miércoles, 18 de abril de 2012

La sequía trae un brote de enfermedad al caballo.

Los funcionarios de agricultura en Arkansas y Louisiana han advertido a los veterinarios para ver si hay signos de una enfermedad potencialmente fatal para el caballo si hay otra sequía en este año.

La enfermedad a menudo se conoce como la fiebre de la paloma, porque el abscesos del tamaño de un balón de baloncesto en el pecho y en el abdomen puede dar un aspecto de pichón a los caballos. También se conoce como el estrangulamiento de la tierra seca, como los casos parecen aumentar en el tiempo seco.

La enfermedad ha sido reportada en los estados al menos una docena, en la última década. Louisiana por lo general tiene menos de tres casos por año, pero el laboratorio veterinario estatal confirmó 33 durante la sequía del año pasado, dijo Sam Irwin, del Departamento de Agricultura y Silvicultura. Y, por lo que los veterinarios le han dicho, el número puede ser mucho mayor - tal vez hasta 300, según dijo la Veterinaria de la Universidad Estatal de Louisiana la Dra. Rebecca S. McConnico.

Los dueños de los caballos, como Kathryn Loewer, quien da clases de equitación, en el rancho Soaring Spirit cerca de Crowley, no siempre voy a gastar el dinero para que el laboratorio estatal confirme los diagnósticos de sus animales.

"El tratamiento no iba a ser diferente", dijo Loewer.

Mark Russell, un especialista en equinos en la Universidad de Servicio de Extensión de Cooperativa de Arkansas, dijo que había oído hablar de una docena de casos en Arkansas, y no podría haber sido más. "Nadie, que yo pudiera decir que tenga un montón de experiencia con el tratamiento", dijo.

Los expertos dicen que alrededor del 3 por ciento de los caballos infectados desarrollan abscesos internos, que son fatales si no se trata y a menudo fatal, incluso con tratamiento. Los abscesos externos son más comunes, pero casi nunca es mortal, aunque el tratamiento puede ser un poco incómodo.

Las paredes gruesas de los abscesos desafían a los antibióticos, por lo que el mejor tratamiento es ser lanceado y drenada por un veterinario y luego lavarlos con regularidad con un antiséptico, dijo McConnico. La enfermedad también puede aparecer como la inflamación y una línea de llagas y golpes en las patas de un caballo y una serie de pequeños granos dolorosos repartidos por mantas contaminadas, equipos de aseo personal, sillas de montar y arneses.

No está claro si la bacteria que causa la enfermedad se está extendiendo, o si está en la suciedad por todas partes, con el calor y el tiempo seco sólo aumenta la posibilidad de infección.

Brian Miller, un veterinario que enseña en la Universidad Estatal de Colorado y se extiende su servicio en el campo equino, piensa que es probable que los brotes estén en todas partes y aumentan cuando el tiempo seco vuelve el polvo de la tierra que porta la bacteria en los arañazos y otras heridas pequeñas. Una vez que el caballo desarrolla los abscesos, la enfermedad puede ser transmitida por las moscas que se posan en las áreas infectadas y luego llevan la bacteria a otros animales.

Loewer puso en  cuarentena a los caballos después de dos síntomas desarrollados de todo el primer semestre del año. Eso significaba rechazar una invitación para que su equipo pueda llevar a cabo. Cuando los caballos enfermos se recuperen, y ninguno de los otros esté infectado, dijo.

"Yo me lavo las cubetas. Con mis cubos de lejía. Yo echo cloro en mi tierra", dijo ella, mientras que sus caballos estaban en cuarentena.

El blanqueamiento de la tierra probablemente no es efectivo, pero la limpieza escrupulosa, incluyendo cualquier superficie dura la blanqueo, el caballo la puede tocar - es una buena idea, dijo McConnico. Otras directrices incluyen el uso de guantes cuando se trata a los caballos infectados y cambiarse de ropa y zapatos, así como el lavado de las manos, antes de ir de los animales enfermos a los animales sanos.

La pulverización de los caballos con repelente de moscas también puede ayudar ya que las moscas pueden transmitir las bacterias de una herida abierta a un pequeño corte en un animal sano, dijo McConnico.

Loewer, dijo que ella piensa que es importante que los caballos que se enfermaron, tuvieran sistemas inmunológicos más débiles. Uno de ellos es de edad, haber cumplido 25 años en febrero, y el otro fue " dos veces privado de comida - que la rescató de los equipos de rescate", dijo.

Michael Paton, un veterinario del Departamento de Australia Occidental de Agricultura y Alimentación, ha estudiado la enfermedad durante 20 años y dijo que tiene dos formas. Una infecta a ovejas y cabras, pero no a los caballos, el otro infecta a los caballos, pero no a las ovejas y a las cabras. Ambos tipos pueden infectar al ganado vacuno y a las personas, aunque las infecciones humanas son poco frecuentes. Existen vacunas para las ovejas, pero no para los caballos.

Sheila McDonald, una veterinaria en Kelowna, British Columbia, que se estima entre 400 y 500 caballos en esa zona tenían la fiebre de palomas en el 2010, pero dijo que no quería oír hablar de los casos del año pasado. Un brote en 1990 fue seguido por 20 años libres de la fiebre de palomas, dijo.

McDonald dijo que los brotes tienden a ser limitados, y si las moscas portadoras de la enfermedad, no lo llevarán muy lejos.

"Parece tenerla en una granja y se extendió caballo a caballo, pero no demasiado lejos en la zona", dijo. "Usted puede verlo al lado, pero no a dos cuadras de distancia."

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