martes, 24 de julio de 2012

Cirugía experimental en una tortuga, realizada en Carolina del Norte


RALEIGH, Carolina del Norte (AP) - Un equipo de 10 médicos y sus asistentes se apiñan alrededor de una mesa de operaciones. 

Un anestesiólogo, advierte el Dr. Greg Lewbart que la tasa de su paciente cardíaco ha descendido a 35 latidos por minuto. Pero eso es un buen precio, dice el médico, de una tortuga marina en peligro de extinción de tres kilos.

Los veterinarios completaron con éxito una cirugía experimental en el cráneo de una tortuga marina verde el jueves en la Universidad Estatal de Carolina del Norte en Raleigh. Dicen que la tortuga, que es demasiado joven para saber fácilmente su género, es necesaria la operación para cerrar una herida de ocho centímetros en la cabeza que había expuesto la membrana de envoltura de protección de su diminuto cerebro.

La tortuga llamada Holden III varada hace un mes en Holden Beach, en la zona sur del estado, al parecer fue víctima de una hélice de un barco. Su aleta delantera izquierda estaba fracturada y la tortuga, posiblemente, fue cegada de un ojo lesionado.

Los bañistas llevaron a la tortuga al Hospital Karen Beasley de Tortugas Marinas y el Centro de Rehabilitación de Topsail Island, donde los voluntarios la cuidan hasta que sane. 

Los voluntarios buscaron las opciones médicas para ayudar a Holden III a recuperar sus aletas.

"Es increíble, estas pequeñas tortugas  tienen tal determinación para vivir", dijo Peggy LeClair voluntario en el hospital de la tortuga. "Solo ellas tienen esa fuerte personalidad."

Las tortugas marinas verdes, que pueden vivir más de 80 años y crecer hasta 1metro y 52 cm y 317kg, nadan en las aguas del Atlántico regularmente a lo largo de la costa sureste. 

Durante mucho tiempo, las tortugas en peligro de extinción fueron cazadas para hacer bolsos de mano y la sopa de tortuga. Más tarde, el animal fue popularizado por Squirt y Crush personajes en la película de Disney "Buscando a Nemo".

El Dr. Lewbart dirigió el equipo de cirugía para ayudar a curar el cráneo de la tortuga y sanar correctamente. 

La cirugía del cráneo en las tortugas, no tiene precedentes, Lewbart dijo, y agregó que la universidad ha llevado a cabo seis operaciones similares durante la última década.

Fue una segunda operación del Dr. Lewbart del cráneo en una tortuga, pero la primera vez que se preparo para una Ortesis externa y la primera que había sido utilizado en una tortuga marina.

La cirugía duró 90 minutos e incluyó un oftalmólogo, anestesiólogo, radiólogo y varios ayudantes de laboratorio. Rodearon la mesa que sostenía la tortuga verde de 40,64 cm, cuyo cerebro es casi tan grande como un centavo

Los veterinarios decidieron desde el principio que la tortuga no tiene que ser puesta bajo anestesia general. Las tortugas tienen que hacer el esfuerzo consciente para respirar, y ponerlos bajo esto suele ser la parte más peligrosa de la operación. En su lugar, Holden III obtuvo morfina.

El Dr. Lewbart supervisó la instalación de una Ortesis externa en el cráneo de Holden III hecha de alambre de acero inoxidable quirúrgico, ganchos de ropa y pegamento. 

El plan, dijo, que era para estabilizar los fragmentos del cráneo y permitir que cure en forma normal, funcional.

"No había manera de que pudiéramos recuperar todo a punto hoy en día, no había suficientes piezas que tuviéramos para hacer esto", dijo Lewbart. "Vamos a dejar que la tortuga llene esos vacíos con tejido mineralizado."

El Dr. Lewbart dijo que Holden III era una paciente muy tranquila y que estaba "descansando cómodamente" después de la cirugía.

Los médicos esperan que el conocimiento adquirido, les ayudará con otras tortugas en el futuro. Mientras tanto, están atentos a que no haya complicaciones.

Holden III está de vuelta en el hospital de tortugas, donde el animal será sometido a una rehabilitación. 

Lewbart tiene planes de comprobar de nuevo su paciente dentro de dos semanas y los voluntarios esperan tener a la tortuga en el medio natural para la próxima primavera o finales del 2013.

El voluntario del Hospital de la tortuga LeClair, dijo que estaba impresionado por la capacidad de recuperación de las tortugas como Holden III.

"Algunas de estas tortugas, con lo que han tenido que pasar, es increíble verlas recuperarse y verlas volver a entrar en el océano".

Por: ALLEN REED (AP Photo/Allen Breed)

Allen Reed can be reached on Twitter at: —http://twitter.com/Allen_Reed

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Traducción; Erik Farina

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