lunes, 16 de abril de 2012

La investigación muestra que las personas y los perros nacieron para correr, y los hurones no.


Esa curiosa observación, publicada en el último número del Diario de Biología Experimental, ofrece sorprendentes nuevas ideas sobre las fuerzas evolutivas que guían el comportamiento de los hurones, los perros y los seres humanos. A diferencia de los hurones, estamos conectados para funcionar en la búsqueda de "recompensas neurobiológicas", así que encontrar la manera de activar esa respuesta más eficaz podría ayudar a animar a la gente a hacer más ejercicio.

La capacidad de correr largas distancias ha desempeñado un papel clave en nuestra evolución, de acuerdo con el antropólogo de Harvard, Daniel Lieberman. En el 2004, él hizo una lista de 26 características distintas del esqueleto humano moderno que parecen estar diseñados específicamente para correr, desde el tendón del cuello especializado que mantiene la cabeza e impide que se arroje hacia atrás mientras corremos a los dedos de los pies inusualmente cortos que mejoran nuestra estabilidad y acción de palanca.

Pero, como todos los que han luchado por mantener un programa de ejercicios se sabe, que la capacidad de correr no significa nada sin el deseo de salir y hacerlo. Desde que el deseo ha sido crucial para la supervivencia de nuestros antepasados más antiguos, el antropólogo David Raichlen de la Universidad de Arizona se preguntó si también podría haber sido moldeada por la evolución.

Para probar esa idea, él y sus colegas decidieron buscar la presencia de corredores después de un máximo recorrido de 30 minutos en tres grupos de sujetos: los seres humanos, los perros y los hurones. Lo máximo que buscaban no era necesariamente la euforia poderosa a menudo asociado con el término, el Dr. Raichlen señala: "Eso parece que era rara vez experimentada por los corredores en general, por lo que es mucho más difícil de estudiar."

En cambio, los investigadores midieron antes y después del ejercicio los niveles de anandamida, que es un endocannabinoide, una sustancia química producida en el cuerpo, como la marihuana, reduce el dolor y la ansiedad y crea una sensación de bienestar. Estos cambios de humor son mucho más leves, hasta el punto de que muchos corredores no se dan cuenta que éstos se produzcan - pero aún así proporcionan lo que los investigadores llaman una "recompensa neurobiológica", que hace menos probable que pase el próximo entrenamiento.
Los animales fueron elegidos porque los perros, como los humanos, son "corredores,"los mamíferos, lo que significa que está adaptada para correr largas distancias en busca de alimento. Los hurones, por otro lado, no son cursoriales. De hecho, por lo general duermen 18 horas al día y rara vez participan en la actividad sostenida de la resistencia en el medio silvestre.

"Lo bueno de los hurones es que hemos sido capaces de adoptarlos a la comunidad después de la finalización del estudio," el Dr. Raichlen añade. "Esto encaja dentro de nuestras pautas éticas de trabajar con modelos animales."

Los resultados fueron exactamente lo que los científicos predijeron: Después de ejecutar, los niveles de endocannabinoides en los seres humanos, saltó a 2,6 veces sus valores de precarrera y los niveles en los perros aumentó en un factor de 3,3. Los seres humanos que reportaron el mayor cambio en el estado de ánimo también tuvo el mayor incremento en los niveles de endocannabinoides. (Los perros no hicieron comentarios, pero parece razonable suponer una relación similar.)

En los hurones, por el contrario, no hubo ningún cambio significativo - su supervivencia no depende de correr largas distancias, por lo que la evolución no se molestó en hacer que se sientan bien.

 Como prueba final, los investigadores repitieron el experimento con una caminata de 30minutos en lugar de una carrera - y esta vez, no aumentó en absoluto en los niveles de endocannabinoides. Así que este golpe ganado de evolución realmente parece animar a los seres humanos, perros, y (hipotéticamente) los mamíferos corredores, otros para ejercer con vigor, presumiblemente porque eso es lo que ofrece la mayor ventaja en la caza y en los días siguientes.

El sistema endocannabinoide puede ser en realidad, sólo una parte de un sistema más complejo para fomentar el ejercicio de resistencia, ya que los investigadores también han encontrado vínculos entre la euforia del corredor y las endorfinas internos en el cuerpo, equivalente a la morfina. De hecho, un estudio encontró que las ratas que están acostumbradas a correr sufren de los síntomas típicos de la abstinencia de la morfina -diente con diente, así sucesivamente – si, se les inyectó con un medicamento que bloquea la acción de los opioides.

Todo esto deja una pregunta importante: Si con el ejercicio te sientes tan grande y es tan poderosamente adictivo, ¿por qué tenemos tantos problemas en hacerlo?

"Las personas inactivas pueden no estar suficientemente en forma para golpear la intensidad del ejercicio que lleva a este tipo de sensación gratificante", dice el Dr.Raichlen. Para probar esta hipótesis, él y sus colegas planean estudiar la respuesta endocannabinoide con más detalle, para determinar si se hace más fuerte o más débil a medida que avanza de sedentario a activo.

Esto es una idea tentadora -  si usted puede seguir con su plan de ejercicios el tiempo suficiente, acabarás enganchado en él por los productos químicos de gran alcance. Esto es lo que millones de años de evolución quieren que hagas - a menos que, por supuesto, usted sea un hurón.


Por: Erik Farina, Psicólogo Canino y Adiestrador Profesional

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