domingo, 26 de mayo de 2013

Casas con perros cargadas de bacterias

Un perro no sólo puede llenar un hogar de alegría, también puede llenar una casa con una gran cantidad de bacterias, sugiere una investigación reciente. Pero eso no significa que tenga que patear a su perro fuera de la cama.

La investigación de la Universidad Estatal de Carolina del Norte ha publicado el miércoles en la revista PLoS ONE que los hogares donde viven con perros tienen un mayor número de bacterias y más tipos de bacterias que los hogares sin perros.

Los hallazgos fueron parte de un estudio mayor que analizan los tipos de microbios que viven en 40 casas en el área de Raleigh-Durham NC los participantes limpiaron nueve áreas de sus hogares y los investigadores informaron sobre los aspectos que pueden influir en la vida bacteriana, por ejemplo, si había perros o gatos y cuántas personas viven en el hogar.

"El proyecto fue un primer paso para hacer un atlas de los microbios que se encuentran en toda la casa y cómo pueden afectar a nuestra salud y bienestar", dijo Holly Menninger, un co-autora y directora del programa de vida salvaje de la ciencia pública en NC State.

De los lugares más detectables donde se encuentran las bacterias del hogar, son las fundas de almohada y las pantallas de televisión, que tenían los microbios relacionados con los perros.

"Algunos de los microbios que conocemos provienen de los propios perros", dijo Menninger. "Algunas de estas bacterias provienen del ambiente al aire libre, tales como perros con lo que las bacterias del suelo y en los hogares."

Los investigadores fueron capaces de identificar algunas clases de bacterias relacionadas con perros, y ciertas clases de microorganismos que pueden causar enfermedades en los seres humanos, como la gingivitis y la neumonía. Sin embargo, las pruebas genéticas de las bacterias no era lo suficientemente específicas para determinar si alguno de cepas dañinas estaban allí.

Todos esos gérmenes tienen un seguimiento en las patas sucias, sin embargo esto no significan que las casas libres de perros son necesariamente más saludable. Si bien los investigadores no identificaron las especies específicas de bacterias que viven en cada hogar, que fueron capaces de decir que la mayoría de los organismos que se haya comprobado que no son causantes de enfermedades. y en realidad puede proporcionar algunos beneficios.

"Estamos co-existiendo con las bacterias y saludables, pequeñas exposiciones a las bacterias no presentan ningún riesgo y puede ser que, por el contrario, sean beneficiosas, siempre y cuando mantengamos un buen ambiente higiénico", dijo el Dr. Rani Gereige, director de los servicios médicos de la educación en el Hospital de Niños de Miami. Gereige que no estuvo involucrado en la investigación.

Un estudio reciente encontró que la exposición a unos microorganismos de un animal de compañía durante el primer año de vida de la vida de un niño puede ayudar a incrementar el sistema inmunológico, y de reducir el riesgo de desarrollar alergias más tarde.

"La investigación ha demostrado realmente que las madres que viven con perros durante el embarazo tienen menos probabilidades de tener hijos con enfermedades como la dermatitis atópica o desarrollar alergias", dijo el veterinario Dr. Andy Roark de Greenville, Carolina del Sur.

Ciertas bacterias de perros, como la salmonella y la listeria, pueden causar infecciones en los seres humanos, sin embargo, por lo que es importante estar alerta, advierte.

"Siempre es una buena idea para los adultos y los niños lavarse las manos después de jugar con las mascotas, especialmente antes de comer", dijo Roark.

El estudio no control de determinados factores que podrían afectar el crecimiento de las bacterias, tales como el clima y la limpieza del hogar, y no había suficientes hogares con gatos para analizar con precisión la contribución del felino a las bacterias residenciales. Los investigadores no analizaron si ciertas razas de perros albergan más bacterias que otras.

Los microbios que se encuentran en las distintas viviendas se dividieron en tres grupos generales: las que provienen de la piel y viven en las superficies que tocamos, como los pomos de las puertas y los asientos del inodoro; las bacterias vinculadas a la alimentación que se encuentra en las cocinas, y organismos que se encuentran en lugares donde se recoge el polvo, tales como pantallas de televisión y las molduras.

Menninger agregó que el equipo de investigación se encuentra en proceso de análisis de muestras y otros datos de un total de 1300 hogares en los Estados Unidos.

"Sabemos que tenemos todas estas bacterias en nuestra casa", dijo Menninger. "Vamos a aprender a vivir con ellas."

Por: Erik Farina, Psicólogo Canino

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