martes, 10 de abril de 2012

La disfunción cognitiva en los gatos


He escrito anteriormente acerca de la disfunción cognitiva en perros, y al mismo tiempo, no vemos que los gatos que sufren de esta condición asociada a la edad en el mismo grado, todavía es común y lo suficientemente grave como para ser dignos de nuestra atención. Los estudios han demostrado que el 28 por ciento de los gatos entre las edades de 11 y 15 años y el 50 por ciento de los gatos de más de 15 años de edad muestran algunos signos de disfunción cognitiva.

Las causas exactas de la disminución de la función mental en los gatos mayores, no siempre pueden ser identificadas. Un aumento en la tasa de la descomposición de los neurotransmisores y la acumulación-de los radicales libres dañinos en el cerebro puede ser el culpable en algunos casos. Cualquiera que sea la causa, hay identificables en las diferencias físicas y fisiológicas entre los cerebros de los gatos sanos con los que tenían disfunción cognitiva que van más allá de los cambios normales asociados con el envejecimiento.

Los síntomas típicos del deterioro cognitivo en los gatos incluyen:
 
-Cambios en los niveles de comportamiento y la actividad
-Problemas con el uso de la caja de arena
-La inquietud y la deambulación
-Desorientación
-Vocalización
-Pérdida de la memoria
-Cambios en la forma de un gato se relaciona con las personas u otros animales domésticos
 - Alteración de los patrones de sueño

 
Lo primero que debe hacer si usted sospecha de que su gato/a es mayor y está en desarrollo de la disfunción cognitiva es llevarlo a su veterinario para una labor de seguimiento. Otras enfermedades pueden tener síntomas que imitan el deterioro cognitivo. Su veterinario tendrá que descartar enfermedades como la artritis, enfermedad hepática, problemas neurológicos (por ejemplo, un tumor cerebral), trastornos hormonales, insuficiencia renal, y la presión arterial alta antes de llegar a un diagnóstico definitivo. Estamos haciendo un flaco favor a los gatos de edad avanzada si nos limitamos a asumir que sus cambios de comportamiento se deben a disfunción cognitiva sin tener en cuenta otras causas potenciales.

Sí, hay cosas que se pueden hacer para ayudar a los gatos que luchan contra el deterioro cognitivo. Los medicamentos y suplementos como la selegilina, propentofilina, los antioxidantes, la sertralina, el lorazepam, la melatonina, la L-teanina, alpha casozepine, y las feromonas se han estudiado más en los perros pero no parecen ser seguros para su uso en gatos. La efectividad varía mucho en función del paciente. Encontrar la combinación adecuada para cada individuo es más un arte que una ciencia en este punto, me temo.

El enriquecimiento, la estimulación mental y el alivio del estrés, también pueden ir a una manera larga hacia mejorar o mantener la agudeza mental de un gato. Las actividades como correr con el, jugar suelto en un recinto seguro o en una perca delante de una ventana, y jugando con los juguetes, ayudan a mantener a las mascotas en un alto nivel agudo. Los gatos viejos pueden aprender nuevos trucos, y hacerlo ayuda a mantener sus mentes y cuerpos fuertes.

Copyright © Psicolmascot. Por: Erik Farina (Psicólogo Canino, Especialista en Comportamiento Canino)


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