sábado, 14 de abril de 2012

El hipertiroidismo es más común entre los gatos de edad avanzada.


Si usted tiene un gato, usted probablemente ha oído hablar de hipertiroidismo felino. Lo más probable es incluso si su gato es adulto. Esto se debe a que el hipertiroidismo felino es el N º 1 del trastorno endocrino de los gatos en el envejecimiento.

El hipertiroidismo es causado por una glándula tiroides hiperactiva. La condición opuesta es la glándula tiroides, o hipotiroidismo. Las personas pueden verse afectados por cualquiera de estas condiciones. Curiosamente, para los miembros de la familia de cuatro patas, el hipertiroidismo es casi exclusivo para los gatos mayores, y el hipotiroidismo a los perros.

De hecho, el hipertiroidismo es tan común en los gatos en el envejecimiento que las directrices estándar del bienestar recomiendan el cribado de esta enfermedad cada año, una vez  que un gato cumple los 7 años de edad.

Los signos iniciales de una glándula tiroides hiperactiva pueden ser sutiles. A medida que progresa la enfermedad, su gatito puede empezar a mostrar signos más evidentes de un problema.

La detección temprana es clave para gestionar con éxito esta enfermedad y la salud en general del gato. Aunque algunas de las consecuencias del hipertiroidismo son reversibles una vez que se establece el tratamiento, otros no lo son.

El exceso de la hormona tiroidea afecta prácticamente a todos los órganos del cuerpo. Aumenta el metabolismo, causando la pérdida de peso a pesar del aumento del apetito. La grasa y el músculo se queman. Si se deja sin tratamiento, el hipertiroidismo es una enfermedad degenerativa.

Inicialmente, puede que no sea consciente de que su gato ha perdido unos cuantos gramos. O bien, erróneamente piensan que la dieta de su gato está finalmente en vigor.

 
Su veterinario puede examinar a su gato y sentir de la glándula tiroides en la garganta. Esto es generalmente debido a un crecimiento benigno de las células tiroideas. Estas células anormales no escuchan las señales del cuerpo del gato para que se apague la producción de hormonas.

Rara vez, la glándula tiroides puede deberse a un cáncer. Esto ocurre en 1 a 2 por ciento en los gatos hipertiroideos. Estos gatos tienen inicialmente signos similares a los otros gatos hipertiroideos, pero las células anormales finalmente realizan metástasis, causando tumores en otros sitios, como por ejemplo en los pulmones.

A medida que aumenta el metabolismo, el corazón trabaja más. Esto cambia la bomba muscular en tamaño y dimensión, debido a la estimulación constante. Con el tiempo, esto conduce a la insuficiencia cardíaca.

Los riñones toman células en la sangre de hipertiroidismo y se machacan en sus filtros delicados. Irónicamente, el hipertiroidismo inicialmente pueden enmascarar los signos de la enfermedad renal, pero sin embargo el daño ya está ocurriendo.

La presión arterial puede subir y afectar a una variedad de órganos. Por ejemplo, los gatos pueden llegar a ser ciegos por un desprendimiento de retina.

El Hipertiroidismo no controlado aumenta el riesgo anestésico. Los protocolos de seguridad de la anestesia incluyen la selección a todos los gatos de alto nivel para el hipertiroidismo antes de realizar la anestesia electiva.

Afortunadamente, el hipertiroidismo se puede diagnosticar fácilmente con una simple prueba de sangre de bajo costo. En ocasiones, los niveles de la tiroides pueden estar en la "zona gris". Estos casos justifican su vigilancia hasta que su tendencia a la tiroides se puede determinar.

La buena noticia es que la mayoría de los casos de hipertiroidismo pueden tratarse con éxito.

Todos los días, la medicina controla el hipertiroidismo en muchos gatos toda su vida. La mayoría de los gatitos toleran esto bastante bien. Sin embargo, del 10 al 15 por ciento están demasiado malos de los efectos secundarios del medicamento para continuar. Los riesgos incluyen náusea severa, enfermedad hepática y la destrucción de células sanguíneas. Los gatos deben ser supervisados estrechamente de los riesgos que amenazan su vida, especialmente al comienzo o el aumento de esta medicina.

A diferencia de un tratamiento farmacológico, la terapia de yodo radioactivo es un remedio permanente para el hipertiroidismo. Algunos aprobados por los centros ofrecen este tratamiento mediante la inyección de los gatos afectados con yodo radiactivo. Las células de la tiroides enfermas atraen a este medicamento, que a su vez, las destruye. No todos los gatos son buenos candidatos para este procedimiento, pero para aquellos que lo son, los resultados pueden ser maravillosos.

Otra opción es la extirpación quirúrgica de la glándula tiroides enferma. Esto es también es un tratamiento permanente, pero implica la colocación de un paciente potencialmente inestable bajo anestesia. A veces, la glándula paratiroides adyacente también está dañada o eliminada, causando desarreglos del calcio posiblemente graves.

En los últimos meses, una dieta terapéutica novedosa ha sido desarrollada por un fabricante de alimentos para las mascotas, importante para tratar el hipertiroidismo. La comida es segura y eficaz, pero los gatos deben permanecer en ella para siempre y no puede tener golosinas o aperitivos u otros alimentos. Esto puede ser especialmente difícil en los hogares con varios gatos.

Continúan las investigaciones para comprender mejor lo que hace que algunos gatos se conviertan con el hipertiroidismo. Sabemos que la incidencia de este trastorno va en aumento.

Esto se debe en parte a la creciente esperanza de vida de los gatos en las últimas décadas. Dado que el hipertiroidismo es un trastorno de gatos mayores, esperamos ver el aumento de la incidencia, con una población felina más grande de alto nivel.

Sin embargo, la incidencia del hipertiroidismo está aumentando más rápido que la población de gatos de alto nivel. Y los gatos de interior tienen un riesgo más alto que los gatos callejeros.

Varios factores ambientales, incluyendo la comida para los gatos en lata, productos contra las pulgas y la arena para los gatos han sido estudiados como causas posibles, pero ninguno ha sido encontrado para ser asociado con el hipertiroidismo.

Una teoría más reciente sugiere que los productos químicos inífugos en los muebles y en las alfombras como un posible culpable. Se necesita más investigación para determinar si en realidad hay una relación de causa y efecto.

El resultado final: Usted puede ayudar a su gato de tener controles de tiroides cada año después de los 7 años de edad.

Dra. Heidi Bassler.

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