martes, 3 de abril de 2012

Hipertiroidismo en los gatos, relacionado con los productos químicos ignífugos en el polvo de casa.


Una enfermedad felina muy inquietantemente y común: el hipertiroidismo.

Primero un poco de historia. El hipertiroidismo generalmente es causado por un tumor benigno en la glándula tiroides que secreta grandes cantidades de la hormona tiroidea. Una de las principales funciones de esta hormona es regular el metabolismo de un animal. Los gatos con exceso de hormona tiroidea circulante tienen una tasa metabólica mucho mayor, lo que conduce a la paradoja de la pérdida de peso a pesar de un apetito voraz. Estar permanentemente en sobre marcha también con frecuencia conduce a la hipertensión arterial y un tipo de enfermedad del corazón llamada cardiomiopatía hipertrófica. Otros síntomas pueden incluir vómito, diarrea y aumento de la sed y la micción.

En la mayoría de los casos, el diagnóstico de hipertiroidismo es sencilla - los altos niveles circulantes de la hormona tiroidea en el torrente sanguíneo (T4 total o T4T), en relación con los típicos signos clínicos. Formas adicionales de pruebas de la tiroides puede ser necesaria en casos complicados. El tratamiento varía dependiendo de la salud general del gato y las finanzas del dueño, pero las opciones incluyen la terapia de yodo radioactivo, la medicación a diario, una dieta baja en yodo, y la extirpación quirúrgica de la glándula tiroides.

Lo que no es claro acerca del hipertiroidismo es su causa. Ha habido alguna evidencia de que la alimentación con comida enlatada, aumenta el riesgo, pero que ciertamente no es toda la historia (tanto de mis gatos hipertiroideos estaban completamente en el alimento seco en el momento de su diagnóstico). Un estudio recientemente publicado en la Revista de Toxicología y Salud Ambiental podría arrojar alguna luz sobre esta cuestión.

 Los investigadores analizaron el papel que los éteres de difenilo polibromados (PBDE) puede desempeñar en el desarrollo del hipertiroidismo felino. Los PBDE se utilizan como retardantes de llama en los muebles, aparatos electrónicos y otros productos de consumo, y se sabe que tienen un efecto adverso en muchas partes del cuerpo, incluyendo el sistema endocrino (es decir, hormonal) de la cual la glándula tiroides es una parte.

El estudio incluyó a 62 gatos domésticos (41 de los cuales tenían hipertiroidismo) y 10 gatos salvajes. Los resultados no fueron concluyentes. Por ejemplo, no hubo correlación entre los niveles de T4T y los PBDE en el torrente sanguíneo de los gatos, que se puede esperar si los productos químicos retardantes de llama estaban causando hipertiroidismo, pero la investigación tuvo algunos resultados importantes, sin embargo.

En primer lugar, las muestras de polvo de las casas de 19 de los gatos domésticos se analizaron para PBDE. Los niveles en los hogares de los gatitos de hipertiroidismo varió de 1.100 a 95.000 ng / g. En comparación, los niveles de PBDE en las casas de los gatos con concentraciones normales de hormonas tiroideas eran mucho más bajos (510 a 4900 ng / g) y sólo 0,42 a 3,1 ng / g en 10 muestras de alimentos enlatados para gatos. Además, los gatos salvajes tenían niveles significativamente más bajos de PBDEs en la sangre que lo hicieron en los gatos domésticos, independientemente de la condición de la tiroides de este último.

Así, parece que el polvo doméstico podría ser una fuente importante de estos productos químicos para los gatos. Ellos probablemente se ingestan de PBDEs cuando lamben el polvo de su piel (un camino similar se utiliza para explicar el vínculo entre el humo de tabaco en el ambiente y el linfoma en los gatos). Pero, ¿qué significa esto para los dueños de los gatos? En caso de que todos tengan que deshacerse de los muebles resistentes a las llamas, limpiar nuestras casas con más frecuencia, poner a nuestros gatos en el exterior (es broma!)?

No sé, pero ahora soy un poco paranoica, que mi familia vive en una casa donde dos gatos han desarrollado hipertiroidismo. ¿Quiero saber cuales son nuestros niveles de PBDE?

Dr. Jennifer Coates

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