lunes, 16 de abril de 2012

La enfermedad del gusano del corazón en los gatos.


Dirofilariosis en los gatos
 
El gusano del corazón en los gatos esta causada por la infestación del organismo Dirofilaria immitis, un nematodo parásito (gusano redondo) comúnmente conocido como el gusano del corazón. La gravedad de esta enfermedad depende directamente del número de gusanos presentes en el cuerpo, la duración de la infestación, y la respuesta del huésped (el gato infestado es el anfitrión).

La tasa de prevalencia de la enfermedad del gusano del corazón en los gatos desprotegidos que no han recibido la medicación adecuada de prevención o profilaxis, es significativamente menor que la de los perros sin protección - aproximadamente una décima en la tasa de los perros. Además, la mayoría de los gatos tienen sólo unos pocos parásitos del corazón presentes, y los gusanos que infectan a los gatos son físicamente más pequeños y tienen una vida útil más corta que la que infectan a los perros. Los gatos al aire libre están en mayor riesgo, y tienen el doble de probabilidades de contraer la enfermedad del gusano del corazón que en los gatos de interior.

Síntomas y Tipos

Los signos de la infestación del parásito del corazón en los gatos son la tos ronca, dificultad para respirar (conocida como disnea), y vómitos. Los problemas respiratorios y vómitos son los síntomas predominantes en los casos de infección crónica. Un examen físico puede mostrar un soplo cardíaco o ritmo cardiaco irregular.

Las Causas

Los Gusanos del corazón se propagan por las picaduras de los mosquitos que portan las larvas infectivas del parásito del corazón. Debido a que el ciclo de vida del parásito del corazón que afectan a los gatos es más corto que el ciclo de infectar a los perros, una mirada al proceso de la infestación (más frecuente) en los perros es útil. En los perros, las larvas migran desde la herida de la picadura a través del cuerpo hasta que llegan a los vasos del corazón y la sangre de los pulmones. Aquí, las larvas maduran y se reproducen, liberando parásito inmaduras, conocidas como microfilarias en la sangre del animal. Es importante señalar que la presencia de microfilarias en la sangre es de hecho poco frecuente en los gatos, y se ha visto en menos del 20 por ciento de los gatos infectados.

Es también importante observar que debido a que el parásito en los gatos tiene una vida mucho más corta que las que infestan los perros, una curación espontánea sin tratamiento es más probable que ocurra.

 Diagnóstico

No hay pruebas específicas que sean capaces de diagnosticar la enfermedad del gusano del corazón en los gatos. Una variedad de pruebas que se pueden hacer para ayudar al diagnóstico incluye un análisis de orina, el antígeno del parásito del corazón y de las pruebas de anticuerpos, los rayos X que pueden revelar la ampliación de ciertas venas o arterias asociadas con la enfermedad del gusano del corazón, y un electrocardiograma (ECG), que puede permitir para la identificación de gusanos en el corazón o en la arteria pulmonar. Un ECG también puede excluir o confirmar otras enfermedades del corazón que pueden presentar síntomas similares.

Tratamiento

Actualmente no hay tratamiento adulticida aprobado (un tratamiento que mata a la presencia de parásitos adultos en el cuerpo) para los gatos. Por lo tanto, un procedimiento quirúrgico para extraer los gusanos adultos puede ser la mejor opción. Sin embargo, debido a que el parásito en los gatos tiene una vida mucho más corta que las que infestan los perros, una curación espontánea es más probable que ocurra, por lo que ningún tratamiento es necesario. Varios medicamentos pueden ser utilizados con el fin de ayudar a tratar los síntomas también.

Vida y Gestión

Después del tratamiento, el veterinario programará a su gato para el seguimiento de los exámenes con el fin de ir probando el progreso, así como para atender a los posibles efectos secundarios del tratamiento.

Prevención

Los Gusanos del corazón son una enfermedad que puede prevenirse, y hay un número de medicamentos preventivos que son altamente eficaces y de uso común. Su veterinario puede determinar qué medicamento es mejor para su gato.

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