jueves, 27 de marzo de 2014

El Olor de los propietarios de los perros esta asociado a la zona del placer de su cerebro

El aroma del propietario de un perro activa las partes del cerebro asociada con el placer, según un nuevo estudio de imágenes cerebrales.

Por lo tanto, un perro detectando el olor de su dueño podía sentir de alguna manera como una persona reacciona el perfume o la colonia de un ser querido, de acuerdo con el director del estudio Gregory Berns, neuroeconomista de la Universidad Emory en Atlanta.

Para su investigación, Berns entrena perros para quedarse quieto durante la resonancia magnética funcional (fMRI), que le permite mirar en la mente de los mejores amigos del hombre. En comparación con la RM, que toma imágenes del cerebro, resonancia magnética funcional para medir la actividad de las células nerviosas del cerebro.

Aunque los humanos y los perros han estado unidos durante 40.000 años, los científicos aún tienen problemas para interpretar sus ladridos, el meneo de la cola, y otros comportamientos.

Empezamos el proyecto con el perro hace unos tres años para solucionar este problema que realmente no sabemos lo que los perros están pensando o lo que están experimentando ", dijo Berns, cuyo estudio apareció el 6 de marzo en la revista Procesos del Comportamiento.

Específicamente, Berns y su equipo estudia las áreas del cerebro de perro que son similares a las áreas en el cerebro, como las estructuras asociadas con la recompensa.

El Aroma de un Humano

En el nuevo estudio, Berns y su equipo realizaron la resonancia magnética en 12 perros, 5 de ellos perros de asistencia o perros de terapia y su perro, Callie, para probar su respuesta a los olores biológicos.

A los perros del experimento se le presentaron cinco fragancias en gasas: de los humanos familiares sus propietarios, la de un humano desconocido, la de un perro que vive en su hogar, la de un perro desconocido, y su propio olor.

Los investigadores encontraron que el núcleo caudado de los perros, un área del cerebro asociada con las expectativas positivas, estuvo más activa por el olor de la persona familiar, la de su propietario.

Esto sugiere no sólo que los perros pueden discernir de sus humanos conocidos y que tienen una expectativa positiva acerca de ellos, pero también que estos olores de los humanos persisten en la mente de un perro.

Los escáneres cerebrales mostraron que los perros no respondieron a los otros cuatro aromas de una manera significativa, aunque el olor del perro familiar quedó en segundo lugar.

 
Olfatean mejor los Perros de Asistencia

La investigación también podría ayudar a las personas para poder entender mejor los perros de trabajo, incluidos los perros de asistencia, según señaló Berns.

Por ejemplo, la investigación futura con los perros adiestrados para el fMRI se centrará en las señales de la mano y si las respuestas de recompensa de los perros varían según quién da esas señales. Esta cuestión es especialmente importante cuando se trata de los perros de asistencia, que "necesitan estar en sintonía con su persona", dijo Berns.

Lo que es más, la exploración potencial de los perros de asistencia para las respuestas cerebrales mejoradas pueden identificar mejor a los perros que están más altura de la tarea. El adiestramiento de los perros de asistencia es muy caro, dijo, y sólo del 30 al 40 por ciento de aquellos adiestrados se colocan con una persona.

En general, Berns cree que los perros experimentan algo parecido al placer cuando huelen a sus propietarios.

"Para los críticos de por ahí fuera, siempre es muy difícil demostrar que un animal puede sentir algo así como una emoción humana, aunque creo que lo hacen."

Por: Liz Langley - Trd: Erik Farina. Fotos: Revista Procesos del Comportamiento

Copyright © Psicolmascot. Por: Erik Farina (Psicólogo Canino, Especialista en Comportamiento Canino)


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