lunes, 9 de abril de 2012

Los osos polares tienen síntomas de una enfermedad misteriosa


Los síntomas de una misteriosa enfermedad que ha matado a decenas de focas de Alaska y morsas infectadas están ahora apareciendo en los osos polares, el Servicio Geológico de EE.UU. (USGS) dijo este viernes 6 de Abril

Nueve osos polares de la región del Mar de Beaufort, cerca de Barrow fueron encontrados con pérdida parcial del cabello y con llagas que supuran en la piel, similares a las encontradas en las focas y las morsas enfermas, dijo la agencia en un comunicado.

A diferencia de las focas y las morsas enfermas, los osos polares afectados parecen sanos, dijo Tony DeGange, jefe de la oficina para el Centro de la ciencia de biología del USGS Alaska. No ha habido muertes de osos polares, dijo.

Los nueve osos afectados se encontraban entre los 33 que los biólogos han capturado y se tomaron muestras al hacer los estudios de rutina en la costa ártica, DeGange, dijo.

La pérdida irregular del cabello se ha visto antes en los osos polares, pero la alta prevalencia en los marcados por los investigadores y los problemas simultáneos en las poblaciones de focas y morsas elevan la preocupación, dijo.

El USGS está coordinando con los organismos que estudian a los otros animales para investigar si existe una relación, dijo.
 
"Hay mucho que no sabemos, sin embargo, si estamos tratando con algo que es diferente o algo que es lo mismo", dijo.

El brote de la enfermedad se observó por primera vez el verano pasado. Alrededor de 60 focas fueron encontradas muertas y otras 75 enfermas, de acuerdo con la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). La mayoría de las focas más afectadas son las focas anilladas, pero la cinta enferma a las focas barbudas y también se encontraron manchas.

Varias morsas en el noroeste de Alaska, se encontraron con la enfermedad, y algunas de ellas murieron, así, de acuerdo con los EE.UU. Fish and Wildlife Service.

Las focas y las morsas enfermas, jóvenes muchas de ellas, había dificultad para respirar y el letargo, así como las úlceras sangrantes, según los expertos. Las agencias lanzaron una investigación sobre la causa de la enfermedad, que también ha aparecido en las zonas fronterizas de Canadá y Rusia.
Los estudios preliminares mostraron que el envenenamiento por radiación no es la causa, de manera temporal descartan la teoría de que los animales se enfermaron por la contaminación del tsunami que destrozo la planta nuclear de Fukushima en Japón.

La propagación de la enfermedad entre las focas continúa. Una foca de la cinta enfermo y casi calvo un cachorro fue encontrado hace un mes cerca de Yakutat en la costa del Golfo de Alaska, según la agencia. Los animales estaban tan enfermos que tuvieron que ser sacrificados.

Todas las especies afectadas son dependientes de hielo del mar Ártico, y se consideran vulnerables a la pérdida del hielo estacional.

Los osos polares están clasificados como amenazados bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción, y listadas están siendo consideradas para la morsa del Pacífico y para las focas anilladas, con barba y cinta.


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