jueves, 21 de noviembre de 2013

La inmunoterapia para el osteosarcoma canino

En honor al Mes de la Conciencia Nacional del Cáncer de las Mascotas de noviembre, me gustaría compartir algunos anuncios recientes de prensa con noticias maravillosamente optimistas con usted. La Dra. Nicola Mason de la Universidad de Pennsylvania de la Facultad de Medicina Veterinaria ha estado investigando una nueva manera de tratar el osteosarcoma, una forma agresiva y mortal de cáncer de hueso que tiene una afinidad por el crecimiento en los huesos de las patas de los perros de raza grande y gigante.

Hasta ahora, el tratamiento de osteosarcoma ha consistido principalmente de la amputación (extirpación) de la pata afectada, con o sin quimioterapia. A pesar de dicho tratamiento agresivo, los inevitablementes pequeños racimos de células cancerosas con el tiempo crecen en tumores metastásicos que en última instancia se convierten en el final de su vida. Aproximadamente el 60% de los perros mueren en el plazo de un año después del diagnóstico.

Un nuevo enfoque

El enfoque innovador de la Dra. Mason para el tratamiento de los perros con osteosarcoma, implica la "inmunoterapia del cáncer" en el que el propio sistema inmune del paciente se activa para atacar y destruir las células tumorales. Con el fin de usar el sistema inmunológico de un perro para el tratamiento de osteosarcoma la Dra. Mason ideó una vacuna que consiste en que las bacterias que han sido modificadas para expresar una proteína llamada Her2/neu. Esta proteína se conoce como un "receptor del factor de crecimiento" y se encuentra en una variedad de diferentes células cancerosas, incluyendo algunas células del osteosarcoma canino. Es posible que haya oído hablar de Her2/neu antes, ya que se asocia con las células del cáncer de mama en las mujeres. El concepto detrás de la vacuna es el siguiente: La bacteria estimula "soldados del sistema inmune” del perro a buscar y destruir las bacterias junto con las células que expresan el Her2/neu (células de osteosarcoma).

Los resultados hasta la fecha

Hasta el momento, la Dra. Mason ha tratado a 12 perros con osteosarcoma después de la amputación y quimioterapia. Los perros recibieron una vez por semana la vacuna durante tres semanas. Los efectos secundarios de la vacuna son mínimas. Todo lo que se observó fue una ligera y breve fiebre tras la administración de las vacunas.

Los resultados preliminares han sido sumamente alentadores. El primer perro vacunado, Sasha, tiene un tiempo de supervivencia de 570 días hasta el momento. Otros dos perros vacunados en el inicio del estudio están vivos y libres de cáncer más de 500 días después del diagnóstico. Otros perros que fueron vacunados más recientemente todavía se encuentran bien. Estos resultados son realmente fantásticos.

¿Qué viene ahora?

Algunos perros con osteosarcoma no son buenos candidatos para la amputación principalmente debido a los problemas neurológicos o musculoesqueléticos en sus otras extremidades. Las opciones de tratamiento para estos perros están dirigidas a reducir el dolor asociado con el tumor. La Dra. Mason planea comenzar a incluir algunos de estos candidatos no quirúrgicos en su estudio de la vacuna del osteosarcoma.

Además, la Dra. Mason está contemplando el aprendizaje si lo que ella ha desarrollado sería un medio eficaz para la prevención del osteosarcoma. Ciertas razas (Rottweilers, Irish Wolfhounds, Gran Danés, San Bernardo, Doberman y Galgos, por nombrar algunos) están particularmente predispuestos al osteosarcoma. Será interesante saber si la vacuna del osteosarcoma evitará efectivamente esta horrible enfermedad en individuos con alto riesgo.

Los resultados reunidos de las investigaciones hasta el momento representan un éxito monumental en el tratamiento del cáncer y ofrecer una esperanza muy importante para una enfermedad asociada con un pronóstico sombrío. Mis felicitaciones a la Dra. Mason por su impresionante trabajo. Si su perro tiene osteosarcoma y está interesado en participar en los estudios de la Dra. Mason, póngase en contacto con ella al 215-898-3996 o por correo electrónico a nmason@vet.upenn.edu.

Por: Nancy Kay, Veterinaria – Trd; Erik Farina


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