jueves, 22 de marzo de 2012

El mejor amigo de una niña de 3 años es el perro que lleva su oxígeno.


Hace dos años, Aarón y Debbie Knobloch se enteraron de que su pequeña hija Alida estaba sufriendo de una enfermedad pulmonar poco frecuente y que iba a necesitar un tanque de oxígeno para ayudarla a respirar. La buena noticia fue que el tanque de oxígeno haría que su niña estuviera saludable. La mala noticia era que ella tendría que estar amarrada al tanque de 3kg la mayor parte del tiempo.
Los Knoblochs tenían dificultades para encontrar una forma de dar a Alida una vida normal. Aaron construyó un andador con un bolsillo para el tanque de oxígeno por lo que no siempre tendría que estar atada a uno de sus padres. Pero a medida que la niña crecía y se movía más el andador no era suficiente.
Cuando Aarón vio un programa de televisión sobre los perros de servicio, sabía que tenía la respuesta: con un perro que lleva su tanque de oxígeno, en poco tiempo Alida tendría libertad para vagar y jugar con otros niños. Entró el señor Gibbs, un perro Golden doodle entrenado para ser compañero constante de Alida, siempre a su lado si se trata de corretear por el tobogán en el patio de recreo o trotando junto a ella mientras se monta en su bicicleta.
"Ha sido una gran adición a la familia y la ayuda simplemente increíble para ella", dijo Aaron, HOY, Matt Lauer. Al lado de el,Alida de 3 años de edad, se reían nerviosamente mientras ella alternaba entre la lucha y abrazar el señor Gibbs, quien pacientemente apoyó la cabeza en su regazo. 
 
No ha sido un viaje fácil para los Knoblochs.
A pesar de que era un poco prematuro, Alida inicialmente parecía saludable. Pero por el momento desde los 6 meses de edad, la niña empezó a tener problemas respiratorios. A veces, el corazón le iba ha empezar a correr sin razón aparente. Otras veces parecía estar respirando demasiado rápido. Entonces, un día se volvió azul y los Knoblochs la llevaron al hospital. A pesar de que se estabilizó rápidamente, los médicos no podían explicar lo que estaba sucediendo a Alida.
Aarón y Debbie pasaron de médico en médico en busca de respuestas. El alivio era palpable cuando un especialista finalmente descubrió lo que estaba mal: a los 8 meses de edad, Alida estaba sufriendo de una enfermedad pulmonar poco común llamada hiperplasia de las células neuroendocrinas de la infancia, o NEHI, que hizo que sea difícil para su cuerpo para conseguir suficiente oxígeno del aire que respiraba.
La condición fue descubierta hace sólo siete años, y sólo ha habido 500 casos confirmados, de acuerdo con la Children’s Interstitial and Diffuse Lung Disease Foundation (CHILD).
 
Hasta ahora, nadie ha descubierto exactamente lo que hace que los niños tengan dificultad para respirar, dice el médico especialista  en NEHI el Dr. Megan Dishop, un patólogo pediátrico en el Hospital de Niños de Colorado y profesor asociado de patología en la Universidad de Colorado School of Medicine. Los investigadores sólo saben que hay un exceso de células neuroendocrinas en los niños con NEHI. Es posible que cuando hay demasiadas de estas células, hay una ruptura en la comunicación en las vías respiratorias, lo que resulta con muy poco oxígeno al torrente sanguíneo, dijo Dishop.
Mientras que los Knoblochs estaban contentos de que finalmente tuvieran el diagnóstico, rápidamente reconocieron que cambiaría sus vidas.
"Después nos dijeron que lo raro que era, y que no había una gran cantidad de información disponible, había cerca de un millón de preguntas más", dijo Aaron "¿Cómo consigue ella tener su oxígeno? ¿Cómo nos aseguramos de que está comiendo lo suficiente? ¿En caso de hacer lo conseguiste? ¿Será capaz de jugar con otros niños? ¿Cómo un bebé va a crecer hasta tener que estar atado a una botella de oxígeno? ¿Podrá alguna vez ser capaz de practicar un deporte, o simplemente ir a jugar afuera? Y eso fue sólo el primer segundo. "
La obtención de oxígeno resulto que era la parte fácil. Con la ayuda de un tanque de oxígeno portátil de pequeño tamaño, Alida fue capaz de volver a tener buena salud. La parte difícil para los Knoblochs fue encontrar la manera de poder dar a su pequeña hija una vida normal - hasta que encontraron al señor Gibbs.
 
El perro vivía con Ashleigh Kinsleigh, quien entrena a los perros de servicio cerca de la casa de la Knobloch en Loganville, Georgia. El cachorro había terminado su entrenamiento de la obediencia inicial, cuando los Knoblochs llegaron a su primera visita.
Alida hizo buenas migas con el perrito lanudo de inmediato.
"Ellos no estaban seguros de que quería ir con un Golden doodle", dijo Kinsleigh  "Pero se volvió loca por él".
Así Kinsleigh comenzó la formación especializada de un perro que necesita para cuidar de una carga especialmente para los jóvenes.
"Él tuvo que aprender a meterse debajo de la mesa en los restaurantes", dice ella. "Tenía que aprender que si no hubiera otros animales que no podía ir a jugar con ellos. Tuvo que permanecer al lado de su chica y pasar por alto todas las cosas divertidas que le rodean. También tuvo que construir para ser capaz de llevar el peso total del tanque de 3kg. "
Kinsleigh le llama al señor Gibbs ", un trabajo en progreso", porque todavía está aprendiendo a ser compañero inseparable de una niña. "Su trabajo es ir a donde quiera que vaya y haga lo que ella hace", explica Kinsleigh. "Si ella quiere llegar en la bicicleta e ir por el camino que tiene que aprender a correr a su lado. Si ella va a bajar por un tobogán, el tiene que aprender a subir y deslizarse por detrás de ella. "
 
La mayoría de los perros de servicio no trabajan con los niños menores de 5 años. La enseñanza de Gibbs a prestar atención a una niña de 3 años de edad, ha sido un reto.
Aarón Knobloch le dijo a Lauer. "Esto no se ha hecho con un niño de esta edad. Lo hace muy bien con Debbie y con migo,  pero es difícil para él para escuchar a una de 3 años de edad. "
La pequeña Alida también recibe su parte de la formación.
"Ella en realidad se siente frustrada cuando no te escucha", dijo Aaron. "Eso es lo que estamos trabajando ahora mismo - para ayudar a entender que esa es la orden. Y no siempre habla realmente con claridad, así que ha sido duro para él”.
Los Knoblochs tienen la esperanza de que en el momento de Alida está lista para comenzar la escuela, todo va a estar funcionando sin problemas.
"Es por eso que estamos haciendo esto tan temprano", Aaron dijo a Lauer. "Estamos esperando el momento en que empiece en el jardín de infancia y todo será resuelto y no habrá ninguna formación que quede por hacer y vaya a ir a la escuela."
El señor Gibbs no siempre tiene que llevar el tanque de oxígeno a Alida.
Los expertos dicen que los niños parecen "crecer fuera de" NEHI- o al menos la necesidad de respirar con la ayuda de un tanque de oxígeno. "El pensamiento general es que estos niños sólo tendrán un largo plazo de enfermedad residual leve", dijo Dishop.
Tal vez un día la única descripción de las funciones de Gibbs será: ser el mejor amigo de la niña.

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