sábado, 13 de abril de 2013

Obesidad en las Mascotas, Técnicas Moleculares.

Una investigación explora la relación entre los alimentos, la expresión de los genes y la obesidad de las mascotas.

Según la Organización Mundial de la Salud, más de dos tercios de los estadounidenses tienen sobrepeso o son obesos. Y no son sólo los seres humanos los que están ganando kilos de más. Nuestros compañeros peludos se ven afectados por una epidemia de obesidad de los suyos. Más del 50 por ciento de los perros y los gatos en los Estados Unidos tienen sobrepeso o son obesos.

En un nuevo documento sobre la obesidad de las mascotas en el la revista de Ciencia Animal, el profesor Kelly Swanson de Ciencias en la Nutrición Animal de la Universidad de Illinois y sus colegas describen cómo los nutrientes y los compuestos biológicos en los alimentos pueden afectar la expresión génica en los animales. Su campo, llamado nutrigenómica, ofrece nuevas pistas sobre el porqué y el cómo de la obesidad en las mascotas.

Hay muchas razones para el aumento en la obesidad de las mascotas, que derivan de la domesticación de los gatos y los perros, dijo el Dr. Swanson. Debido a que la mayoría de los animales domésticos no cazan más o compiten por su alimento y no se aparean, como resultado de haber sido esterilizados o castrados, el perro o el gato típico de hoy en día tiene una necesidad mucho menor de energía que el perro o el gato típico salvaje del pasado , dijo.

Cuando una persona o un animal consume más alimentos de lo que el cuerpo necesita, el exceso de energía se convierte en grasa que se almacena en el tejido adiposo. Estas grasas se puede convertir de nuevo a una fuente de energía durante el ayuno o los tiempos de escasez de alimentos.

Dr. Kelly Swanson y Maria de Godoy
El tejido adiposo segrega más de 50 sustancias conocidas como adipoquinas, moléculas de señalización celular que están implicados en el metabolismo, la inmunidad y la inflamación, escriben los autores. Dos de estas adipoquinas, la leptina y la adiponectina, aumentan o disminuyen, respectivamente, en los sujetos obesos o resistentes a la insulina.

El exceso de tejido adiposo que se desarrolla en las mascotas a menudo conduce a una enfermedad crónica y a una vida útil más corta, dijo el Dr. Swanson. Mientras que una nueva dieta o programa de ejercicio puede ayudar a aliviar algunos de estos síntomas, una mejor comprensión de las bases moleculares de la obesidad en las mascotas podría aumentar aún más la calidad de vida de los animales domésticos.

"Hay un montón de cuestiones que contribuyen a la obesidad de las mascotas, pero nos estamos concentrando en el lado de la biología animal y tratando de utilizar algunas de estas herramientas para aprender cosas que no podría aprender en el pasado", dijo.

Las nuevas herramientas que permiten a los investigadores poder determinar cómo la obesidad afecta a la expresión de genes de las mascotas dentro de estos animales ofrecen prometedoras nuevas perspectivas. Estos nuevos enfoques marcan un gran cambio desde el enfoque tradicional para el estudio de la obesidad, dijo María de Godoy, una investigadora postdoctoral en el laboratorio del Dr. Swanson.

"Lo que estamos tratando de hacer es cambiar el énfasis de cómo mirar a la obesidad", dijo. "Nuestro objetivo es la gestión de la obesidad, pero si podemos, la situación ideal será la prevención". De Godoy cree que la nutrigenómica es la clave para descubrir los mejores métodos para tratar la obesidad de la mascota.

"Los dueños de las mascotas solo ven a los animales aumentando de peso, pero hablando metabólicamente, hay una gran cantidad de estrés en el animal (que lleva el exceso de peso). Las medidas genómicas son realmente interesantes porque podemos entender cómo cambian si el animal se vuelve obeso, "dijo De Godoy. "Queremos saber en qué punto se puede intervenir y se espera poder evitar el desarrollo de la obesidad o ayudar a los animales de modo que no tengan las complicaciones que tienen actualmente."

Universidad de Illinois.

Por: Erik Farina, Psicólogo Canino y Adiestrador Profesional


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