sábado, 21 de diciembre de 2013

El perro se originó en Europa, no al Este de Asia.

Los Zorros pueden ser domesticados deliberadamente, por la crianza selectiva. Pero esto probablemente recapitula un proceso que ocurrió accidentalmente, hace muchos miles de años, con los lobos. El producto de que era el animal que ahora se conoce como el perro. Pero, en que parte de la Tierra sucedió todo esto es muy discutible. Los fósiles se han utilizado para hacer el reclamo de lugares tan diversos como Rusia y el Medio Oriente.

La evidencia genética ha apuntado hacia el este de Asia, como algunas personas creen que los perros vienen de Nueva Guinea y de sus ramificaciones, los Dingos australianos, son descendientes en gran parte sin modificar de los primeros perros. Olaf Thalmann de la Universidad de Turku, en Finlandia, Robert Wayne, de la Universidad de California en Los Angeles, y sus colegas no están de acuerdo. Piensan que el perro nació en Europa, y que tienen el ADN para probarlo.

El ADN que se trata es de la mitocondria: de un grupo celular de una manada que tienen sus propios genes. Debido a que cada célula tiene una gran cantidad de mitocondrias, pero sólo un núcleo, hay una mejor oportunidad de obtener genes mitocondriales que los genes del nucleo de un fósil. Y eso, como se describen en la revista Science, es lo que el Dr. Thalmann, el Dr. Wayne y el resto del equipo hicieron.

Ellos extrajeron el ADN mitocondrial de 18 fósiles cánidos, asegurándose de incluir las criaturas más antiguas del primer perro que muestran signos esqueléticos de la domesticación. (Estos datan de hace 36,000-15,000 años). Luego compararon lo que encontraron con el ADN de 49 lobos modernos procedentes de todo el hemisferio norte, y también con la de 77 perros modernos.

Los Perros modernos, se sabían por estudios anteriores y que se confirman con éste, que pertenecen a cuatro grupos genéticos diferentes en las ramas del árbol de la familia canina, en otras palabras. Varios fósiles cánidos provienen de Europa, los investigadores encontraron, también que pertenecen a uno u otro de estos grupos, al igual que los lobos modernos del continente. Los Lobos del Medio Oriente y los Asiáticos, tanto los más antiguos como los más modernos, estos, por el contrario, no son miembros de ninguno de estos grupos y no pueden, por lo tanto, tener una estrecha relación con los perros modernos.

Tres fósiles de perros de las Américas, que datan de entre 1000 y 8500 años, también compartieron su ascendencia con los perros modernos. Es de suponer que sus antepasados acompañaron a los primeros colonos americanos hace 15.000 años cuando cruzaron el puente terrestre de Bering que unía los mundos nuevos y viejos antes de que el nivel del mar subió a inundar al final de la última edad de hielo.

La división de los perros en cuatro grupos significa una de las dos cosas. De que cualquier domesticación ocurrió más de una vez, o cada grupo es descendiente de la domesticación de cruces entre perros y lobos que dio lugar a un nuevo ADN mitocondrial en la línea. Independientemente de lo que es cierto, este estudio parece a la vez poder identificar de donde vienen los perros y para confirmar que su domesticación es anterior a la invención de la agricultura, hace unos 10.000 años.

Por razones aún desconocidas, los lobos y los seres humanos primero se reunieron cuando la gente todavía cazaban y recolectaban para ganarse la vida. Tal vez sus formas de vida son similares en ambas especies luego de habitar moviéndose en pequeños grupos, que les permitían a los dos poder colaborar en la caza o en la defensa. O tal vez simplemente disfrutaron de su mutua compañía. Como les gusta estar hoy en día.

Copyright © Psicolmascot. Por: Erik Farina (Psicólogo Canino, Especialista en Comportamiento Canino)


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