viernes, 16 de diciembre de 2011

Un sistema controla y clasifica en tiempo real el sonido de los delfines.

Valencia, 16 dic (EFE).- Investigadores de la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) y biólogos del Oceanográfic han desarrollado un sistema para el control y la clasificación en tiempo real de los sonidos emitidos por el delfín mular en el Mar Mediterráneo y poder asociarlos a determinados comportamientos.
El sistema se basa en un algoritmo que detecta y clasifica de forma automática las vocalizaciones emitidas por estos animales "similar al empleado en telefonía móvil y reconocimiento de voz humana", como ha explicado durante una prueba en el Oceanofráfic el investigador y profesor titular de la UPV, Ramón Miralles.
"El sistema monitoriza de forma continua las veinticuatro horas del día estos sonidos, de forma que pueda ayudar a los cuidadores en sus estudios para comprender un poco más el comportamiento de estos animales", ha agregado.
Según Miralles, los resultados obtenidos "abren las puertas de un estudio mucho más ambicioso" en el que ya trabajan y que consiste en acoplar este sistema a una boya submarina fondeada en las costas del Mediterráneo para "medir sonidos, localizar especies, censar o detectar las rutas migratorias de estos animales".
El investigador ha resaltado que, a diferencia de otros sistemas tradicionales de medición de sonidos de delfines que procesan la información en laboratorios posteriormente a la grabación, esta nueva aplicación "está pensada para funcionar en tiempo real".
El responsable de investigación del Oceanográfic, Jose Antonio Esteban, ha explicado que este nuevo sistema es un paso más en el trabajo que iniciaron el año pasado con el comportamiento acústico de las belugas y que el objetivo es poder adaptarlo a las características del roncual común, otro cetáceo habitual en las costas del Mediterráneo.
El biólogo ha destacado que este sistema, además de servir para relacionar los sonidos con comportamientos, les va a permitir tener "tecnología propia" para estas mediciones, que les evite depender de los altos costes del alquiler de los aparatos comerciales que ya existen.
Los investigadores han señalado que la tasa de emisión de sonidos que emiten los cetáceos está directamente relacionada con su comportamiento, de modo que una modificación del número de sonidos producidos por los animales puede estar relacionada directamente con sus diferentes etapas vitales.
Según Esteban, los delfines emiten sonidos característicos en diferentes situaciones o comportamientos como en momentos de agresividad o lucha, cuando están con sus hijos, en las épocas de celo o cuando sienten algún tipo de perturbación.
El equipo multidisciplinar que ha desarrollado este sistema lo forman investigadores del Instituto de Telecomunicaciones y Aplicaciones Multimedia (ITEAM) de la UPV y biólogos del departamento de investigación del Oceanográfic de Valencia, que forman parte de la cátedra Telefónica UPV. EFE

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