viernes, 15 de febrero de 2013

Los perros pastores ayudan a sobrevivir a los guepardos

Puede sonar como una historia de amor al estilo de West Side Story, pero algunos perros aman a los grandes felinos.

Los guepardos son los mamíferos más rápidos del mundo, pero también son los mayores felinos atemorizados del mundo, hasta el punto de que no se reproducen fácilmente y están en peligro de extinción.

"Es una historia de amor de una especie a otra especie ayudandose a sobrevivir", dijo Jack Grisham, vicepresidente de la recogida de animales en el zoológico de St. Louis y coordinador de la supervivencia de las especies del plan de guepardos en América del Norte.

O, en palabras de Stephen Stills, es una cuestión de amar a el que está con usted está, agregó.

"Se trata de consolar y tranquilizar al guepardo", dijo Janet Rose-Hinostroza, supervisora del adiestramiento de los animales en el Zoológico de San Diego Safari Park, el más importante de ESTADOS UNIDOS en la cría de guepardos en cautividad. En los últimos 40 años, 135 guepardos han nacido en las instalaciones de cría del parque.

 Los guepardos más a menudo se encuentran en los parques zoológicos y parques naturales no se consideran buenos candidatos de cría, no se relacionan bien con otros guepardos, o son abandonados por sus madres, dijo Rose-Hinostroza. Pero parecen tener fácilmente a los perros de compañía y mirar a los perros para el juego y el ejemplo.

De los 19 guepardos del Safari Park, cuatro tienen perros. Cuatro de los guepardos del zoológico también tiene perros.

Los perros, por lo general de los refugios de animales y los cachorros de guepardo, generalmente se presentan cuando tienen cerca de 3 meses de edad.

"En esta relación, el perro es dominante, pero buscamos los perros que quieren ser un amigo," dijo Rose-Hinostroza. "El perro siempre tiene la espalda del gato, pero nunca es al revés. Los perros se preocupan por sus gatos. Protegen a sus gatos."

Uno de los eventos más populares en el Safari Park se basa es la carrera de los 100 metros del guepardo, donde el público llega a ver de primera mano la velocidad del "sprinter perfecto de la naturaleza."

 "La velocidad es increíblemente importante. Es su técnica de supervivencia, en pocas palabras", dijo Rose-Hinostroza. "Si no se puede ejecutar, no va a sobrevivir. Ellos no están preparados para la confrontación".

Las garras de un guepardo no se retraen, por lo que tienen el agarre que los lleva desde "cero a 60 en 3,4 segundos", dijo.

"Eso es más rápido que cada automóvil en el mercado, y sólo necesitan tres pasos", dijo Rose-Hinostroza.

Cheetahs usan la cola como un rotor para mantener el equilibrio mientras están corriendo. Su velocidad máxima es de 96 a 112 kmph, según el tamaño, pero pueden correr tan rápido, solamente durante 20 ó 30 segundos. Extendiendose hasta un minuto o más pone al animal en grave peligro de muerte.

"El esfuerzo excesivo y el agotamiento por calor, literalmente puede cocinar sus órganos a esa velocidad", dijo Rose-Hinostroza. Agregó que el promedio de caza del guepardo en la naturaleza es de 200 a 300 metros.

 Los Guepardos del Safari Park, persiguen un señuelo para los 100 metros, una carrera de velocidad que rara vez supera los 6 segundos.

Hace un siglo había 100.000 guepardos en su hábitat natural, dijo Grisham. Hoy hay menos de 12.000. La especie se ha extinguido en al menos 13 países. Hay alrededor de 280 guepardos en cautividad en los zoológicos de todo los Estados Unidos.

Mientras los esfuerzos en cautividad para salvar la especie continúe, Grisham se preocupa de que no hay naturaleza para enviarlos a casa porque el hábitat está siendo absorbido por los urbanizadores y los cazadores furtivos que matan a los felinos por su piel.

Los guepardos pueden vivir entre 12 a 15 años en cautiverio. Los machos pesan de 120 a 150 libras y las hembras 100 a 120 libras.

Los perros vienen en todos los tamaños. En el Safari Park, el más pequeño y más dulce es Hopper, un perro callejero macho que pesa 40 libras. El está asociado con Amara, la guepardo hembra mas resistente en el equipo, dijo Rose-Hinostroza.

Las guepardos hembras no entran en celo como otras gatas. En su lugar, tienen que ser llevadas en celo por un guepardo macho, explicaron los expertos. Es por eso que la cría es tan difícil, porque no son animales sociales, viven de forma independiente, y rara vez pasan el rato con los otros.

Aunque los perros y los felinos viven juntos, no están siempre unos con otros. Los perros tienen fechas de juego con otros perros y seres humanos. La hora de comer siempre se sirve aparte. Los perros comen pienso, y los guepardos comer carne.

"Los perros son los que mandan en estas relaciones", dijo Rose-Hinostroza. "Si comieran juntos habría un perro muy gordo y un guepardo muy flaco".

Una de las perras del Safari Park, la único perra que no es del refugio, es Yeti, una pastora de Anatolia. Ella trabaja con dos guepardos, Johari y su hermano Shiley.

Nadie está seguro de cuando la idea de los perros con los guepardos habia comenzado, pero los pastores de Anatolia han ayudado a avanzar en ella. El zoológico de San Diego se le dio un par de guepardos en 1981 con la condición de que debían tener a los perros porque estaban acostumbrados a ellos.

 Hace algunas décadas, la Dra. Laurie Marker, fundadora y directora ejecutiva del Fondo para la Conservación de los Guepardos en el país sudafricano de Namibia, trajo pastores de Anatolia de Turquía y los educó para proteger los rebaños de las cabras de la zona.

"El pastor de Anatolia pesa hasta las 150 libras y no tiene miedo de nada", dijo Grisham. "Ellos se enfrentarán contra los leones y leopardos. No siempre ganan, pero son muy protectores.

"Marker dio a los perros a los agricultores para proteger sus rebaños", dijo Grisham. Cuando los guepardos vinieron buscando la comida, los perros espantaron a los felinos y salvaron las cabras del agricultor. Al mismo tiempo, los perros salvaron a los felinos de ser asesinado por los agricultores. Había un montón de otros alimentos en su hábitat natural para los felinos, incluyendo gacelas, impalas, liebres, pájaros, jabalíes, kudu y alcelafos.

Los perros han contribuido a la conservación de los guepardos en África. "Por primera vez en 30 años, la población de guepardos en libertad va en aumento porque los ganaderos no tienen que disparar contra ellos nunca más. Ellos no necesitan tener que dispararles. El perro es eficaz en mantener la distancia del guepardo de la manada ", dijo Rose-Hinostroza.

No todos los zoos que crían guepardos utiliza perros.. El Zoo de St. Louis, donde Grisham se basa, tiene siete guepardos, pero no utiliza los perros. Más de 30 cachorros han nacido en ese zoológico.

Los visitantes todavía pueden ver a los asustadizos felinos y aprender de que se trata todo este alboroto, dijo Grisham.

"Nos ayuda a entender la situación de los animales en la naturaleza. En África, los guepardos eran tratados como bichos durante años, como las personas tratan a los coyotes en los Estados Unidos", dijo Grisham.

Por: Sue Manning - Tradución; Erik Farina
 
Copyright © Por: Erik Farina, Psicólogo Canino y Adiestrador Profesional


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