jueves, 24 de mayo de 2012

Los Investigadores tratan de entrar en la mente canina

 El Estudio de la mente CANINA

Evan MacLean sabe que nunca se va a entrar en la mente de un perro, pero sigue intentándolo.

El estudiante de la Universidad de Duke es parte del Centro de Cognición Duque canina, cuyo objetivo es comprender mejor, al mejor amigo hombre.

"Me encantaría entrar en la mente de un perro por un día, y averiguar lo que es", dijo."Eso es algo que sólo podemos hacer inferencias acerca de."

Sin embargo, los experimentos del centro llevados a cabo en el sótano del edificio de Ciencias Biológicas en el West Campus pueden proporcionar información que ayudará al mundo a entender mejor a los perros, y tal vez ayudar a las personas a criar razas caninas con mayores habilidades para ayudar a los seres humanos.

El centro ha estudiado tradicionalmente a los perros como mascotas, pero ahora están empezando a centrarse más en el área de los perros de servicio. Su objetivo es comprender la psicología del perro cómo los perros entienden  el mundo, resuelven problemas y ven a los seres humanos.


Un estudio de la Duke está diseñado para determinar si los perros tratan de ver el mundo a través de los ojos humanos.

"¿El perro piensa en su mente cuando está interactuando con usted?", Preguntó MacLean.

Parte del experimento utiliza los alimentos para establecer cómo los perros responden a las señales sociales.

"Si se oculta la comida en uno de dos lugares, y señalan con el dedo y se lo muestra a un perro que está en este lugar o en otro lugar, naturalmente, los perros son excelentes en el uso de los gestos de una manera sorprendente", dijo.

Pero otros animales carecen de esa habilidad.

"Cuando probamos a los otros animales, incluso los primates, que son parientes cercanos de los seres humanos, parecen tener dificultades para utilizar esa información", dijo MacLean.

Los investigadores están tratando de averiguar si los perros encajan el pensamiento humano.

En una prueba, se ponen los alimentos en uno de los dos cubos, pero en lugar de señalar a uno con la comida, un probador señala entre los dos. El ser humano y el perro se encuentran en diferentes partes de la habitación: El perro puede ver los dos cubos, pero el probador no puede. La pregunta es: ¿el perro se percata de que la única persona que puede ver un cubo y suponer que es el que tiene la comida? ¿O pensara el perro sólo desde su punto de vista?

El jurado aún está deliberando sobre esta cuestión.

En los estudios anteriores, sin embargo, han demostrado que los perros "tienen una tendencia a interpretar la conducta humana y ser de cooperación con ella", dijo MacLean. Hasta ocho semanas de edad los cachorros que apenas pueden abrir sus ojos tienen esta capacidad, dijo.

Por otro lado, el lobo gris - el antepasado del perro - está muy lejos de ser capaz de interpretar la conducta humana.

"Creemos que hay algo en el proceso de la domesticación que permitió a los perros tener algunas de estas habilidades cognitivas", dijo.

Como los investigadores aprenden más sobre los perros, el número de servicios que prestan a los seres humanos es probable que aumente.

Mientras que los perros fueron utilizados una vez, principalmente para la caza y para los pastores, ha ampliado su curriculum vitae.

Hoy en día, ayudan a la policía y al ejército para encontrar explosivos y la pista de los criminales. En la medicina, los perros se utilizan para detectar la enfermedad.

"Un perro puede oler el aliento y le dirá con exactitud del 90 por ciento si usted tiene cáncer de pulmón o de próstata", dijo MacLean.

Los perros también se emplean para ayudar a las personas con autismo.

"Un perro ayudará a un niño autista a través del sueño en la noche de una manera que él o ella no lo haría por su cuenta", dijo. Las pruebas muestran que las hormonas de estrés del niño caen dramáticamente.

Los perros también están siendo utilizados con los diabéticos para detectar cambios en el azúcar en la sangre, y para hacer las llamadas del teléfono de emergencia. Un día, él cree, que los perros pueden reemplazar algunas máquinas costosas.

Los perros han desarrollado la capacidad de comprender y ayudar a los seres humanos porque se trataba de una clave de su supervivencia después de que fueron domesticados y dependía de la gente por los alimentos, dijo MacLean. Eso no es cierto para los lobos.

Un estudio mostró que cuando a los lobos se les dio un rompecabezas sin solución, se pasaba todo el día tratando de resolverlo. Pero los perros rápidamente miraban a los seres humanos en busca de ayuda.

"Creemos que los perros miran a la gente como si fuéramos gigantes navajas suizas -que resuelven cualquier tipo de problema, y lo único que tienen que sacar la hoja de la derecha", dijo MacLean.

A través de la cría selectiva, los perros se han convertido más cerca de los seres humanos que cualquier otro animal.

"Hemos producido tanto en los perros, que cuando nos fijamos en ellos, su corazón se derrite y esa es la forma en que queremos que sean", dijo.

Con otros 30.000 años de crianza, dijo MacLean, los seres humanos puede producir un animal con fuertes vínculos iguales a la gente. Pero por ahora, están en la parte superior.

A pesar de MacLean es un científico, que cree que las emociones juegan un papel en la comprensión de los perros, incluyendo la emoción del amor.

"Creo que los perros pueden amar, absolutamente", dijo. "Yo no me siento maldiciendo, como científico, porque creo que tenemos una tendencia a separar las emociones humanas de las emociones de los animales. Pero estamos aprendiendo que las emociones son un componente primitivo de la mayoría de los animales. "

La oxitocina, una sustancia química para sentirse bien que ayuda a una madre a su hijo al nacer y está presente entre los enamorados, se ha encontrado en niveles elevados en los perros y los dueños, cuando los dos interactúan.

"Ambos están experimentando lo mismo", dijo MacLean, "y si quieres llamarlo amor, eso está bien conmigo."

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