domingo, 17 de marzo de 2013

Cómo el perro se convirtió en perro desde los lobos a nuestros mejores amigos.


Es por ahora generalmente aceptada de que el perro es un lobo modificado a través de 15.000 o más años de cría intensiva a veces viviendo en la sociedad humana. En términos de Darwin, el perro es un producto de la selección artificial, o "selección bajo domesticación", mientras que el lobo salvaje está sujeto a las leyes de la selección natural. Mucho hay sobre el origen y el desarrollo los primeros perros , el primer animal domesticado – esto sigue siendo un misterio, y los científicos todavía están dándole vueltas a cómo, cuándo, dónde y por qué los lobos y la gente por primera vez estuvieron juntos.

¿Fue la destreza del perro en la caza, su estado de alerta como un guardia del campo, su compañía o una combinación de estos y otras cualidades que lo hicieron tan valioso? ¿El perro tiene un significado religioso como guardián y guía para los muertos? ¿Sabía que el lobo fue convertido en perro en el Medio Oriente, la China Oriental, Europa o todos ellos? ¿Esto fue hace 15.000 o 40.000 o 135.000 años atrás, que se produjo la transformación?

En los últimos años, los científicos de todo el mundo han participado en un animado debate sobre estas cuestiones, su investigación con la ayuda de la secuenciación del genoma del perro en el 2005. Esto ha permitido a los investigadores examinar la historia de la evolución del perro y sondear las relaciones genéticas dentro y entre las razas de perros. Los investigadores también pueden utilizar perros de pura raza con su gran variedad de enfermedades hereditarias y de los extensos pedigríes para buscar las raíces genéticas de las enfermedades más comunes en los perros y len os humanos.

Basándose en el estudio más completo y el más grande hasta la fecha de los perros y de los lobos, el estudio más reciente realizado por un grupo internacional de científicos sitúa el origen del perro en el Oriente Medio, donde más tarde los gatos y animales domesticados y donde comenzó la agricultura.

Dirigido por Bridgett M. vonHoldt y Robert K. Wayne de la Universidad de California, Los Ángeles, el equipo internacional analizó 48.000 fallos o cambios de una sola letra en los largos tramos del ADN, llamados polimorfismos de nucleótido único, SNPs, y pronunciado "snips" de 912 perros que representan 85 razas y 225 lobos procedentes de 11 poblaciones diferentes. Buscaban coincidencias en los haplotipos, como se les conoce, lo que indica las relaciones genéticas.

El estudio mostró que los perros eran los más cercanos genéticamente a los lobos del Medio Oriente, pero que durante un corto período de tiempo después de la domesticación, los perros aparentemente fueron criados por los lobos de otras áreas, tal vez, ya que migró con la gente en tierras previamente ocupadas donde no había perros.

Sin fijar una fecha para la transformación del lobo al perro, los investigadores observaron que sus resultados fueron consistentes con un registro arqueológico que localiza los primeros perros en Cave Goyet en Bélgica, 31,7000 años atrás, el oeste de Rusia, hace 15.000 años, y Alemania, 14.000 años, y el Oriente Medio, hace 12.000 años.

Los investigadores también identificaron secuencias genéticas comunes a los perros dentro de las razas específicas que podrían utilizarse para examinar su desarrollo a través de la formación de las razas modernas a partir de finales del siglo 18. Para su sorpresa, las razas con fenotipos similares y funciones agrupadas, lo que indica una herencia genética compartida por perros en manada, como el perro mastín, los perros de caza como los galgos, perros de caza como el sabueso, los pequeños terriers, los spaniels, los perros Toys, los retrievers, los perros de trabajo y un grupo que contiene perros antiguos como el spitz.

El estudio realizado por el Dr. Wayne, Dr. vonHoldt y sus colaboradores se publicó sólo unos meses después de que un estudio en el 2009 sugería que la domesticación del perro se produjo en el este de China, al sur del río Yangtze, menos de 16.000 años atrás. Estos perros fueron probablemente planteados inicialmente como alimentos, informó Peter Savolainen, del Instituto Real de Tecnología de Estocolmo. Sostuvo que el perro resultó de un solo evento de domesticación y luego se propagó rápidamente con personas de todo el mundo. El Dr. Savolainen y su equipo estudiaron el ADN mitocondrial, heredado sólo de la madre, mientras que el equipo del Dr. Wayne hizo un estudio de todo el genoma, un enfoque más amplio, ya que incluye las contribuciones de ambos padres.


El Medio Oriente y más allá

Los arqueólogos insisten en que cualquier fecha para la aparición del perro está respaldada por la evidencia genética que también debe ser apoyada por los restos fósiles para ser creíble. En un influyente artículo del 2006 en el Diario de la Ciencia Arqueológica, Darcy Morey sostuvo que la prueba primera definitiva del perro — el lobo totalmente domesticado, a diferencia de uno domado — estaba encontrada en los entierros de perros, con la más antigua confirmada de Bonn-Oberkassel , Alemania, hace 14.000 años. El entierro de perro más reciente aún encontrado es en Norteamérica que fue destapado en Illinois y pasó de moda ya hace 8,500 años. En la vista de doctor Morey, los entierros claramente significan la importancia de los perros en las vidas de la gente hasta en aquellas fechas tempranas.

Pero los paleontólogos y genetistas identificaron recientemente y fechado al perro que sigue siendo de Belgium’s Goyet Cave de 31.700 años atrás y desde Eliseevichi en Ucrania de alrededor de 15.000 años atrás. Mientras ningún hallazgo es universalmente aceptado, ellos otra vez han subrayado la naturaleza provisional de teorías de la domesticación de perro. Varios genetistas sostienen que los cambios genéticos podrían haber ocurrido en una población de lobos que con eficacia los convirtió en perros antes de que ellos parecieran la parte. En otras palabras, los cambios en el fenotipo, o apariencia, seguido de algún tiempo después de los cambios en el genotipo.


El perro eligió al hombre

Pocas relaciones son tan cargadas de beneficio mutuo como la que existe entre el hombre y el perro. Nadie sabe el proceso preciso por el cual los ciertos lobos se hicieron perros. Algunos expertos afirman que el perro evolucionó de lobos que vivieron hurgando en las sobras y alrededor de los establecimientos humanos, llegando a ser domesticados en el proceso. Los otros abogan por un proceso más dinámico que implica a lobos y a humanos. A pesar de sus desacuerdos profundos y fundamentales, cada grupo reconoció tan que la mayor parte del crédito de esta situación extraña puede estar en el lado canino en la ecuación.

Un estudio en la edición del 2002 de la revista Science en el que probaron la psicología de los perros, muestran que aunque los chimpancés pueden tener el poder del cerebro de potencia mucho mayor, hay una tarea en la que los perros sobresalen, la de recoger las señales del comportamiento humano. Esta habilidad interpretativa era quizás la capacidad para la cual ellos fueron seleccionados.

Cuando dos especies viven juntass desde hace mucho tiempo, cada una por lo general influye en las cualidades atribuidas genéticamente de la otra. La gente puede haber seleccionado habilidades preferidas en el perro, pero los perros también pueden haber fomentado sus cualidades favoritas en las personas - por supuesto que no deliberada, sino simplemente dando a las personas que utilizan los perros más posibilidades de sobrevivir que las que no lo hicieron.

Por: Mark Derr – Trad: Erik Farina, Etólogo Canino.


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