sábado, 17 de noviembre de 2012

Los perros y los humanos forman un equipo para ayudar a erradicar la hierba pastel (Isatis Tinctoria) en Montana



Una perra Labrador que está entrenada para encontrar cadáveres y un Border Collie sacado de Bozeman un refugio de animales, ahora están ayudando a Montana a deshacerse de las malas hierbas nocivas.

Demostrando sus habilidades en una mañana de otoño frío, Wibaux la Labradora trepó por una montaña de Montana y pronto detectó el olor de la hierba pastel sobre el olor de los excursionistas, mascotas, venados, arbustos y otras plantas. Temblando de emoción, pero fiel a su formación, Wibaux dio la vuelta ladrando a la maleza, continuamente y finalmente se sentó hasta que su adiestrador verificó que había encontrado, en efecto, la planta Isatis Tinctoria.

"Buen perro. Buena chica", dijo Deb Tirmenstein mientras le entregaba Wibaux una galleta.

Tirmenstein marcando la ubicación de su unidad de GPS, dijo que iba a regresar solo después de rociar a la hierba. Es un viaje que ha hecho muchas veces desde que, Wibaux y un border collie llamado Seamus se unieron el proyecto Dyer's woad en 2011.

El proyecto surgió a partir de la investigación realizada en la Universidad Estatal de Montana y tiene objetivos múltiples, según los expertos de las malezas en MSU, de la Universidad de Montana y el condado de Beaverhead.

Uno de los objetivos es erradicar completamente la Isatis Tinctoria de Montana con los perros y los humanos juntos. Amber Burch, coordinador adjunto de malezas Beaverhead County y coordinador de un esfuerzo a nivel estatal para combatir la Isatis Tinctoria, dijo que la mala hierba es originaria del sudeste de Rusia y se utiliza para ser cultivada en Inglaterra como fuente de colorante azul y la medicina. Fue identificada por primera vez en Montana en 1934. En la actualidad se clasifica como una mala hierba nociva 1B prioridad en Montana. 

Una planta de la Isatis Tinctoria pueden crecer cuatro pulgadas en una semana y un máximo de producir hasta 10.000 semillas, dijo Burch. La especialista Marilyn Marles de la UM Áreas Naturales dijo que las raíces a veces bajan más de cinco pies. Cuando la floración, la planta puede crecer hasta la cintura. Las malas hierbas nocivas compiten con las plantas nativas y pueden invadir los pastos y hábitats de vida silvestre.

Expertos de la Isatis Tinctoria dijeron que la hierba está muy extendida en Utah y Idaho oriental, pero es una buena candidata para la erradicación de Montana porque está mucho menos extendida en este estado. Una vez que se ha encontrado en 17 condados de Montana, la hierba pastel (Isatis Tinctoria) está activa en sólo siete por el Montana Dyer's Woad Cooperative Project desde que comenzó en 1984. Los condados de Montana con hierba pastel (Isatis Tinctoria) activa son; Beaverhead, Silver Bow, Carbon, Flathead, Gallatin, Missoula y Park County.

La Isatis Tinctoria en Montana se ha reducido al 87,1 por ciento desde el 2005, dijo Burch. En el último recuento del 2012, el número total de plantas en el estado fue de 997. Un sitio se considera erradicado si las plantas Isatis Tinctoria  no se encuentran en ocho años. Si una sola planta se encuentra durante ese tiempo, el sitio se considera erradicado, siempre y cuando la planta no produzca semillas.

Otro de los objetivos del proyecto de perros desmalezadotes, es difundir la palabra de que los perros y los humanos pueden encontrar más malas hierbas juntos que por separado.

Kim Goodwin, una investigadora asociada en el Departamento de Recursos de la Tierra y Ciencias Ambientales en la universidad de MSU de Agricultura, comenzó a investigar la posibilidad de utilizar perros para detectar malezas nocivas cuando era estudiante de maestría en la MSU. Ella comenzó su maestría en el 2005 y terminó en el 2010. Antes de eso, en la década de 1980, antigua miembro del MSU Extension Noxious Weed Specialist Pete Fay  investigando herbicidas que pueden utilizarse contr la Isatis Tinctoria. Tenía los estudiantes de MSU, el personal y los equipos del condado de malezas que exterminan la Isatis Tinctoria. Comenzó en el Montana Dyer's Woad Cooperative Project.

La investigación de Goodwin puso de manifiesto que los perros y las personas se complementan entre sí en la búsqueda de malezas nocivas. Las personas son buenas para encontrar grandes plantas con flores y grandes manchas de malezas nocivas, pero pueden pasar por alto las malas hierbas individuales. Los perros funcionan mejor en áreas de baja densidad, las malas hierbas de alta prioridad. Pueden oler la hierba pastel (Isatis Tinctoria), incluso cuando la maleza tiene un rosetón pequeño oculto por otros tipos de plantas. Pueden oler la hierba pastel (Isatis Tinctoria) cuando está subterránea y un mero fragmento de una raíz.

"A través de nuestra investigación, encontramos que son capaces de detectar el doble de pequeñas plantas como hacen los topógrafos", dijo Goodwin.

El tercer objetivo de los expertos de malezas es encontrar más lugares para su aplicación del perro en la investigación de desmalezar.

"Estamos interesados ​​en determinar cómo convertir este descubrimiento en algo útil para los administradores de las tierras", dijo Goodwin.

El esfuerzo que implica Wibaux y Seamus se basa en Mount Sentinel en el borde este de Missoula. Marler, el especialista en las áreas naturales de la UM, dijo que ha sido difícil de controlar malas hierbas nocivas allí porque la montaña es empinada y el área de estudio cubre 200 acres. Importantes progresos se ha producido en los últimos 12 años, sin embargo, debido a la ciudad, el condado y la cooperación de la UM.

Wibaux y Seamus se unieron al esfuerzo del Mount Sentinel en el 2011 y continuaron en el 2012. La MSU financió el primer año. Goodwin sigue siendo una colaboradora en el proyecto, que está encabezado por Marler.

Este año, en el Mount Sentinel, los perros detectaron cerca de 40 lugares que los seres humanos tenían perdidos, dijo Goodwin. Los investigadores descubrieron que al tener a los seres humanos buscando la Isatis Tinctoria en primer lugar. Un día después, los perros habían cubierto la misma zona. Al comparar esos números, que miden la utilidad de los perros.

"Se demostró que los perros tienen utilidad", dijo Goodwin.

Goodwin dijo que tuvo la idea de utilizar a los perros para detectar las malezas nocivas después de leer acerca de la federal "Brigada Beagle". En ella, el Departamento de Agricultura Animal y Sanidad Vegetal del Servicio de Inspección (APHIS) utilizaban Beagles para inspeccionar equipajes y cajas en los aeropuertos de Estados Unidos y los puertos de entrada. Dado que los perros también detectan minas terrestres y se han utilizado durante miles de años para cazar, quería ver si los perros podían detectar también malezas nocivas.

Goodwin estaba utilizado pastores alemanes en la investigación de su maestría, debido a su inteligencia y experiencia de trabajo del olor, dijo Goodwin. El proyecto Sentinel Mount muestra que un Labrador y Border collie también puede detectar malezas nocivas. En este caso, las malas hierbas son la Isatis Tinctoria. Las Investigaciones anteriores de Goodwin se centraron en la Centaurea stoebe.

Wibaux fue entrenada para buscar los restos de los humanos cuando fue reclutada para detectar la Isatis Tinctoria, dijo que su propietario, Tirmenstein. Ha buscado cadáveres y ha ayudado a la policía en Montana, Washington, Idaho, Arkansas y otros lugares.

Aimee Hurt, directora de operaciones para los perros de trabajo para la Conservación, dijo a la organización con sede en Montana que utilizaran a Wibaux para las malezas nocivas, ellos envían perros en todo el mundo para detectar olores como el escremento del gorila, los guepardos, y escarabajos barrenadores esmeralda de fresno. La capacitación para detectar cadáveres, malezas nocivas, narcóticos y SCAT es muy similar, agregó.

Los adiestradores enseñaron a Wibaux para la Isatis Tinctoria al ocultar la mala hierba en el interior de una caja con agujeros en la tapa y colocar la caja al lado de las cajas que contienen otras malezas. Cuando Wibaux se dio cuenta de que recibiría un premio o llegar a recuperar una pelota cada vez que detectara la Isatis Tinctoria, empezó a perfeccionarse en el ajo. Su formación se hizo más larga y más compleja hasta que ella fue capaz de detectar al aire libre la Isatis Tinctoria en un entorno más amplio sin estar distraída o confundida.

Seamus vino de Perros de Trabajo para la Conservación del Corazón del Refugio de los Animales del Valle de Gallatin County, dijo Hurt. Teniendo en cuenta que sólo uno o dos perros de cada mil se hacen buenos perros de detección, dijo que Seamus se destacó de los demás porque él era juguetón incluso cuando estaba rodeado por el caos. Un análisis más detallado mostró que él tenía otras cualidades que se podrían desarrollar para convertirlo en un perro de detección con éxito.

"Estos perros tienden a ser altamente energéticos y fáciles de motivar con comida o juguetes", explicó Hurt.

Tampoco les importa buscar la misma cosa una y otra vez. Les encanta trabajar con un controlador. Les encanta las recompensas sin importar si ellos reciben 60 veces al día o una vez. No están confundidos por la competencia de los olores. Ellos no se distraen.

"Estamos pidiendo un montón de ellos, pero realmente les encanta", dijo Hurt. "Trabajamos con los perros que necesitan un trabajo para ser feliz."

Por: Evelyn Boswell, Montana State University –  Trad. Fotos: Erik Farina, Psicolmascot

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