jueves, 26 de diciembre de 2013

Fósiles de Gatos Chinos en la Teoría de la Domesticación

Erik Farina
El juego del gato y el ratón se está jugando en una aldea de china desde hace unos 5.300 años y que está ayudando a los científicos a comprender cómo los felinos salvajes fueron transformados en los gatos domesticados que conocemos hoy en día.

De hecho, los científicos creen que fue el apetito del gato por donde empezó el camino a la domesticación. El grano almacenado por los antiguos agricultores era un imán para los roedores. Y eso atrajo a los gatos salvajes a los pueblos para cazar los pequeños roedores. Con el tiempo, los gatos salvajes se adaptaron a la vida del pueblo y se hicieron más doméstico alrededor de sus anfitriones humanos.

Esa es la teoría más aceptada, de todos modos, de por qué los gatos salvajes hace mucho tiempo se transformaron y se hicieron ancestros de los gatos domésticos actuales. Eso sucedió en el Medio Oriente, en un lugar de China. Pero los huesos del pueblo chino dan la idea de que los felinos se dieron a la tarea del control de las plagas en la antigüedad, dice la investigadora Fiona Marshall, de la Universidad de Washington en St. Louis.

Marshall es la autora de un informe sobre la investigación de los fósiles, publicado el lunes por las Actas de la Academia Nacional de las Ciencias

El estudio, centrado en un pueblo agrícola en el norte de China, viene de una época poco conocida en la historia de los gatos. La primera evidencia de los gatos domesticados viene mucho más tarde, en la obra de arte egipcio de hace unos 4.000 años.

Entonces, ¿qué pasó en ese pueblo?

Los investigadores encontraron indicios de que los roedores estaban amenazando el suministro del grano en la aldea. Los recipientes de almacenamiento habían sido diseñados para mantenerlos fuera, y los roedores habían excavado en un pozo de almacenamiento de grano.

En los antiguos huesos de los felinos, las firmas químicas indicaron que los gatos habían comido los animales que a su vez se alimentaban de mijo, un cultivo de grano conocido para ser cosechado por los aldeanos. Así que al parecer, los gatos iban de hecho detras de los roedores.

Todavía no está claro si los gatos estaban en una población silvestre local, o que ya fueran domesticados y habían sido traídos de otros lugares, dijo Marshall. De cualquier manera, se demuestra que los antiguos gatos llenaron el nicho en el corazón de la hipótesis acerca de cómo comenzó la domesticación, dijo Marshall.

Greger Larson, de la Universidad de Durham en Inglaterra dice que el nuevo trabajo "es un importante paso adelante." Pocos estudios se han centrado en cómo los gatos se domesticaron, a diferencia de los perros, cerdos y ovejas, dijo Larson.

Copyright © Psicolmascot. Por: Erik Farina (Psicólogo Canino, Especialista en Comportamiento Canino)


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