miércoles, 14 de marzo de 2012

Los perros mejoran la salud de los seres humanos en general y la calidad de vida; vivir como la realeza.


La realeza joven, el príncipe Guillermo y la duquesa de Cambridge Kate Middleton, titulares de la prensa el mes pasado al revelar el nombre de su nuevo cachorro. No se menciona en la multitud de historias es cómo la presencia del perro puede afectar la salud del futuro rey y la reina. La última adición a la familia real, Lupo, un cocker spaniel de cuatro meses de edad, negro, es una opción ideal como mascota. Los estudios médicos de todo el mundo han concluido que los perros fomentan una mejor salud, y la adopción de una, estadísticamente aumenta la esperanza de vida de la pareja monárquica. No sólo es el mejor amigo del hombre el perro, pero la presencia de Lupo podría ser mejor para usted que una manzana al día.
 
Los dueños de los perros de todo el mundo disfrutan de vidas más largas, en un promedio, y la compañía de un canino hace que esos años más de vida sea más gratificante. Los atributos positivos de la salud que se dan el lujo con los perros, siguen siendo una constante para los jóvenes y ancianos por igual, incluyendo el mantenimiento del peso, baja presión sanguínea, y mejorar la salud cardiovascular. Los beneficios de poseer un perro no se limitan a lo físico. Las personas con mascotas disfrutan más de la autoestima, mientras que sufre menos depresión debido a un modo de pensar con optimismo que engendra la compañía con los animales. La variedad de tamaños, temperamentos, las necesidades y peculiaridades del ejercicio, que los perros de raza tan versátil como una navaja suiza, y por lo tanto accesible a todos.
Médicos y académicos de las instituciones prefieren las estadísticas que apoyan la noción del dueño del perro como una persona más activa y más feliz. Un estudio realizado en 2007 por la Universidad de Queen en Belfast compilados y analizados los datos globales de investigación, lo que confirma la ciencia detrás de los aficionados de los perros que llevan una vida más saludable. Publicado en la Revista Británica de Psicología de la Salud, el análisis destacó caminatas regulares que eran sólo una parte de la ecuación. La directora del Comité la doctora Deborah Wells insinúa obras sociales climan un papel tan importante. "La propiedad de un perro también puede conducir a un aumento en la actividad física y facilitar el desarrollo de los contactos sociales, que pueden mejorar tanto la salud humana fisiológica y psicológica de una manera más indirecta", dijo.
 
Los estudios realizados en Alemania, Australia, China, y el punto ala propiedad de un perro como una política pública sólida. Un examen de las mujeres chinas (los hombres fueron excluidos) informó un aumento de ejercicio, menos visitas al médico, y el menor uso de días de enfermedad en el trabajo cuando un perro está presente en el hogar. Los dueños de los perros australianos y alemanes se encontraron libres de utilizar los servicios de salud gubernamentales, menos de la población en general. Los dueños de las mascotas en esos países hacen aproximadamente del 12 a 15 por ciento menos visitas al médico por año que sus pares sin animales de compañía. Los propietarios alemanes de las mascotas gastaron el 32 por ciento menos de noches en un hospital. Los beneficios parecían particularmente fuerte para las personas mayores, el grupo de población con las peores constituciones y más pesado de uso de los servicios de salud. El beneficio económico fue considerable, aproximándose a los ahorros en gastos de salud de $ 5,59 mil millones para Alemania y $ 3860 millones al año para Australia.


 Como todo en la vida, la edad puede ser un factor relevante o limitar la propiedad de un perro. Sin embargo, los aspectos positivos de la propiedad de los perros parecen ser mayores que los negativos insignificante y manejable. Las encuestas dirigidas a los dueños de las mascotas de 60 años y mayores mostraron menos estrés y la soledad, una mejor nutrición y una mayor concentración en el presente.  Los mayores caminan con un perro y disfrutan de un incremento en la actividad del sistema nervioso parasimpático, la región del cerebro que apoya la calma y el descanso en el cuerpo. Las actividades en el papel de la atención-la toma de un perro dan a las personas mayores un sentido de responsabilidad y el propósito que contribuye a su bienestar general. Una cita a menudo, pero un estudio a pequeña escala de 92 personas ancianas hospitalizadas por enfermedades coronarias, reveló que dentro de un año 11 de los 29 pacientes sin animales de compañía falleció, en comparación con sólo tres de los 52que era dueño de una mascota.
Los beneficios que dan el perro no se limita a lo físico, su estímulo en la satisfacción mental de una persona es igualmente perceptible. Los psicólogos de la Universidad de Miami y la Universidad de St. Louis encontraron los beneficios emocionales en los dueños de las mascotas que reciben de compañeros animales que podría ser el equivalente de una amistad humana. Ellos mejoran las variables como la depresión, la soledad, la enfermedad, la autoestima y los niveles de actividad, encontrando que los participantes con animales de compañía obtuvieron mucho mejor en general, disfrutan sensiblemente de una mayor autoestima y menos soledad. Los investigadores se apresuraron a señalar que los sujetos del estudio no eran perros solitarios o estereotipados de los gatos. "Hemos observado en reiteradas ocasiones la evidencia de que las personas que gozaban de mayores beneficios de sus mascotas también estaban más cerca de otras personas importantes en sus vidas", escribieron los autores, "y recibió más apoyo de ellos, no menos."
Y las ventajas de ofertas para la salud de un perro no se limitan tampoco a la propiedad. Los caninos son ampliamente empleados en situaciones terapéuticas en los hospitales, centros psiquiátricos, cárceles, hogares de ancianos y escuelas para ofrecer el manejo del estrés temporal. Los perros son cada vez más presente en las salas de espera - una práctica que un estudio de la Universidad de Pittsburgh confirma la molestia reducida y la irritación en los pacientes médicos. Su número mostró que un perro vagando reduce el dolor (23 por ciento) y la angustia emocional (32 por ciento) entre los pacientes. Esta es una extensión lógica de otros, más aceptado, los papeles que la terapia de los perros proporcionan, tales como los programas bien documentados que introducen perros en hogares de ancianos y salas de hospital, proporcionando comodidad y distracción temporal para pacientes que sufren todas las formas de enfermedades.

En el último par de años, mucho de la ciencia se ha centrado en el efecto que tienen los perros sobre los niños con autismo. En Canadá, la Dra. Sonia Lupien co-autor de uno de estos estudios en conjunto con la Universidad de Montreal. "Hemos encontrado que entre la mayoría de los niños autistas, los niveles de las hormonas del estrés se redujo significativamente cuando un perro se convirtió en parte de la familia", escribió. "En esos casos, los padres reportaron mejoras en la conducta de su hijo. "El estudio incluyó una muestra de tamaño relativamente pequeño de 42 niños, pero la mayoría mostró una mejoría significativa." Antes de tener el perro, los padres reportaron un promedio de 33 conductas problemáticas, en comparación con sólo 22 cuando el perro estaba presente ", escribió Lupien. Este ha animado a otras instituciones, incluyendo la Universidad de Texas, para poner en marcha estudios similares en el uso cada vez mayor de los "Perros del autismo" (una categoría reconocida de Perros de Servicio) en esa asediada comunidad.
 
Otra área terapéutica donde los perros se encuentran es uno de los traumatizados veteranos de guerra que regresan de Irak y Afganistán. La imagen popular es el de un perro ayudan a un veterano de la discapacidad física, la recuperación de objetos caídos, abrir y cerrar puertas, interruptores de la luz encendida o apagada, el traslado de objetos, o alertar a alguien en caso de una emergencia. Estos perros, por naturaleza, se prestan a sus amos como un amigo y positiva también la actitud mental. Ahora, las nuevas razas son entrenadas específicamente para los veteranos que sufren de trastorno de estrés post-traumático. Se convierten en expertos en la detección de signos de estrés, nerviosismo, angustia o, en respuesta a lamer, acariciar, o exigir ser acariciados. Los perros centran la atención, persuadir a los veteranos de su ansiedad de consumir y hacer que tomen conciencia de la fijación temporal. Las historias alentadoras de estos perros especiales son legión.
 
Me encuentro a mí mismo que la evidencia es anecdótica. Todos los días al mediodía, el sultán, un labrador negro, me lo traen a mí (incluyendo fines de semana, negándose a reconocer el concepto de un día de descanso) para una caminata diaria. En ese momento, yo respetuosamente dejo lo que estoy haciendo para disfrutar de un descanso al aire libre estimulante para mi cuerpo y mente. El paseo por lo general dura 30 minutos, las colinas que abarcan y el conejo ocasional o la persecución de una ardilla. La rutina se ha convertido en mi botón de reinicio, y vuelvo a mi escritorio, refrescado por una sensación de serenidad única que ofrece la naturaleza.
Incluso si la prueba científica faltaba, la gente entiende intuitivamente los beneficios que los perros tienen en sus compañeros humanos. Como autor y ensayista Gene Hill, con perspicacia, bromeó, "Quién dijo que no puede comprar la felicidad olvidó a los cachorros." 
Martin Mulcahey - Martin Mulcahey es un escritor independiente e investigador con sede en Colorado.

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