miércoles, 9 de diciembre de 2015

Los primeros cachorros nacidos por fecundación in vitro



Por primera vez, una camada de cachorros nació por fertilización in vitro, gracias al trabajo realizado por los investigadores de la Universidad de Cornell.

El avance, que se describe en un estudio que se ha publicado el 9 de diciembre, este estudio abre una puerta para la conservación de las especies de los cánidos en peligro de extinción, el uso de las tecnologías de la edición de genes para erradicar las enfermedades hereditarias en los perros y para el estudio de las enfermedades genéticas. Caninos comparten más de 350 trastornos y rasgos hereditarios similares con los seres humanos, casi el doble del número que cualquier otra especie.

Diecinueve embriones fueron transferidos a la perra anfitrióna, que dio a luz a siete cachorros sanos, dos de una madre Beagle y un padre de Cocker Spaniel, y cinco a partir de dos parejas de padres y madres Beagle.

"Desde mediados de la década de 1970, la gente ha estado tratando de hacer esto en un perro y no han tenido éxito", dijo Alex Travis, profesor asociado de biología de la reproducción en el Instituto Baker de Sanidad Animal en la Facultad de Medicina Veterinaria de Cornell.

Jennifer Nagashima, una estudiante graduada en el laboratorio de Travis y la primera en inscribirse en el Programa de Formación de Posgrado conjunta entre el Instituto de Biología de la Conservación Smithsonian y Atkinson Centro de Cornell para un futuro sostenible, es la primera autora del documento.

Para el éxito en la fecundación in vitro, los investigadores deben fertilizar un óvulo maduro con un espermatozoide en un laboratorio, para producir un embrión. A continuación, debe devolver el embrión en una hembra de acogida en el momento adecuado en su ciclo reproductivo.

El primer reto era recoger los óvulos maduros del oviducto de la hembra. Los investigadores primero trataron de utilizar los huevos que estaban en la misma etapa de maduración de las células de otros animales, pero dado que los ciclos reproductivos de los perros son difieren de otros mamíferos, los huevos no pudieron fertilizarse. A través de la experimentación, Nagashima y sus colegas encontraron que si dejaban el huevo en el oviducto un día más, los huevos alcanzaron una etapa en la que la fertilización mejoraba en gran medida.

El segundo reto era que el tracto de la hembra preparara los espermatozoides para la fecundación, lo que requería que los investigadores pudieran simular esas condiciones en el laboratorio. Nagashima y Skylar Sylveste, encontraron que mediante la adición de magnesio para el cultivo celular, preparaba adecuadamente el esperma.

"Hicimos esos dos cambios, y ahora logramos el éxito en las tasas de fertilización con un 80 al 90 por ciento", dijo Travis.

El desafío final para los investigadores estaba en congelar los embriones. Travis y sus colegas entregaron a Klondike, el primer cachorro nacido de un embrión congelado en el hemisferio occidental en 2013. La congelación de los embriones permitieron a los investigadores poder insertarlos en los oviductos del receptor (llamados trompas de Falopio en humanos) en el momento adecuado en su ciclo reproductivo, que ocurre sólo una vez o dos veces al año.

Los resultados tienen amplias implicaciones para la conservación de la fauna, ya que, Travis dijo: "Podemos congelar y tener un banco de espermatozoides, y utilizarlo para la inseminación artificial. También podemos congelar ovocitos, pero en ausencia de la fecundación in vitro, no podíamos usarlos. Ahora podemos utilizar esta técnica para conservar la genética de las especies en peligro de extinción ".

La fertilización in vitro permite a los conservacionistas poder almacenar el esperma y los huevos y llevar sus genes nuevamente dentro de la reserva genética en poblaciones cautivas. Además de las especies en peligro de extinción, esto también puede ser utilizado para conservar razas raras del mundo de las exposiciones y de perros de trabajo.

Con las nuevas técnicas de edición del genoma, los investigadores algún día eliminar las enfermedades genéticas y los rasgos de un embrión, librando a los perros de las enfermedades hereditarias. Durante la selección de los rasgos deseados, la endogamia también ha llevado al bagaje genético perjudicial. Las diferentes razas están predispuestas a diferentes enfermedades; Los Perros Golden Retrievers son propensos a desarrollar linfoma, mientras los Dálmatas llevan un gen que predispone a la obstrucción con cálculos urinarios.

"Con una combinación de las técnicas de edición de los genes y la fecundación in vitro, potencialmente puede prevenir la enfermedad genética antes de que comience", dijo Travis.

Por último, ya que los perros y los humanos comparten tantas enfermedades, los perros ofrecen ahora una "herramienta de gran alcance para la comprensión de las bases genéticas de las enfermedades", dijo Travis.

Diario de referencia: PLoS ONE - Ofrecido por: la Universidad de Cornell

Por: Erik Farina ( www.psicolmascot.com )



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