miércoles, 7 de marzo de 2012

Señales de advertencia de la artritis en los animales

Millones de estadounidenses están viviendo con el dolor de la osteoartritis, y también lo son millones de animales de compañía.

Según los veterinarios, es una de las condiciones más subdiagnosticada en su campo, y a diferencia de sus contrapartes humanas, los animales deben sufrir en silencio.

Ya que las mascotas no pueden expresar que están en el dolor, los veterinarios dicen que hay ciertas señales de advertencia los propietarios deben tener en cuenta, que van desde las señales físicas de los cambios de comportamiento.

Y mientras que el daño articular causado por la osteoartritis no se puede revertir, el dolor puede ser tratado. Sin embargo, el diagnóstico precoz es fundamental.

Señales de advertencia de la artritis

"La artritis es más fácil de diagnosticar en los perros", dijo Duncan Lascelles, profesor de cirugía y el tratamiento del dolor en la North Carolina State University College de Medicina Veterinaria. "Les pedimos que realicen ciertas actividades, como ir a caminar o saltar en el coche para ir a dar un paseo. Nos vamos y hacemos actividades juntos, por lo que si estamos atentos, podemos ver alteraciones en la capacidad de los animales para llevarlas a cabo.

Los perros no lo desean, puede caminar tan lejos, o puede parecer que se cansan fácilmente, dijo. También pueden dudar antes de saltar o caminar.

"Los perros también pueden ser lentos para levantarse en sus patas traseras, o puede ser blando, o pueden saltar como un conejo en lugar de utilizar su paso normal", dijo Marty Becker, veterinario en Coeur d'Alene, Idaho.

Los gatos no se mueven tanto y son más bajos en el suelo, pero hay ciertas señales que pueden estar en el dolor.

"Ellos podrían ser menos propensos a saltar en las repisas de ventanas o en los muebles, o la gente puede empezar a mover los muebles para ayudar al gato y no darse cuenta de que el gato tiene en realidad el dolor", dijo Lascelles.

Los gatos no pueden utilizar también la caja de arena si es demasiado alta y puede dejar de asearse a sí mismos, dijo Becker.

La artritis no es común sólo en perros y gatos. Los conejos y los caballos a menudo sufren de la condición, y Lascelles explicó que la producción de animales para alimentos se sabe que sufren de ella también, pero no sobreviven el tiempo suficiente para experimentar los efectos negativos de la enfermedad.

Las mascotas con el dolor también pueden actuar de manera diferente de lo que normalmente lo hacen.

"Las personas se vuelven irritables y de mal humor cuando están con el dolor, y lo mismo sucede a los animales domésticos", dijo Lascelles.

El dolor puede causar a los animales domésticos para justificar, gruñir o exhiben otros comportamientos agresivos, incluso hacia sus dueños.

"Toda la variedad de los tratamientos"

"Hay toda una gama de tratamientos disponibles en la actualidad, desde lo mundano hasta lo milagroso", dijo Becker.

Los tratamientos mundanos, explicó, incluyen el masaje y los suplementos de las articulaciones, como la glucosamina con el sulfato de condroitina y ácidos grasos omega-3 ácidos grasos. No hay estudios clínicos que demuestren su efectividad, sin embargo.

"También hay dietas especiales conjuntas que son clínicamente probadas para trabajar en apagar un gen y permite a los cartílagos de las articulaciones repararse a sí mismo", agregó.

También hay medicamentos para el dolor de los perros, como los especialmente formulados no esteroides anti-inflamatorios no esteroideos (AINE), que son pilares fundamentales del tratamiento.

La aspirina, sin embargo, se ha ligado a las úlceras gástricas en perros y ya no se recomienda, Becker explicó. La aspirina nunca debe ser usada para los gatos.

También hay terapias complementarias, como la acupuntura y el tratamiento con láser -aunque éstos no están científicamente probados para trabajar -, así como la terapia física.

Una reciente incorporación al repertorio de tratamiento es la terapia de células madre.

"La terapia con células madre consiste en tomar el tejido adiposo de una mascota propia de un ligamento por encima de la caja torácica y la reconstrucción de la articulación, y hasta el momento, es muy prometedor", dijo Becker.

Lascelles agregó que también es posible realizar reemplazos totales de articulaciones, sobre todo de la cadera, la rodilla y el codo, en los animales más grandes. En los gatos y perros pequeños, sólo la cadera puede ser reemplazada.

"También podemos crear juntas hechas a medida de nuevas versiones de casi cualquier tamaño del animal", dijo.

Hay también ciertas medidas de comodidad que las personas pueden tomar en casa para aliviar el dolor de su mascota.

"Las camas ortopédicas con calefacción, rampas de escaleras en la cama y los corredores de la alfombra puede ayudar a aliviar la presión sobre las articulaciones", dijo Becker.

Y puesto que uno de los mayores problemas que contribuyen el dolor de la artritis es la obesidad, agregó, que la gente debe asegurarse de que sus mascotas mantienen un peso saludable y mantenerse activo.

"Mantener una mascota cerca de su peso corporal ideal es la cosa más importante que puede hacer para mejorar la calidad de vida en general", dijo Becker.

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