jueves, 14 de febrero de 2013

Los perros pueden comprender el punto de vista humano

Los perros domésticos son mucho más propensos a robar comida cuando creen que nadie los puede ver, lo que sugiere por primera vez que los perros son capaces de entender el punto de vista de un ser humano.

Muchos propietarios de perros creen que sus mascotas son inteligentes o que entender a los humanos, pero, hasta ahora, esto no ha sido probado por la ciencia.

La Dra. Juliane Kaminski, del departamento de psicología de la Universidad de Portsmouth, ha demostrado que cuando un ser humano prohíbe a un perro de cojer el alimento, los perros son cuatro veces más propensos a desobedecer en un cuarto oscuro que de una habitación iluminada, lo que sugiere que pueden tener en cuenta lo que el ser humano puede o no puede ver.

La Dra. Kaminski dijo: "Eso es increíble porque implica que los perros entienden que el ser humano no puede ver, lo que significa que podría comprender el punto de vista humano".

Este es el primer estudio que examina si los perros diferencian entre los diferentes niveles de luz cuando están elaborando estrategias sobre si se debe robar la comida. Se publica en la revista Animal Cognition. La investigación fue financiada por la Sociedad Max Planck, antiguo empleado de la Dra. Kaminski.

La Dra. Kaminski dijo: "Los seres humanos constantemente atribuyen ciertas cualidades y emociones a los demás seres vivos. Sabemos que nuestro propio perro es inteligente o sensible, pero que somos nosotros el pensamiento, no a ellos.

"Estos resultados sugieren que los humanos podrían estar en lo cierto, donde los perros se refiere, pero todavía no podemos estar completamente seguros de si los resultados significan que los perros tienen una comprensión verdaderamente flexible de la mente y la mente de los demás. Siempre se ha asumido sólo los humanos tenían este capacidad ".

El entendimiento del perro

La investigación es un paso más en nuestra comprensión de la capacidad de los perros para pensar y que podrían entender, a su vez, son de utilidad para aquellos que trabajan con los perros y los que los mantienen como mascotas.

La Dra. Kaminski realizó una serie de experimentos en condiciones diversas de iluminación. En cada ensayo, un perro fue prohibido por un humano de coger el alimento. Cuando la habitación estaba a oscuras, los perros se llevaron más comida y se la llevó con mayor rapidez que cuando la habitación estaba iluminada.

Juliane Kaminski
Las pruebas fueron muy variables, complejas y complicadas para descartar que los perros estaban basando sus decisiones en simples reglas asociativas, por ejemplo, que la oscuridad significa los alimentos.

No hay evidencia de como de bien los perros pueden ver en la oscuridad, pero los resultados de la investigación muestran que estos perros pueden distinguir entre la luz y la oscuridad.

La Dra. Kaminski dijo: "Los resultados de estas pruebas sugieren que los perros están decidiendo que es más seguro para robar la comida cuando la habitación está a oscuras porque entienden algo de la perspectiva del ser humano."

La comprensión de los perros puede ser limitada al aquí y ahora, más que en cualquier entendimiento superior, dijo la Dr. Kaminski, y se necesita más investigación para identificar qué mecanismos están controlando el comportamiento de los perros.

En total, 42 hembras y 42 machos de perros domésticos de entre un año o más participaron en las pruebas. Ellos fueron escogidos solamente si se sentían cómodos sin que sus propietarios estuvieran en la habitación, incluso en completa oscuridad, y si estaban interesados ​​en los alimentos. "Algunos perros estaban más interesados ​​en los alimentos que otros", dijo la doctora Kaminski.

Los estudios anteriores han demostrado que los chimpancés tienen una comprensión sofisticada y parecen saber cuando alguien más puede o no puede verlos y también pueden recordar lo que otros han visto en el pasado. No se sabe cómo esta sofisticada comprensión de los perros es en comparación. Muchos trabajos de investigación anteriores han encontrado que, para los perros, los ojos de un ser humano son una señal importante al decidir cómo deben comportarse, y que responden más a gusto a los seres humanos atentos, que los desatentos.

Estos resultados sugieren que los humanos podrían estar en lo cierto, donde los perros se refiere, pero todavía no podemos estar completamente seguros de si los resultados significan que los perros tienen una comprensión verdaderamente flexible de la mente y la mente de los demás. Siempre se ha asumido que sólo los humanos tenían este capacidad.

Por: Erik Farina, Psicólogo Canino y Adiestrador Profesional

Contacto: psicolmascot@gmail.com Tlf: 659 96 27 47

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