miércoles, 6 de enero de 2016

Nueva investigación del cáncer canino


Un mapeo de genes asociados con el estudio de dos tipos comunes de cáncer en los Golden Retrievers podrían llevar a una mejor prevención y tratamiento de la enfermedad en los perros, así como en los cánceres similares en las personas.

La investigación publicada en la revista Genética a principios de este año, encontró que las variaciones en la secuencia del ADN en dos regiones separadas pero vecinas del genoma, están vinculadas a un mayor riesgo de linfoma y hemangiosarcoma en los Golden Retrievers. Estas variantes de ADN se asocian con cambios en la expresión de genes implicados en la activación y regulación de las células T del cuerpo, que son importantes para la respuesta antitumoral.

Perros individuales en cualquier raza determinada, tienen planos genéticos muy similares, a diferencia de la mayoría de las poblaciones humanas. Por esa razón, los científicos que buscan identificar marcadores para la enfermedad canina puede reconocer y descartar rápidamente los grandes tramos del ADN que son idénticos en los perros de la misma raza. Además, la selección artificial con el tiempo ha llevado a la intensificación de los factores de riesgo genéticos para ciertas enfermedades dentro de las razas.

"Necesitamos muchos menos perros para asignar una enfermedad de lo que lo haríamos con una población humana", dice Kate Megquier, V12, una estudiante de doctorado en el laboratorio de Lindblad-Toh del Instituto Broad de Harvard y el MIT y la Universidad de Uppsala en Suecia y una de los co-autoras del estudio. "Es como buscar una aguja en un pajar grande, pero más pequeño."

El estudio genético del hemangiosarcoma, un cáncer incurable de las células que recubren los vasos sanguíneos, también puede conducir a más información sobre el cáncer paralelo humano, el angiosarcoma. Mientras que el hemangiosarcoma afecta a uno de cada cinco Golden Retrievers, sólo una de cada un millón de personas tienen el angiosarcoma. Así que "simplemente no hay suficiente gente afectada para hacer este tipo de estudio genético con esa eficacia en los seres humanos", dice Megquier, quien tiene un DVM y un Master en ciencias biomédicas comparativas en el Cummings School.

Un hallazgo sorprendente

Unos investigadores veterinarios del Cummings School se unieron con científicos del Broad Institute, Universidad de Uppsala, Universidad del Estado de Carolina del Norte, la Universidad de Minnesota y la Universidad Estatal de Colorado en el estudio, que comenzó como dos proyectos de investigación independientes que buscaban en el linfoma de células B y hemangiosarcoma. Sin embargo, mientras los científicos del Instituto Broad analizaban los dos conjuntos de datos genéticos, se dieron cuenta de que los mismos cambios en la secuencia del ADN estaban asociados con ambos tipos de cáncer.

Ese hallazgo fue inesperado. Aunque los dos son cánceres del sistema circulatorio, el hemangiosarcoma y el linfoma de células B son bastante diferentes, ya que se producen en diferentes tipos de células en el cuerpo, dice Megquier.

El Hemangiosarcoma puede ocurrir en cualquier órgano, más comúnmente el bazo o el corazón, y el cáncer puede ser letal cuando los tumores llenos de sangre se rompen, causando una hemorragia. El linfoma, uno de los cánceres más comunes en los perros y personas, se desarrolla a partir de los glóbulos blancos, llamados linfocitos, que ayudan a defenderse de las infecciones.

Los tumores se encuentran generalmente en los ganglios linfáticos, a menudo primero se notan mientras son de rápido crecimiento con bultos en el cuello, en los hombros, en las axilas, en las rodillas y en la ingle. "Aproximadamente la mitad de los linfomas de células B en los perros tienden a ser un subtipo llamado Linfoma difuso de células B grande, y que es también uno de los subtipos más comunes de linfoma en los seres humanos", dice Megquier.

Antes de estos recientes descubrimientos, nadie sospechaba de que ambos tipos de cáncer tenían similitudes genéticas. Cómo estos cambios genéticos predisponen en los Golden Retrievers con el cáncer todavía está siendo investigado. Megquier teoriza que estos factores de riesgo genéticos pueden disminuir la capacidad del cuerpo para encontrar y eliminar las células tumorales, en lugar de aumentar la probabilidad de que las células normales se conviertan en cancerosas.

Mientras que en un animal sano el sistema inmune podría matar a las células potencialmente malignas antes de que tuvieran la oportunidad de proliferar, quizá "si tienes la mala suerte y tienes esas dos mutaciones [genéticas], las células inmunes no son tan buenas en eso ," dice Megquier.

Los investigadores planean utilizar sus resultados como plataforma de lanzamiento para identificar las mutaciones exactas responsables de los dos tipos de cáncer y sus consecuencias en el cuerpo. "Eso nos puede llevar a pensar en nuevas terapias, que es lo realmente emocionante", dice Megquier.

Los marcadores genéticos fiables podrían producir pruebas genéticas para identificar perros en mayor riesgo o para ayudar a los criadores a disminuir la incidencia del hemangiosarcoma con el tiempo. El cáncer tiene una inusualmente alta prevalencia en los Golden Retrievers, lo que sugiere que los genes relacionados pueden que hayan sido seleccionados de forma inadvertida durante más de toda la historia de esta raza.

"Estoy muy interesada en las autorizaciones de nuestros dos veterinarios y de los propietarios para tomar decisiones más informadas para el tratamiento de estos perros", dice Megquier.

Y esto también puede ser bueno para las personas, señala Megquier. Los veterinarios que están capacitados en la investigación biomédica "tienen una gran oportunidad de ser un puente, con lo que los descubrimientos nuevos en la clínica de los animales, sea de esperar también para las personas.”

Por: Genevieve

psicolmascot@gmail.com

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