar los pies, por lo que los cuidadores puedan examinarlos. Repetidamente su interés en los comportamientos, dice Bob Lee, curador de los elefantes, permite a los poseedores de animales a cuenta de las irregularidades e incluso a los vagos.

Packy, que cumplirá 50 años en abril, y Tusko, un elefante nacido salvaje, cuya edad se estima en 42 años, son las más antiguos de la manada de siete miembros. Y mientras Packy parece robusto y no toma medicamentos, dice Lee, Tusko tiene problemas para los pies y las cuestiones de flexibilidad.

Los mira caminar y usted puede notar que el elefante de 6000kg con frecuencia cambia el peso hacia su lado izquierdo, que debe ayudar a aliviar el agravamiento de una lesión de décadas de edad, el pie derecho atrás. Tusko llegó a Portland en 2005 en la cría cedida de un rancho.

Los guardianes le dan ibuprofeno para aliviar la hinchazón, Tramadol para el dolor, y lo tratan con las sesiones de hidroterapia, que incluyen el calentamiento de agua empapada a veces con sal de Epsom. Se masajea sus articulaciones con el aerosol de alta intensidad.

También aseguran que Tusko, Packy y los otros elefantes ejercicio diario y mantener su peso, que - como sabe cualquier persona que es viejo y rígido - ayuda.

 
Nicassio-Hiskey y sus colegas utilizan un plan de la filosofía de la ventaja con edad los osos polares del zoológico, osos sol, nutrias marinas y lobos marinos. La capacitación a dar muestras de orina o de sangre podría ser útil en el futuro, si los animales se enferman.

Se ha enseñado a Conrad, un oso polar 500kg, ha abrir bien la boca y dejar que los cuidadores le cepillen los dientes, mientras están en ello, examinan lo que Nicassio-Hiskey describe como su "viejo oso de dientes."

Conrad y su hermana, Tasul, son ambos de 27 años y artríticos. Ellos han aprendido a quedarse quieto por las inyecciones de Adequan, un medicamento para la artritis con frecuencia  que se usa con caballos y perros.

Tasul recibe también inyecciones para la alergia, y desensibilizar a ella que las agujas tiene beneficios adicionales. En diciembre, los cuidadores le sacaron sangre mientras estaba despierta. "Por lo que sabemos", Nicassio-Hiskey dice, "nadie obtiene toda una muestra de sangre voluntaria de un oso polar."

Cuando Tasul desarrolló un absceso y tuvo que ser anestesiada, en lugar de golpear al salir con una pistola de dardos el personal le pidió que para entrar en una jaula, se acostó y darse la vuelta. Un técnico veterinario seguido de una extracción de sangre con una inyección de anestesia y Tasul dormida.

 
Finnegan, el veterinario, dice, una de las cosas difíciles sobre medicar a los animales del zoológico es que la investigación sobre la dosis apropiada es escasa; los veterinarios se preocupan por los posibles efectos secundarios, también. Dice, " no me gusta tirar estos medicamentos a otro sin problemas."

Las nutrias y leones marinos de alta edad, tienden a tener problemas en los ojos, debido a las jaulas del zoológico construidas de tamaño adecuado para las cabezas de esos animales. Guardianes de los mamíferos marinos entrenados para meter la cabeza debajo de las jaulas, incline hacia un lado y aceptar gotas para los ojos.

Los lobos marinos también han sufrido - aunque parece no darse cuenta, Nicassio Hiskey -dice - Tomo pruebas para medir la presión intraocular, de forma similar a los humanos de pruebas de soplo de aire-get durante los exámenes de los ojos.




 
Fanny una mono de L’Hoest, de 27 años de edad, diabética, sabe que debe presentar su cola para los cuidadores puedan pincharla y poner a prueba su azúcar en la sangre, y su brazo para que puedan inyectarse insulina.

De vuelta a la exhibición del chimpancé, los cuidadores extienden heno fresco cada mañana antes de abrir la puerta entre el nido de Coco y de los recintos interiores. Salen con sus golosinas - melón, naranja y pedazos de manzana, y en un día reciente, un montón de nieve fresca.
 
El va directamente a la nieve, y con un puñado de cucharadas, deja caer en la boca y chupa.

El cuidado de Coco, dice Dave Thomas, cuidador de los primates adultos, consiste en hacer la vida más fácil y libre de estrés como sea posible, y dándole la oportunidad de elegir cómo pasa sus días.

Entre las 17 de su descendenciados hijas viven con el en el zoológico, junto con una hembra de otro chimpancé.

"El nos ha dicho los últimos años, lo que quiere hacer y cómo", dice Thomas.

Hace algunos años, el personal del zoológico añadió ramas, cuerdas y barras de metal de ducha para que sea más fácil para Coco para subir a perchas altas. Ahora, ya no se sube.

El eligió anidar al lado de una puerta que conduce afuera, sin embargo, no se aventura al aire libre por más tiempo. Los guardianes dotan a su área con un calentador, porque el clima frío parece más difícil para el.

Coco, también, toma medicina para la artritis, y Thomas la observa cuidadosamente para buscar signos que pueden ya no ser suficiente.
 
El verano pasado, se reunió con compañeros encargados, y el veterinario para hablar a menudo de como deben los dueños de las mascotas de edad, sobre si sería más amable con la eutanasia de Coco para darle más tiempo.

Después de una reunión similar el mes pasado, el personal veterinario sacrificaron a Pete, un rinoceronte negro carismático, cuya salud se había deteriorado. Hacia el final, Finnegan, dice, "él tenía un aspecto terrible. Se podía ver que la luz se había ido. Ya no tenía nada que ofrecer." Pete tenía 24 años.

El equipo decidió que Coco todavía disfruta de la calidad de su vida. Crece emocionado y ofrece suaves gruñidos cuando Thomas la saluda o entrega los alimentos. Una hija de rutinariamente lo cepilla y otros compañeros de exhibición lo tratan con respeto.

Cuando el grupo de chimpancés inesperadamente perdió a Charlie de 39 años de edad, de un ataque al corazón en 2009, Thomas los miraba llorar cada mes. Él dice que él piensa que podría ayudar al grupo a ajustar si es que son capaces de ver la progresión natural de envejecimiento de la experiencia de Coco.

Nadie está seguro de cuánto tiempo podría vivir. La pequeña mamá, quien reside en un parque de animales de Florida, es la más antigua chimpancé en un zoológico de EE.UU., y ella tiene 73 o 74.

Así que por ahora, Thomas y otros observan y esperan. Si Coco se tambalea o que son incapaces de controlar su dolor, que puede tener que tomar una decisión que no es cualquier cosa menos que triste.

"Incluso cuando esté listo para ello", dice Thomas, "no lo eres."

- Katy Muldoon

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