domingo, 4 de marzo de 2012

Los perros ayudan a localizar las pitones invasoras en los Everglades de Florida, EE.UU.


Las Pitones de Birmania, se han dado a conocer en los Everglades de la Florida por parte de los dueños de mascotas irresponsables, se han convertido en una seria amenaza para las aves y los mamíferos. Pero los perros especialmente entrenados del programa de la Universidad de Auburn EcoDogs han sido capaces de detectar los reptiles invasores en los lugares los seres humanos pasan por alto.

El programa de la Universidad de Auburn EcoDogs se ha asociado con los biólogos para ayudar a impedir daños a los ecosistemas causado por las no nativas pitones birmanas en los Everglades de Florida. Los perros olfatean las serpientes difíciles de encontrar más de dos veces tan rápido como los humanos, permitiendo a los manipuladores de serpientes para eliminar o marcar y liberar a los animales para el estudio adicional.

Las pitones son muy crípticas, dijo Christina Romagosa, una investigadora en la Escuelade Auburn de Ciencias Forestales y Vida Silvestre. Su patrón les camufla muy bien en los pastos y las cosas que las serpientes se encuentran. La gente está muy limitada, porque no podemos verlas. Pero los perros usan su sentido del olfato para encontrar a las serpientes.

El programa EcoDogs ha colaborado con varias agencias gubernamentales, organizaciones no gubernamentales e instituciones educativas en un estudio piloto con seis meses de intensas búsquedas de pitones birmanas en los Everglades National Park. En promedio, los perros fueron capaces de localizar las serpientes dos veces y medio más rápido que los seres humanos.

Estos perros se puede utilizar como una herramienta más en las cajas de herramientas de los biólogos para ayudarles a recopilar datos para ayudar al medio ambiente, dijo Bart Rogers, un entrenador EcoDogs.

Además de la localización de animales molestos, los perros EcoDogs pueden olfatear rastros de especies raras y en peligro de extinción y detección de hongos en las raíces de árboles a gran profundidad.

Una persona tiene que salir y tomar una muestra de cada árbol, dijo Jason DeWitt, otro entrenador de EcoDogs. "Realmente no sé si un árbol tiene un hongo hasta que se está mostrando síntomas en la superficie.

Con un perro, nosotros podemos entrar y encontrar una infección inicial y decirles en seguida antes de que ellos ya tengan la mortalidad en su soporte.

El entrenamiento es intenso y requiere de un perro capaz de trabajar de forma independiente durante largos períodos de tiempo y motivado por una simple recompensa, como un juego de recoger o un mordedor.

Si tomamos el olor determinado que estamos buscando y asociarlo con una recompensa, entonces se convierte en un juego para el perro y es realmente muy fácil trabajar con ellos", dijo el entrenador Lucas Epperson.

Una vez que los perros localizan los elementos, están entrenados para sentarse y señalar con su hocico hacia el lugar. En el caso de la búsqueda de pitones birmanas, los perros han sido entrenados para hacer esto desde una distancia de cinco metros. Para su seguridad, los perros se vuelven a colocar en sus camiones de residencia antes de que los profesionales en el manejo de serpientes quiten a las pitones.

Aunque muchas de las pitones en los Everglades descubiertas fueron sacrificadas, algunas fueron marcadas con dispositivos de localización por radio y se liberan para su estudio. Otras fueron donadas a la Conservación de la Naturaleza para su uso en la formación del personal en la forma de atrapar serpientes.

Los perros solos no eliminará la infestación de las serpientes en los Everglades. Sin embargo, los investigadores creen que podría desempeñar un papel vital en la localización, el estudio y en última instancia, controlar el problema que existe, así como las amenazas ambientales en otros lugares.

Como biólogo de la conservación, uno de los aspectos más difíciles de mi trabajo es sólo encontrar el animal que yo quiero aprender más acerca de el. dijo Todd Stuery, profesor asistente en la Escuela de Auburn de Ciencias Forestales y Vida Silvestre. Ahí es donde los perros entran.

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