jueves, 11 de abril de 2013

Como podemos combatir el dolor de nuestra mascota

Aunque los efectos secundarios de los medicamentos con receta "asustan a algunos propietarios de mascotas, el control del dolor es esencial para una buena curación sana.

Por qué es importante el dolor de su mascota y lo que usted puede hacer por ella.

Como veterinario, me he comprometido toda mi vida a luchar contra el dolor y el sufrimiento de los animales. De todos los avances que he visto, aceptado y promovido en más de tres décadas de práctica, ninguna es más importante para mí que el cambio de opinión hacia el dolor en la medicina veterinaria y nuestra mayor capacidad para identificar y combatir el dolor de nuestros pacientes.

Y aunque se podría pensar que para poder detener el dolor tiene que ver con la compasión, de hecho hay más que eso. El cuidado de los animales sin dolor, es de hecho, una buena medicina.

La ventaja de la curación

El tratamiento del dolor no sólo hace que pare el dolor: También promueve la curación saludable. El dolor no tratado retrasa el tiempo de la curación, interfiere con el sueño y la depresión del sistema inmunitario. El tratamiento adecuado del dolor mejora la respiración, reduce el tiempo de hospitalización post-quirúrgicas y mejora la movilidad. También se ha demostrado que disminuye la propagación del cáncer en ratones postquirúrgicos.

La mayoría de los veterinarios prescriben medicamentos para el dolor cuando es necesario, que es el cambio de los días en que era normal pensar que el dolor era bueno para los animales en algunas situaciones. La idea era que un animal que está con el dolor se moverá menos alrededor de si mismo durante la recuperación de una cirugía o lesión, una creencia ampliamente descartada después de que los estudios demostraron lo contrario.

La mayoría de los veterinarios están ahora sólidamente de acuerdo cuando se trata de de estar combatiendo el dolor. Sin embargo, algunos de los dueños de las mascotas, por desgracia, todavía no.

Cuando el tratamiento del dolor se convierte en una cuestión de vida o muerte

Algunos de los dueños de las mascotas evitan los medicamentos para el dolor porque no se dan cuenta de cuando un animal está constantemente con el dolor - o, tristemente, ellos simplemente asumen que el dolor es una parte inevitable del envejecimiento. Pero esto no tiene por qué ser el caso.

En un seminario dado recientemente en la Conferencia Veterinaria Occidental, los veterinarios de la Universidad Estatal de Carolina del Norte de Medicina Veterinaria hablaron de la falta de voluntad dirigida a los dueños de las mascotas para el tratamiento del dolor, especialmente el dolor crónico a largo plazo de la osteoartritis. El dolor crónico sin tratar verdaderamente se convierte en una cuestión de vida o muerte, dijeron, porque el sufrimiento de una mascota cariñosa a menudo lleva a su dueño a tomar la decisión de la eutanasia.

Aunque, por supuesto, la eutanasia es el regalo que le damos a las mascotas que ya no pueden ser tratadas, a los veterinarios nos duele cuando las personas no hacen uso de las estrategias probadas y de los medicamentos, que puede ser un riesgo muy bajo si se gestiona adecuadamente, para poder aliviar el dolor de sus mascotas. Este tipo de tratamiento del dolor incluye los AINE, que asustan a muchos dueños de las mascotas, pero eso es sólo una parte de la imagen.

Los Doctores Denis Marcellin-Little y John Innes de la Universidad Estatal de Carolina del Norte afirmaron tajantemente que una de las herramientas más eficaces contra el dolor de la artritis en las mascotas es la pérdida de peso. Mantener a los animales o ligeramente por debajo de su peso ideal es una completa obviedad: Ha demostrado aliviar el dolor y es muy rentable también.

Mantener el peso adecuado de su mascota y el uso de los suplementos como la glucosamina, la condroitina y los aceites omega 3 como el veterinario aconseja pueden retrasar o reducir la necesidad de los medicamentos recetados para el dolor. La medicina complementaria y alternativa como la acupuntura también pueden ser herramientas útiles para controlar del dolor.

Mejorando la calidad de vida de su mascota

Con frecuencia, los dueños de las mascotas optan por no dar a sus mascotas los medicamentos recetados para el dolor debido a las preocupaciones sobre los efectos secundarios. Y eso es realmente una vergüenza. Todos los medicamentos tienen el potencial de efectos secundarios no deseados, pero en el caso de los medicamentos para el dolor, los riesgos deben sopesarse frente a los problemas causados ​​por el dolor no tratado. Como con cualquier medicamento, los efectos secundarios de los medicamentos para el dolor puede ser minimizado mediante el uso de estos fármacos adecuadamente.

El control del dolor moderno a menudo involucra a la familia de los fármacos conocidos como AINES (medicamentos antiinflamatorios no esteroideos). Sí, esto puede causar úlceras y daño al hígado y a los riñones en las mascotas, así como también pueden hacerlo en los seres humanos.

Pero de la misma manera que las personas siguen utilizando estos medicamentos para todo, desde dolores de cabeza hasta lesiones en la espalda, los AINE tienen un papel importante que desempeñar en el control del dolor animal. Son herramientas poderosas y efectivas en la práctica veterinaria.

Cuando son necesarios los AINE, es necesario seguir las recomendaciones de la etiqueta para las pruebas veterinarias y la vigilancia de la función hepática y renal. Los dueños de las mascotas deben revisar todos los posibles efectos secundarios con el veterinario y dejar de darle el medicamento de inmediato si se observan vómitos o letargo, o si el animal deja de mostrar interés por la comida.

Su veterinario puede colaborar con usted en la búsqueda de otras formas de abordar el dolor de su mascota. (Una nota acerca de los analgésicos de venta libre: Ninguno es seguro para su uso en gatos, y el único medicamento de venta libre de uso común para los perros, la aspirina, causa úlceras y no lo recomiendo a mis pacientes.).

Forzar a una mascota a sufrir no debería ser una opción. Colabore con su veterinario para asegurarse de que el su mascota no tiene el sufrimiento cuando hay tantas estrategias que pueden ayudar.

Por: Dr. Marty Becker - Trad y Publ: Erik Farina, Psicólogo Canino

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