miércoles, 14 de marzo de 2012

Los gatos de Fraidy


Es posible que haya leído de mis artículos anteriores con las que trabajo en lo que es principalmente una práctica llamada a casa. Veo un montón de gatos, especialmente aquellos que están absolutamente aterrorizados de las visitas veterinarias. Me gustaría poder decir que todos mis pacientes permanecen en perfecta calma durante mis visitas, pero en realidad algunos se dan cuenta de que soy ", después de ellos" y se pone nervioso o defensivo.  Sin embargo, su experiencia con un veterinario, si no es del todo positiva, es por lo menos, menos negativa de lo que podría haber sido de otra manera. Algunos de estos clientes me dicen que sus gatos son más o menos miedosos a todo lo nuevo, y que a menudo se preguntan por qué. La experiencia o la falta del mismo son las explicaciones más comunes.
Muchos cambios de propietarios, mi gato tiene que haber sido objeto de abusos antes de que llegara a su conclusión cuando ven a una nueva mascota actúa con miedo. Si bien el abuso ciertamente puede conducir al miedo, yo no creo que sea tan común como un culpable de lo que a menudo pensamos. Las experiencias negativas que no llegan al nivel de abuso que ocurren durante el período de socialización fundamental de un gatito (entre las edades de cinco y ocho semanas, cuando la mayoría de los gatitos todavía no están en sus casas "para siempre") pueden hacer lo mismo.
 ¿Qué quiero decir con una experiencia negativa? Podría ser cualquier cosa que provoca una reacción de temor. El ejemplo que suelo dar es la aspiradora. El ruido, las luces, ráfagas de viento, etc, puede ser absolutamente aterrador para un gatito. Pasar la aspiradora, obviamente, no es abusivo, pero la experiencia de estar cerca de una aspiradora podría obtener una respuesta de miedo que cambie permanentemente el desarrollo del cerebro de un gatito.
Por otro lado, una falta de experiencia también puede provocar miedo. Una vez más, voy a recurrir al ejemplo de la aspiradora. Si durante el período de socialización de un gatito, que se expone a una aspiradora de una manera positiva, ella no debe tener miedo de las máquinas como uno adulto. Por ejemplo, en primer lugar la aspiradora la he dejado fuera para que pueda investigar en sus propios términos. Más tarde,  la aspiradora se enciende muy lejos de ella para que se acostumbre al ruido, y sólo más tarde es la aspiradora en marcha y se acerca a ella. Un gato que no ha tenido experiencias positivas o neutras con una aspiradora en el pasado, es comprensible que tenga cuidado a su alrededor.
En muchos casos, una combinación de experiencia y la falta de los mismos tienen la culpa. Mi propio gato Vicky es el ejemplo perfecto. Antes de que ella viniera a mí, era un gatito salvaje en las calles, dudo que ella fuera abusada por sí mismo, pero estoy seguro de que durante su período de socialización ella estaba asustada por cualquier número de cosas y se había limitado, en las experiencias positivas con la gente. Como resultado, ella básicamente vivía en mi armario (su idea, no la mía) durante los primeros seis meses después de que la adopté. Cada ruido o movimiento le envió de nuevo a rayas de la seguridad y se encuentra detrás de la ropa. Poco a poco, a lo largo de muchos años, se convirtió con menos miedo. Hoy en día, incluso se va a salir de su escondite para recibir a nuevos huéspedes de la casalo que es una niña valiente.
Por lo tanto, si usted está tomando el cuidado de los gatitos durante su período de socialización (de cinco a ocho semanas de edad), debe hacer lo mejor para exponerlos, de una manera positiva, a todas las variedades de las experiencias de las que podrían encontrarse en la edad adulta. La paciencia y la compasión (no el castigo) es la mejor manera de ayudar a los gatos mayores a superar sus miedos. En casos severos, el psicólogo felino o con un veterinario conductista puede ayudar a desarrollar un protocolo de modificación de la conducta específica a las necesidades de su gato, y la prescripción de medicamentos contra la ansiedad, cuando sea necesario.
Dr. Jennifer Coates.

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