viernes, 4 de mayo de 2012

138 Kentucky Derby 5 Mayo 2012


El primer sábado de mayo siempre alberga la más conocida de las carreras de caballos en los Estados Unidos: el Derby de Kentucky. Cada año, cientos de personas se aglomeran en Churchill Downs, el legendario doble aguja de pista de tierra en Louisville, Kentucky, para ver algunos de los mejores del más apto, más rápido de tres años de edad, pura sangre correr una milla y cuarto en unos dos minutos.

Bautizada como la "Carrera por las Rosas", ya que el ganador se decora con una capa enorme de rosas rojas, el Derby es la primera joya de la Triple Corona, el premio máximo en las carreras de caballos pura sangre. Una bolsa de tres millones de dólares (y mucha fama, junto con un pedazo importante de la historia del pura sangre) se concede al caballo que puede ganar tres carreras en la sucesión: el Derby de Kentucky, el Preakness dos semanas más tarde, y luego el Belmont, tres semanas después de la Preakness. La última vez que un caballo ganó la Triple Corona fue en 1978, por un potro llamado Affirmed. ¿Creo que estamos a punto, de ver a otro ganador de la Triple Corona, verdad?

La industria de las carreras de caballos es un espectáculo interesante, por lo menos. A pesar de todas las matemáticas que se dedica a la comprensión de los tiempos parciales y el dinero para el cálculo de probabilidades y trifectas, junto con los avances de la medicina veterinaria, como la gamma grafía para la búsqueda de la cojera oculta y difícil de los exámenes endoscópicos para identificar los caballos que la hemorragia en el tracto respiratorio superior (llamados, sin imaginación, "sangradores")- la base de la industria no ha cambiado mucho durante el siglo pasado. Los programas de formación se han mantenido igual, e incluso los programas de cría en realidad no han sido sacudidos.

Si nos fijamos en los tiempos ganadores en los últimos 137 años (el primer Derby de Kentucky se llevó a cabo en 1875), se dará cuenta de las primeras carreras que se llevaron a cabo en aproximadamente dos minutos cuarenta segundos (2:40). Luego, en el cambio de siglo, los tiempos de los ganadores se redujeron a menos tiempo alrededor de 2:09. La reducción de 30 segundos de un tiempo de carrera es toda una hazaña. Sin embargo, en el año 1900, los tiempos de los ganadores se asentaron alrededor de 2:03 y allí han permanecido durante más de cien años.

Ahora, en la mayoría de los deportes, hay un incremento casi constante en la mejora de los resultados. La gente corre más rápido, saltan más alto, levantan pesas más pesadas, nadan más lejos, corren más, lo que sea y mantener los registros para que se rompan. Por supuesto, siempre existe el límite del cuerpo humano, pero estos límites sólo han sido alcanzados muy poco en algunos deportes, y esos límites están todavía siendo empujados; hay progreso todavía se están realizando.

En comparación, las carreras de caballos están en una depresión - una caída de un siglo de antigüedad. La ciencia indica que el potencial genético simplemente no está siendo aprovechado. Una cosa interesante sobre algunos de los caballos que han ganado el Derby y continuó para ganar más carreras y romper récords de velocidad es que el tamaño de sus corazones reales era anormalmente grande.

Toma mi héroe personal, Secretariat, ganador de la Triple Corona en 1973. Este magnífico ejemplar de caballo castaño, tenía un corazón que pesaba aproximadamente 22 libras, que es aproximadamente tres veces el tamaño medio de un corazón de caballo. Este tamaño solo es debido a más de ejercicio aeróbico. Hay una teoría acerca de algo llamado el "factor x" que describe cómo ciertas líneas de pura sangre para transportar genes extra de grandes corazones: la clave (en combinación con otras cosas, por supuesto) para ganar carreras.

El legendario caballo de carreras Eclipse, tenía también un corazón excepcionalmente grande, y se cree que pasó este rasgo a sus hijos, la madre de Secretariat, puede rastrear su ascendencia de nuevo a los hijos de Eclipse. Supongo que de una manera cursi, cuando alguien dice que un buen caballo de carreras tiene que tener "corazón", es cierto en un sentido literal y figurativamente.

De todos modos, sólo un poco de interés para el pensamiento, se levanta el sombrero más elegante, extravagante, loco de aspecto (más los lazos y mejor borlas, yo creo que te dan puntos de bonificación si hay partes móviles), echar abajo un julepe de menta, y aprender (o por lo menos falso) la letra de "My Old Kentucky Home". ¡ Es la hora del Derby !

Dr. Anna O’Brien y Erik Farina

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