miércoles, 21 de marzo de 2012

Un Virus recién descubierto relacionado con la enfermedad renal mortal en los gatos.


Un virus recién descubierto puede ser una de las causas de una enfermedad renal potencialmente fatal en los gatos domésticos.
Nefritis túbulointersticial es una enfermedad que inflama los espacios entre los túbulos renales, los conductos que llevan el líquido para la filtración en el interior del órgano. Muchos factores pueden causar nefritis tubulointersticial en los seres humanos, desde infecciones a enfermedades autoinmunes a ciertos medicamentos. Pero en los gatos, la causa rara vez se conoce. Ahora, los investigadores de Hong Kong creen que han encontrado al menos uno de los culpables: un nuevo virus relacionado con el sarampión y las paperas dobladas morbillivirus felinos. Una versión en el perro de este virus causa el moquillo, que se manifiesta como vómitos, diarrea, tos y síntomas neurológicos mortales.

"Todos los perros son vacunados contra el virus del moquillo canino, ya que el morbillivirus del perro puede causar una enfermedad muy grave en los perros con fiebre, neumonía, infección del cerebro, la inmunosupresión y la erupción", dijo el investigador del estudio, Kwok-Yung Yuen a LiveScience. "A pesar de la estrecha relación entre perros, gatos y humanos, el morbillivirus no se encuentra en los gatos todavía. Y una de las principales causas de muerte en los casos debido a la nefritis que conduce a la insuficiencia renal es muy desconocido."
 Yuen y sus colegas fueron a buscar a este escurridizo gato con morbillivirus, pensando que silos virus de esta familia podría infectar a perros y seres humanos, es probable que iba a presentarse en los gatos. Ellos estaban en lo cierto. De 457 gatos callejeros de Hong Kong y China continental probados, un 12,3 por ciento (56 personas) tuvierón el virus. Un total de 27,8 por ciento tenía anticuerpos contra el virus, lo que significa que habían sido infectados en algún momento de sus vidas.

Luego, los investigadores realizaron autopsias y exámenes post-mortem de 27 gatos callejeros fallecidos. Encontraron nefritis tubulointersticial en siete de los 12 gatos callejeros con evidencia de infección por morbillivirus felino. De los 15 gatos no infectados, sólo dos tenían dañados los riñones.

El virus no debe constituir una amenaza para la salud humana, dijo Yuen, pero los resultados podrían ser importantes para los gatos no sólo en Hong Kong, sino también el Reino Unido y los Estados Unidos. En la actualidad, no existe una buena prevención o el tratamiento de la nefritis túbulointersticial felina, dijo. Esas son malas noticias para el22 por ciento de Hong Kong, los dueños de las mascotas que mantienen los gatos, y para los 75 millones de gatos domésticos en los Estados Unidos.

"Ahora estamos trabajando para saber el riesgo relativo de la afectación renal en los gatos infectados y las pruebas para los agentes antivirales", dijo Yuen. "Estamos tratando de establecer modelos en los animales para estudios de la vacuna."

La investigación aparece el 19 de marzo 2012 en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

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