miércoles, 26 de noviembre de 2014

La evolución convergente entre perros y humanos

En lo que no va a ser una sorpresa para casi nadie, un nuevo estudio sobre el cerebro muestra que los perros no sólo responden a nuestras palabras, sino que también responden a la forma en que las pronunciamos. Es un hallazgo que sugiere que los perros evolucionaron sus habilidades de escucha agudas como resultado de la domesticación.

Cuando estamos escuchando a alguien, no sólo estamos respondiendo a sus palabras, también estamos respondiendo a la manera en que pronunciamos las palabras, como el tono emocional. Como la mayoría de los dueños de los perros que se hará constar, a sus compañeros caninos, a pesar de que no pueden entender todo lo que se les están diciendo a los perros, estos responden al tono de maneras contextualmente apropiadas. Un nuevo estudio ofrece ahora alguna de la primera evidencia sólida de que estas observaciones de comportamiento tienen una base neurológica, y que los perros son realmente capaces de diferenciar y hacer un procesamiento de diversos componentes del habla humana.

Investigadores de la Facultad de Psicología de la Universidad de Sussex han demostrado que los perros reaccionan a la información tanto verbal como el que habla por un altavoz corelacionados, y que estos componentes son procesados en diferentes áreas del cerebro del perro.

Estudios previos han demostrado que los perros presentan sesgos hemisféricos (cerebro izquierdo frente lado derecho del cerebro) al escuchar los sonidos de otros perros. Los investigadores tenían curiosidad por ver si un efecto similar ocurre cuando escuchan a los seres humanos que hablan.

Durante la reproducción de diversos patrones del habla de cualquier lado de los perros (todas las ondas sinusoidales y silbidos a través de vocalizaciones robóticas y discurso verbal real), los investigadores siguieron los movimientos de la cabeza de los perros. Un giro a la izquierda indica que el hemisferio derecho está más especializado en el procesamiento de un cierto tipo de información acústica, y viceversa.

De hecho, los resultados mostraron ciertas tendencias en su respuesta a aspectos particulares de la voz humana. Las órdenes de voz familiares mostraron un sesgo procesamiento del hemisferio izquierdo, mientras que la entonación y las señales vocales relacionadas con los altavoces mostraron un sesgo del hemisferio derecho.

Esto es particularmente interesante porque nuestros resultados sugieren que el procesamiento de componentes de voz en el cerebro del perro se divide entre los dos hemisferios de una manera que es en realidad muy similar a la forma en que se separa en el cerebro humano ", señaló miembro del equipo David Reby en un comunicado.

Por supuesto que esto no significa, que los perros entiendan todo lo que estamos diciendo a ellos, pero sí sugiere que están prestando mucha atención a quienes somos, cómo decimos las cosas, y lo que decimos. Lo cual es sorprendente. Y lo que sería mejor que el movimiento de la cabeza de izquierda a derecha sería algunas exploraciones de resonancia magnética funcional para demostrar definitivamente que las partes del cerebro son responsables del procesamiento del lenguaje y en qué contextos (junto con un análisis comparativo de los cerebros humanos en las mismas condiciones).

Curiosamente, sin embargo, el estudio también apunta a la posibilidad de que estas habilidades de escucha se produjeron como consecuencia de la evolución convergente entre perros y humanos. Otras pruebas en los caballos (otro animal altamente domesticado) y los lobos (un animal no domesticado como perro) podría arrojar algo de luz sobre el asunto.

Copyright © Psicolmascot. Por: Erik Farina (Psicólogo Canino, Especialista en Comportamiento Canino)







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