martes, 29 de enero de 2013

Perros militares seleccionados por escáner cerebral



El proyecto FIDOS puede utilizar las exploraciones del cerebro canino para seleccionar perros militares

La Agencia de Proyectos de Investigación de Avance de Defensa (DARPA) está planeando utilizar los nuevos avances en la tecnología de resonancia magnética y la investigación del cerebro animal para ayudar a seleccionar los perros más adecuados para las tareas militares y policiales. Bajo un título coordinado apropiado FIDOS; "Imágenes Funcional para el Desarrollo de los Perros de Servicio más Sobresalientes"- la agencia ha publicado una convocatoria de propuestas, buscando contratistas capaces de producir un escáner cerebral fiable y el desarrollo de un sistema de entrenamiento para ir junto a él.

Como Wired indica, el grupo de selección para "perros de servicio" ya está limitado a un grupo reducido de razas específicas, como el Pastor Belga Malinois. Esta disponibilidad limitada, combinada con el alto costo de lo ordinario, "recompensa / castigo acondicionado" - DARPA cita unos gastos de "más de 20.000 dólares por cada pareja perro-humano" - hace que sea la selección de los candidatos sanos y receptivos especialmente importante.
El primer obstáculo ha sido conseguir que los perros se queden quietos en el interior de las máquinas de escaneo grandes e intimidantes. 

En un estudio reciente de la Universidad Emory, los investigadores necesitaron dos meses para entrenar a sus súbditos a cooperar, poniendo sus cabezas en posiciones específicas y hacerles llevar unas orejeras especiales caninas. Sin embargo, los resultados pudieron valer la pena: al monitorear la actividad cerebral de los perros en respuesta a señales específicas de sus controladores, parece posible no sólo identificar los animales más receptivos para la formación, sino también para resolver otros rasgos fundamentales – los perros especialmente sociales, por ejemplo, son compañeros ideales para los soldados que se recuperan de un trastorno de estrés post-traumático. Por: Louis Goddard


El plan de DARPA para reclutar perros militares: escaneando sus cerebros
Los perros hacen todo por los militares: olfatear bombas, detectar narcóticos y rescatar a seres humanos indefensos. Sin embargo, para reclutar a los mejores compañeros de escuadrón canino, los investigadores del Pentagon’s blue-sky están trabajando en un plan para escanear sus cerebros - y averiguar cómo piensan los perros. Que no se corte nunca más al rozarse el vientre.

De acuerdo a una solicitud de una nueva investigación de DARPA, el proyecto - FIDOS adorablemente llamados, porque " Imágenes Funcional para el Desarrollo de los Perros de Servicio más Sobresalientes " - promociona la idea de utilizar imágenes por resonancia magnética (IRM) para "optimizar la selección de los perros de servicio ideales" mediante el escaneo de su cerebro para encontrar el más inteligente de los candidatos. "Retroalimentación en tiempo real neural" será optimizar el entrenamiento canino. Que se suma a unos perros militares entrenados mejor, más rápido y - en teoría - a un costo menor que los métodos actuales de capacitación de 20.000 dólares, según los métodos antiguos de disciplina y recompensa.
Aunque todavía está en la fase de investigación, el plan debe a muchos de sus fundamentos a varios descubrimientos recientes sobre el cerebro de nuestros amigos caninos.
El año pasado, Greg Berns el neurocientífico de la Universidad Emory y sus colegas entrenaron perros para sentarse sin restricciones dentro de una máquina de resonancia magnética, que muestra señales manuales asociadas con un premio de comida, y luego escaneadas. Tal como era de esperar, los investigadores observaron una mayor actividad en el núcleo caudado del área ventral de cerebro de los perros, una región del cerebro asociada con el neurotransmisor dopamina.
En su estudio, publicado el pasado mes de abril en la Biblioteca Pública de la Ciencia One, Berns y sus colegas concluyeron que la actividad se debió a una asociación "de ser entrenado con un premio de comida, sin embargo, también es posible que algún componente de la recompensa social contribuye a la respuesta. "Cualquiera que haya ofrecido un pedazo de pollo a un cachorro por un buen comportamiento ya saben que consiguen que los perros sean buenos. Y los perros son animales muy sociales, estrechamente adaptados a la conducta humana dada una historia evolutiva común. Pero el equipo de la Universidad de Emory fue el primero en observar la actividad cerebral específica utilizando imágenes de resonancia magnética.
Eso parece haber animado el interés de DARPA. (Los investigadores incluso han pateado alrededor de la idea de utilizar máquinas para automatizar entrenamiento del cachorro.) La agencia cree que puede ser posible en la pantalla "perros de servicio de alto valor ... sobre la base de su activación neutral para las señales específicas de formación de controladores," DARPA anota en la solicitación. La idea es que los perros que muestran una mayor actividad cerebral cuando se le den sugerencias se harán "más rápido y más fácil de entrenar" que los perros que muestran menos actividad. Y en lugar de simplemente utilizar aproximaciones de algo que el perro quiere, hacer que el perro haga algo más, los servicios podrían afinar sus técnicas para aproximarse más a las respuestas químicas que ocurren dentro de la cabeza del perro.
La Neuroimagen también puede ayudar a disponer "de cerebro hiper-sociales perros." Estos perros muy sociables, una vez escaneados y situado, podrían ser seleccionados para su uso en la terapia de rehabilitación para los soldados que presentaban síntomas de trastorno de estrés postraumático y lesiones cerebrales traumáticas.

Una forma de localizar los cachorros, que indica en la solicitud, consiste en escanear a los perros que muestran " los marcadores neurofisiológicos del estrés y la ansiedad controlados." Esa hipótesis se basa aproximadamente en las investigaciones que muestran que los perros pueden seguir a lo largo de la mirada humana y el dedo que señala, y cómo los perros copian los bostezos de sus propietarios a un ritmo mayor que los extraños - una posible pista de una teoría de la mente canina, o la capacidad de comprender e interpretar las intenciones humanas.

Así, cuando un controlador está mostrando síntomas de trauma en forma de estrés, los perros pueden detectar mejor la manera de hacer la terapia para ser los socios ideales. Y en todas las áreas de trabajo perro militar, las razas particulares solicitadas por los militares - como el Pastor Belga Malinois, son muy selectivos: un "recurso escaso canino" que necesita ser manejado con cuidado.

Afortunadamente, cada vez que los perros estén dentro de una cámara de resonancia magnética no debería ser demasiado un problema, ya que los cachorros pueden ser entrenados en unos pocos meses para descansar obedientemente en el interior, cómodamente y agradable. Por: Robert Beckhusen, Wired.

Por: Erik Farina, Psicólogo Canino y Adiestrador Profesional

Contacto: psicolmascot@gmail.com  Tlf: 659 96 27 47


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