miércoles, 9 de mayo de 2012

¿En qué piensan los perros ? Escáneres cerebrales revelan los pensamientos del perro


El expresivo rostro de Fido, incluyendo aquellos que buscan los ojos de un cachorro de perro, puede llevar a preguntarse a los propietarios qué es exactamente lo que está pasando en la cabeza del perrito. Los científicos decidieron averiguar, mediante escáneres cerebrales para explorar las mentes de nuestros amigos caninos.

Los investigadores, que detallaron sus hallazgos el 2 de mayo en el acceso abierto PLoS ONE, se mostraron interesados en la comprensión de la relación hombre-perro, desde la perspectiva de las cuatro patas.

"Cuando vimos las primeras imágenes [del cerebro], que era diferente a cualquier cosa", dijo el investigador principal, Gregory Berns, en una entrevista en video publicado en Internet. "Nadie, hasta donde yo sé, jamás habían capturado imágenes del cerebro de un perro que no estaba sedado. Este fue totalmente a un perro despierto, sin límites, aquí tenemos una imagen de la primera vez de su cerebro", agregó Berns, quien es director del Emory University Center for Neuropolicy.

Y añadió: "Ahora realmente podemos empezar a entender lo que los perros están pensando. Esperamos que esto abre una nueva puerta en toda la cognición canina, la cognición social de otras especies."

Sit … stay … still

Berns se dio cuenta de los perros podrían ser entrenados para permanecer sentado en una máquina de escaneo cerebral después de escuchar que un perro de la Marina de los EE.UU. había sido un miembro del equipo SEAL que mató a Osama bin Laden. "Me di cuenta de que si los perros pueden ser entrenados para saltar de helicópteros y aviones, sin duda podríamos enseñarles a ir a una resonancia magnética funcional para ver lo que están pensando", dijo Berns.
Así que él y sus colegas capacitó a dos perros a caminar y permanecer completamente inmóvil dentro de una resonancia magnética funcional (fMRI) del escáner que se parece a un tubo: Callie, una feist de dos años de edad, o southern squirrel-hunting dog y McKenzie , un border collie de 3 años de edad.

En el experimento, los perros fueron entrenados para responder a las señales de la mano, con la mano izquierda apuntando hacia abajo señalando al perro y recibe un regalo de salchicha y el otro gesto (las dos manos apuntando hacia la otra en sentido horizontal) que significa "no hay premio". Cuando los perros veían la señal de placer, la región del núcleo caudado del cerebro mostraba una actividad, una región asociada con premios en los seres humanos. Esa misma zona no aceleraba cuando los perros vieron la señal de no hay premio.

"Estos resultados indican que los perros prestan mucha atención a las señales de los humanos", dijo Berns. "Y estas señales puede tener una línea directa con el sistema de recompensa del perro."

El espejo en la mente humana

Los investigadores creen que los resultados abren la puerta para futuros estudios de la cognición canina que pueden responder a las preguntas acerca de la conexión profunda de los seres humanos con los perros, incluyendo cómo los perros representan las expresiones faciales humanas en sus mentes y cómo procesar el lenguaje humano.

Con una historia evolutiva entre el hombre y el mejor amigo del hombre, los estudios, los investigadores señalan, "puede proporcionar un espejo único en la mente humana", escriben.

"El cerebro del perro representa algo especial acerca de cómo los seres humanos y los animales se reunieron. Es posible que los perros han afectado a la evolución humana", dijo Berns.

De hecho, la investigación publicada en agosto de 2010 de la revista Current Anthropology sugiere nuestro amor de estas criaturas peludas de cuatro patas, que pueden tener raíces profundas en la evolución humana, incluso la configuración de cómo nuestros antepasados desarrollaron el lenguaje y otras herramientas de la civilización.

 Vea en este video el trabajo sin precedentes de los científicos de la Universidad Emory en Atlanta, Georgia.

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