martes, 13 de noviembre de 2012

Obtener una educación en el colegio canino



Es otro día en Psych 101: Mollie Kavrell, de 21 años, estaba allí. También estaba Fudge Daniel, 23, y Steve Moore, de 31 años. También estaban sus compañeros y compañeros de Ellie, Brie y Hannah - que resultan ser perros Golden Retriever.

En la pizarra, la profesora Gillian Squirrel perfila pruebas de personalidad de especies en test de modo que un canino intuitivo introvertido pueda ser emparejado con un humano similar.

Esta es sólo una de las muchas clases de la mañana en la Universidad de Bergin de Estudios Caninos, la primera escuela acreditada de su tipo en América del Norte. Ubicada en una colina fuera del bucólico Rohnert Park, la universidad enseña la teoría y la práctica del entrenamiento del perro, que ofrecen títulos terciarios y postgrado en ciencia canina.

Este año, 40 estudiantes de todo el país, la clase más grande que tuvo nunca, están estudiando para ser formadores de perros de servicio. Los graduados en Bergin van a empezar en las escuelas para perros de servicio, un paquete creciente de asistentes que hacen de todo, desde recoger los mandos a distancia para las personas con discapacidad y que puedan olfatear las fugas químicas.


"Estamos comenzando una revolución aquí", dice Bonnie Bergin, fundadora de la universidad.

En el campus están tranquilos, cerca de 50 perros y una docena de cachorros con paciencia ven cualquier visitante que entra por la puerta. En lugar de los dormitorios, hay perreras, en lugar de un centro de la comunidad, hay un corral de cachorros.

La escuela no sólo capacita a los profesores, si no que también resultan docenas de perros para ser donados a las personas con discapacidad. Los estudiantes, que están asignados a un perro nuevo cada semestre, llevan  a su casa su tema después de clase cada noche. Al final del programa de uno o dos años, los perros y los estudiantes de posgrado. 

Para las personas con discapacidad, un perro de servicio Bergin puede realizar tareas básicas, como tirar de una cremallera o encender la luz puede significar una vida independiente.


Buena etiqueta

En una mañana reciente, Bergin, de 67 años, camina por el campus seguido de tres perros educados Golden Retrievers. Una va delante para abrir la puerta de su oficina. Llega a su pata y tira de la palanca hacia abajo y luego la empuja con el hocico para abrirla.

Bergin anda alrededor de tres camas de perros y por delante de una alta estructura de gato de 8 pies a su asiento. Un gato de espectáculo jubilado obeso llamado Harapos que saltó en su escritorio y está acostado boca arriba.

"Los perros son vistos como una mascota de patio trasero", dice Bergin. "Ellos no te dan un tratamiento académico. Ellos deberían sestar. Los adiestradores saben cuánto pueden hacer los perros."


Considerado han acuñado el término "perro de servicio", Bergin tiene perros entrenados para hacer de todo, desde leer palabras básicas para identificar las plantas enfermas en los viñedos de Napa. Ha escrito tres libros sobre el entrenamiento del perro y ha sido honrada por su trabajo por el presidente George W. Bush y Oprah Winfrey.

Antes de su carrera centrada en el canino, Bergin era un maestra de educación especial, buscando la manera de mantener a las personas con discapacidades fuera de las instituciones. Llamó a la Santa Rosa Discapacidad Center para ver lo que pensaba acerca de un perro que viene al centro y si podría ser útil.

Un voluntario contestó el teléfono y le dijo que sí, si se encuentra con un perro que puede abrir la puerta o recoger su mando a distancia.

"Así que fui a la perrera y escogí un cachorro", dijo Bergin, acariciando al espectacular gato Rags, que está por ahora en su hombro. "Y lo entrenó para hacer mucho más que abrir puertas".

Bergin dice que la escuela aumenta con más perros para uso cada año. "Una vez que aprenda cómo entrenar a un perro de servicio, usted puede ir a una terapia, la industria de defensa. Están entrando en las industrias más cada año."

De repente se acuerda de que ella llega tarde a una clase. Un perro abre la puerta, y se apresura en salir Bergin.


Alrededor de las mesas de picnic de fuera, los estudiantes licenciados de ciencias están almorzando.

"La Ciencia canina es un mercado emergente", dice Brian Grasberger de 29. "Estoy pensando en ir a las aplicaciones industriales:. Cromatografía de gases, análisis químico Bonnie ha arañado la superficie de lo que los perros pueden detectar.

"Es una idea novedosa para la gente, por lo curioso que es, tal vez se rían", dice Grasberger, en pantalones de color caqui y rayas azules con botones y con un archivo, mientras recoge después a su perro Hércules "Pero una vez que lo explican, se emocionan".

"La Universidad de Bergin ...", reflexiona Anthony Bieda, director de asuntos externos para el Consejo de Acreditación para Colegios y Escuelas. "Ah, sí, el colegio del perro! En realidad, lo siento, prefieren que no lo llamen el colegio del perro".


Cuando Bieda oyó por primera vez sobre la escuela, él pensó que era una broma. Pero el ha llegado: "Esta no es el cepillado de un perro. Estas personas son serias. Estamos orgullosos de acreditarlos..."

El campus cuenta con reglas estrictas. Los perros de fuera no se les permite entrar Todos deben caminar a través de unas bandejas desinfectantes antes de entrar en la casa del perrito. Nadie puede acariciar a un perro que lleva un chaleco de "perro de servicio", porque el perro debe aprender a distinguir el trabajo del juego.

El plan de estudios de la Universidad de Bergin es sofisticado: cognición humano-canino y la comunicación respecto; cynomorphic perspectiva, la historia de la ley del perro, las relaciones públicas con un perro. Y su plan de estudios es intenso. En sus dos primeras semanas, los estudiantes humanos deben estar en una silla de ruedas en todo momento para aprender lo que sus futuros clientes puedan necesitar.

"La parte académica de Bergin es muy real, y muy difícil", dice Steve Moore, de 31 años. "Es la mejor universidad que hay para este tipo de estudio".

 Aprendiendo los profesores


Los profesores de la universidad se sintieron atraídos por la Universidad de Bergin de los programas más tradicionales.

"Uno de cada cuatro familias estadounidenses tiene un perro en su casa, sin embargo, si usted desea conseguir un grado avanzado que implica la ciencia de los perros, la comprensión de lo que está pasando dentro de sus cabezas peludas, es muy difícil", dice Stanley Coren, profesor emérito de la Universidad de British Columbia. 

A pesar de escribir 12 libros sobre psicología canina, nunca fue capaz de llevar una clase de perros, hasta que comenzó a enseñar en la Universidad de Bergin.

De nuevo en la psicología canina, donde hay 15 seres humanos y 15 caninos, la profesora Squirrel come uno de sus snacks para perros. Sólo son Cheerios, dice. "No hay nada terriblemente interesante que ver. Sólo es una clase como en cualquier otro lugar. Aunque tenemos más perros".

Por: Nellie Bowles del San Francisco Chronicle – Trad: Erik Farina, Psicolmascot

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