sábado, 2 de junio de 2012

Un Veterinario entrega con éxito un cachorro por transferencia de embrión.

E.T

Incluso días más tarde, Debbie Elam, esposa del Dr. Nick Elam, no podía soportar ver el vídeo entero. "Oooh, no puedo mirar a esta parte", dijo, ella bloqueando la pantalla del ordenador portátil con la mano.

 Entre los dedos de la Elam, era posible distinguir el quirófano del Hospital Animal Elam. Sobre la mesa estaba Penny, una raza mixta de rostro dulce que se está trabajando por un grupo tan centrado como cualquier otro equipo atiende a un paciente humano. Cuando el Dr. Elam trabaja, un asistente controla la respiración del perro. Otras personas se movían por la habitación, comprobando los signos vitales o, simplemente, de pie junto a el, observando y esperando.

Lo que era imposible saber a partir de las imágenes parpadeantes en la pantalla del portátil es que el Dr. Elam y su equipo estaban a punto de hacer historia.

"Ya lo verás aquí", dijo Debbie, señalando el vientre expuesto de Penny. Hubo un momento de intensidad silenciosa cuando el Dr. Elam metió la mano en el abdomen del perro. Y luego, de repente, allí estaba: Elam sacó retorciéndose lo que parecía una salchicha retorciéndose. Debbie sonrió. El vídeo seguía rodando.

Era un cachorro, por cierto, pero el pequeño bulto que no tardó en chillar en los brazos de un ayudante, siendo cuidadosamente limpiado y envuelto, fue también mucho más. El perro, nacido el 20 de mayo y de nombre ET, es la primera vez de la transferencia de embriones cachorro nacido en los Estados Unidos. Esto representa 14 años de trabajo por el Dr. Elam y su equipo, y un potencial hito de cambio de juego para los criadores de perros de todo el mundo.

Penny & E.T
La transferencia de embriones, en pocas palabras, es un procedimiento que permite que el embrión de un animal  se implante quirúrgicamente en otro.

 Entre otras aplicaciones, la transferencia de embriones puede ser usado para criar un animal que tiene problemas para mantener un embarazo a término, tal vez debido a la edad o a una enfermedad médica.

Aunque el proceso se ha realizado con éxito en animales más grandes, y es común en las vacas y los caballos, el completar el procedimiento en un perro presenta un desafío mucho mayor. Debido a su menor tamaño comparativo, el lavado de un embrión viable desde el perro donante resultó angustiosamente difícil, en el lapso de cinco años, Elam, dijo, que le había fallado 15 veces.

El proceso se ha realizado con éxito al menos una vez en Canadá y en Japón, pero nunca, al conocimiento de Elam, en los EE.UU.

Según el Dr. Joe Lineweaver, que se especializa en la fisiología reproductiva y trabajó estrechamente con Elam en el proyecto, el avance logrado del equipo podría tener un impacto significativo en la manera en que ciertos perros, sobre todo los de gran valor, se crían.

E.T
Lineweaver dijo que nunca dudó de Elam que eventualmente encontrara una manera de llevar a buen término el procedimiento, a pesar de la dificultad. "Yo sabía que era sólo cuestión de tiempo", dijo.

El propio doctor Elam no pudo en ocultar su emoción la semana pasada, mientras observaba a ET acurrucarse con Penny en su perrera.

 "Es sólo un pequeño perro", dijo, riendo, "pero sin duda es especial para nosotros."

El embarazo de Penny era, según todos los relatos, casi perfecto. Los años previos a la concepción de éxito de ET y el parto, sin embargo, estaban llenos de intentos fallidos y las decepciones.

Elam, dijo que había decidido hace poco tiempo, después de trabajar durante más de una década sin éxito, para intentarlo una última vez. Si el experimento más reciente con Penny había fracasado, admitió, se habría dejado a otra persona para encontrar la respuesta.

Una de las partes más difíciles del procedimiento, dijo el Coordinador de la reproducción Suzie Vaughn, era saber exactamente cuánto tiempo  permitiría que el perro permanezca en el útero. Debido a que el embrión se ha implantado, el equipo tiene que adivinar la fecha de vencimiento y el punto en el que pueda necesitar una cesárea para llevar a cabo (aunque Penny se puso de parto por su cuenta, el equipo determinó que el riesgo de dar a un cachorro del tamaño de ET de casi una libra entera que era demasiado grande para permitir que continuara.)

E.T
Era obvio que la semana pasada, sosteniendo la pequeña pelota regordeta de pelo marrón, que habían acertado.

 "Como se puede ver", dijo Vaughn, sonriendo, "que está muy saludable".

El siguiente paso será una prueba de ADN para Penny para probar que ella no es la madre biológica de ET, dando al proyecto  su  sello final, oficial de éxito.

Entonces, naturalmente, habrá más experimentos científicos para hacer rompecabezas y más para resolver. El Dr. Elam, dijo que quieren probar y repetir el proceso, y luego congelar los embriones para su uso en una fecha posterior.

¿Después de esto? Quién sabe.

 "Esta es la razón por la que puede estar en este negocio durante tanto tiempo y no quemarse", dijo el Dr.Elam. "Siempre hay algo nuevo a la vuelta de la esquina."



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