miércoles, 11 de abril de 2012

Siendo intimidado los impactos del sistema inmunológico del mono


El estrés de ser el nuevo chico en el bloque puede causar cambios en el sistema inmunológico, dejando al cuerpo vulnerable a enfermarse, encuentra un nuevo estudio sobre los monos.

Los investigadores sabían que el estrés social de ser la hembra de baja en el tótem de dominio, induce a la tensión social en los monos, pero Jenny Tung, un profesor asociado en la Universidad de Duke, quería ver cómo este estrés impactaba físicamente.

"Es posible que para cambiar realmente la condición social de un individuo y de esa manera inducirle al estrés social en algunos individuos y no a otros", dijo Tung a Live Science. "Hemos ampliado antes de trabajar en los macacos rhesus de la era genómica moderna".

Los investigadores trabajaron con 49 monas rhesus, colocándolas en los nuevos entornos sociales en los que sufrieron los diferentes niveles de tensión social. Diez nuevos grupos de cinco monas cada uno, fueron creados, y el estatus social de una mona fue determinada por qué tan temprano en el que fueron colocadas en el grupo. Las últimas monas en entrar en el grupo tuvieron el menor rango social.

"Las hembras de menor rango, están expuestas a un ambiente social diferente. Día a día, están sujetas a las interacciones más estresantes", dijo Tung. "Hay determinados rostros amenazantes y gestos que los macacos hembras pueden hacer la una a la otra. Ellas [las hembras de bajo rango] tienden a ser el blanco de esos gestos de amenaza más a menudo."

Sin embargo, las hembras de bajo rango no se les dieron una palmada, mordisco o una patada, dijo. En cambio, dijo Tung, sufren una "tensión social".

Los investigadores tomaron la sangre de cada uno de estos monos y analizaron las diferencias en la expresión génica, que muestra los genes que son "activos" y se convierte en proteínas. Ellos vieron grandes diferencias en los genes relacionados con el sistema inmune y la inflamación, estos tipos de genes se expresan en niveles mucho más altos en los individuos de menor rango, lo que indica que sus sistemas inmunológicos estaban fuera de servicio.

 Los cambios sociales

Los investigadores también tuvieron un segundo conjunto de muestras de sangre de siete de las monas después de haber ascendido en la escala social. Vieron que era el estrés social que provocó los cambios en la expresión génica, y no las diferencias individuales en los patrones de genes inmunitarios.

"Hemos sido capaces de encontrar que con los cambios en el entorno social, se ve que el patrón de expresión génica parece cambiar con él. Si usted puede mejorar su entorno social, luego la firma genética parece ir demasiado lejos", dijo Tung. Esto significa que mediante la mejora de su estatus social, los monos también pueden mejorar su salud.

Las investigaciones anteriores han demostrado también los efectos del estrés social en los seres humanos, incluyendo el aumento de la incidencia de enfermedad cardiovascular. Los seres humanos podrían muy bien también experimentar cambios del sistema inmunológico en respuesta a mayores niveles de estrés social, dijo Tung.

"No hay un paralelo directo para los rangos de dominancia de los macacos en los seres humanos, pero sabemos que el estrés social impuesto por las filas de la dominación, parece tener efectos fisiológicos similares como el estatus socioeconómico o los rangos de trabajo en el trabajo", dijo Tung.

El estudio fue publicado este Lunes 09 de abril en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

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