miércoles, 21 de marzo de 2012

Un veterinario de Oklahoma busca los secretos de los perros de trineo Iditarod.


El Dr. Michael Davis, un profesor de la Universidad Estatal de Oklahoma, ha pasado los últimos años el estudio de algunos de los atletas más resistentes del mundo.

En su apogeo, dijo Davis, sus súbditos pueden funcionar casi indefinidamente con la necesidad de muy poco para el descanso - al mismo tiempo tirar de cargas pesadas. De hecho, dijo, la única cosa que parece que aminore su velocidad es mucho más de sus cuidadores humanos.

Davis, un veterinario de OSU, divide su tiempo entre Oklahoma y tres laboratorios, uno en Alaska cerca de Anchorage, otro sólo externo en Fairbanks  y el otro a unos 10 kilómetros al sur de la entrada al Parque Nacional de Denali. Allí, él estudia los perros de trineo Iditarod.

En particular, Davis está interesado en que les mantiene a los perros el correr. Los perros pueden adaptarse a ejercer mucho más rápido que otros animales, dijo. Ellos no se cansan de la misma manera que los seres humanos y otros animales hacen, dijo, es decir, si se les da suficiente comida y permite una siesta corta, que puede funcionar casi indefinidamente.

"Hemos identificado el punto débil de todo el asunto, y es el musher", dijo. "Los mushers necesitan descansar más que lo hacen los perros."

Exactamente cómo los perros lo es en particular interés para el Departamento de Defensa de EE.UU., dijo Davis. Davis ha recibido financiación de la investigación de la Defense Advanced Research Projects Agency, que espera utilizar las ganancias para la perspicacia de Davis en los procesos metabólicos de los perros para mejorar la resistencia física del personal militar.
 
La clave del rendimiento de los perros, dijo Davis, es que son capaces de convertir los alimentos que ingerimos en el combustible con mayor rapidez que otros animales.

Cuando una persona ejerce durante largos períodos de tiempo, dijo, él o ella por lo general comienza a correr en las reservas almacenadas en las células musculares. Eso significa que los seres humanos tienden a desaparecer después de un cierto período de ejercicio. Pero eso no es el caso de los perros de trineo, dijo.

"Ellos no tienen que parar y descansar para mejorar su condición física", dijo. "Lo hacen sobre la marcha."
La investigación de Davis que su concesión tiene una duración de dos años más, dijo, que el siguiente paso es tratar de determinar cómo los perros consiguen el combustible de su torrente sanguíneo a sus células musculares. Ese proceso parece ser el factor en juego, dijo, y parece que cambian, cada vez más rápido como el tren de los perros de la raza.

Para ello, dijo, que los investigadores trataban de localizar el transportista en esencia, el mecanismo que ayuda a los perros de la moción de que el combustible de la sangre a los músculos. Sin embargo, fijando que el mecanismo de abajo es una especie de reten 22, dijo.

Por el momento, el equipo de Davis no tiene las herramientas necesarias para identificar el transportador metabólico. Pero para saber qué herramientas necesitan, tienen que tener por lo menos una idea de lo que están probando del transportador.
"Vamos a tener que hacer algunas conjeturas", dijo.
Cuando Davis comenzó a trabajar con los perros de trineo, que no estaba con todas sus ideas de mejorar el rendimiento atlético humano o la asistencia al Departamento de Defensa, dijo. En ese momento, los funcionarios de Iditarod estaban preocupados por una serie de perros que murieron a causa de las úlceras de estómago. Davis y su equipo fueron traídos para ayudar a resolver ese problema.

A partir de ese punto, dijo, él y sus colegas construyeron un nivel de respeto y credibilidad en el mundo de las carreras y la comunidad científica. Se convirtió en uno de los únicos grupos que estaba preparado para hacer el tipo de investigación que interesa a los militares.
"Nosotros somos un grupo de veterinarios", dijo. "Nos metimos en este negocio para hacer de los animales enfermos que estén bien otra vez."

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