martes, 6 de diciembre de 2011

Treating Feline Hyperesthesia

Yesterday we talked about the basics of feline hyperesthesia and how it can be diagnosed. Today let’s focus on treatment. What can be done once you and your vet are reasonably certain that your cat has feline hyperesthesia?

First, look at your cat’s environment. If you can pinpoint anything that seems to be stressing him out, deal with it. Separate housemates that do not get along. Feed animals separately if meal times are a contentious time. Close the curtains if the goings-on outdoors are too stimulating for your cat.

Next, make ample use of environment enrichment since boredom is a big stressor for companion animals.

  • Pet and play with your cat.
  • Put on music or a "cat video" when you have to be gone.
  • Provide a perch for your cat so he can comfortably watch what’s going on outside as long as this isn’t a trigger for him.
  • Put out a little cat nip and change the toys that your cat has access to on a regular basis.
  • Provide scratching posts and structures to climb on.
  • Feed at the same time at least twice a day. If you feed only dry food, try offering some canned.
  • Keep your cat’s schedule as predictable as possible.

If you are with your cat when an episode begins, try to distract or redirect him. Sometimes tapping the skin that is twitching with your finger will help, or you can try tossing a favorite toy in front of him. Never punish or scare your cat, however. Cats that suffer from feline hyperesthesia cannot control their actions.

In severe cases, anti-anxiety medications are usually necessary as well. Selective Serotonin Reuptake Inhibitors (SSRIs) like fluoxetine or Tricyclic Antidepressants (TCAs) like clomipramine are reasonable choices to start with. If an SSRI or TCA alone is not sufficient, adding a benzodiazepine (e.g., lorazepam) to the mix might help.

The goal of treatment is to find the lowest dose of as few medications as possible that effectively control the cat’s symptoms while avoiding undesirable side-effects like sedation, incoordination, loss of appetite, vomiting, diarrhea, etc. Once an effective treatment protocol has been found and a cat’s behavior has been acceptable for about six months or so, you can consider tapering off the medications. This is a very gradual process and should take one or two months to complete. If your cat’s symptoms return at any point, you will need to reintroduce the medications at the last effective dose. You can try weaning him off the drugs again in another 4-6 months, but keep in mind that many cats with feline hyperesthesia syndrome do require lifelong treatment.

To summarize, feline hyperesthesia is a diagnosis of exclusion, but once you and your veterinarian are confident in the diagnosis, treatment options exist that can help dedicated owners manage this frustrating condition. Dr. Jennifer Coates

Los perros también sufren estrés postraumático

Los perros que participan en misiones militares sufren estrés postraumático, igual que los soldados, según revela un reciente estudio. En ocasiones son tratados con antidepresivos, dosis extra de caricias, reposo, pero la mayoría solo se cura completamente si son relevados de sus tareas. Los estudios fueron realizados con perros enviados con las tropas estadounidenses a Afganistán, que se desempeñan en la primera línea de combate. Los canes participan en el rastreo de combatientes enemigos, de artefactos explosivos, bajo la exigencia y el propio estrés de sus dueños, según publico 'The New York Times'.

La investigación reveló que el 5% de los 650 perros enviados a Afganistán sufren estrés postraumático canino y al menos la mitad de ellos serán retirados del servicio.

los veterinarios desde hace mucho tiempo diagnostican problemas de conducta en los animales, pero el concepto de trastorno de estrés postraumático canina es reciente y todavía se debate.

Los veterinarios militares, han estado viendo los patrones de comportamiento perturbados en perros expuestos a explosiones, tiroteos y otros incidentes relacionados con la violencia de los combates en Irak y Afganistán.

Al igual que los seres humanos que sufren esta enfermedad cada perros tiene síntomas diferentes. Algunos se vuelven hiper-vigilantes; otros evitan los edificios o áreas de trabajo que previamente habían sido cómodos.

Algunos experimentan cambios bruscos de temperamento, convirtiéndose inusualmente agresivo con sus dueños, o pegajosos y tímidos. Lo más importante, muchos dejan de hacer las tareas para las que fueron entrenados.

El tratamiento puede ser complicado, porque el paciente no puede explicar que está mal. Los veterinarios y adiestradores deben hacer conjeturas acerca de los eventos traumáticos.

El cuidado puede ser tan simple como sacar al perro de las actividades militares, darle tiempo de juego y entrenamiento suave de obediencia.

A veces funcionan los antidepresivos; otras veces no. Hay también "terapias de choque", y aunque el reposo y las caricias pueden dar resultados alentadores, a veces no hay nada que hacer más que relevarlos de sus tareas.

The science and heartbreak of zoo romance

Zoo biologists use genetic analysis, demographic statistics and keen familiarity to plan the sex lives of their charges. Their goal is to avoid inbreeding and produce healthy offspring, but sometimes, even the best scientists and most attentive zoo-keepers cannot prevent a tragedy.

The couple seemed like a good pair.

Already sporting a distinguished coat of grey fur at the age of 22, he was a stout, hale and hearty father of a young son.

She was a bit younger - 16 - but those who knew her thought she was ready for motherhood.

And crucially, the computer analysis showed they did not share any recent ancestors, making them a good genetic match.

So, in a Chicago love story, zoo-keepers brought together Kwan, a male silverback western lowland gorilla, and Bana, a demure female. They hit it off, and on 16 November, Bana gave birth to a healthy baby girl.

Managed sex lives

"Kwan did a really great job," said Maureen Leahy, curator of primates at the Lincoln Park Zoo in Chicago, in an interview shortly before the birth.

"This romance and match has actually paid off."

The pairing of Kwan and Bana was the product of a sophisticated breeding plan devised by a team of biologists to ensure the future genetic health of the US gorilla population.

The western lowland gorillas are just one of more than 300 species of animals in zoos across the US whose sex lives are carefully managed by the Population Management Center at the Lincoln Park Zoo.

Species specialists play matchmaker to anteaters, okapis, hyacinth macaws and many others, with more than 80,000 individual critters subject to their plans.

It's similar to internet dating, said Sarah Long, the centre's director.

"We use computers and databases to get a male and female together - and sometimes produce offspring," she said.

"We're not getting new founders... wild-born animals. Now zoos are more focused on preserving what we have."

The computer software they use weighs the pedigree of the males and females, in some cases all the way back to the wild, to determine whether they are a good genetic match.

Ideally, they want two animals whose ancestors' genes are scarce among the population - that is, they have few relatives living in US zoos.

Other factors include the ages of the possible mates and the distance between them, and whether a zoo has the resources to feed and care for another one.

"We'll look at that giraffe's age. Is she valuable or not?" Ms Long said.

"Do we want her to breed? Is she the reproductive age? Is there a male out there who she could breed with that's equally valuable? Is he the right age?"

Last year, Bana was living at a zoo in Brookfield, Illinois, about 20 miles away.

Fifty-two zoos across the country held 342 western lowland gorillas.

But Kwan was sexually and socially mature - and nearby.

The zoo keepers thought Bana would fit into the "sisterhood" of female gorillas already living with Kwan and his six-year-old son Amare.

With the match made, Bana arrived at the Lincoln Park Zoo in a climate-controlled van.

She and Kwan were introduced and a flirtation commenced, with Bana staring longingly at Kwan, throwing him her bedroom eyes for as much as an hour at a time.

"We actually kept her on oral contraceptives to make sure that she was socially established within the group before she got pregnant," she said.

Even while she was on the pill, she would go into heat and the pair would "solicit each other for breeding", Ms Leahy said.

Healthy birth

Meanwhile, Bana settled into her role as a low-ranking female in the social group. That often meant keeping her distance from Kwan, who as the silverback stood at the top of the social hierarchy.

Eventually, the zoo-keepers decided Bana was ready to be a mum and took her off the pill.

After the infant was born, she thrived and met her milestones for growth, and Bana quickly learned to nurse.

Her social status rose, and she began to eat together with Kwan, who recognised the infant as his own and protected her when other gorillas played nearby.

Even the other juvenile gorillas were curious about the new arrival, Ms Leahy said.

But then, early on the morning of 25 November, zoo-keepers noticed the infant appeared listless in Bana's arms, and soon after, they realised she had died in the night.

A subsequent investigation shows she perished of a skull fracture, but zoo-keepers are adamant she did not suffer violence.

A necropsy showed no other wounds, no pulled-out hair, no scratches or bruises, and the infant was otherwise completely healthy.

"This was very accidental," Ms Leahy said.


And Ms Leahy says the infant's death does nothing to make the population planners think Bana's match with Kwan was made in error.

"Bana was demonstrating completely appropriate mothering behaviour and the social group itself was demonstrating completely appropriate behaviour [toward] a new infant," she said, "those were marks of success, in my book."

For now, the gorillas seem to be in mourning.

"The group as a whole definitely recognised the loss of this infant," Ms Leahy said.

"There was a lot of gentle nuzzling and touching [from] some of the females that wouldn't otherwise necessarily interact with Bana. The whole group really attended to her for several days after the infant was gone. Behaviourally, the group was a bit subdued."

Kwan and Bana have been spending time together, and Ms Leahy hopes the story will have a happy ending.

"We will continue to maintain her breeding recommendation," she said. In other words: "We're going to continue to let nature take its course."

Potter Park Zoo red panda, Harley, dies

LANSING, MI – Harley, the 10-year-old red panda at Potter Park Zoo has died.

“The red pandas are very charming and a favorite among our guests,” says Zoo Director Gerry Brady.

Harley became ill last week and went into surgery on Dec. 1. He did not survive through the procedure.

“Harley suffered from gastric torsion, which is a condition in which the stomach twists and becomes overstretched by excessive gas,” explained Dr. Tara Harrison, veterinarian at Potter Park Zoo, in a press release. “This is common among dogs and other deep-chested animals. It is thought to be uncommon in red pandas, though research on the species is fairly new so this is a unique case.”

Harley came to Potter Park Zoo in November 2009 after a recommendation by the Red Panda Species Survival Plan (SSP) to transfer him from Miller Park Zoo in Bloomington, IL. The SSP keeps records of all animals in captivity and advises zoos on breeding plans to perpetuate each species. Harley was believed to be a good genetic match for Daisy, a 5-year old female red panda.

Potter Park Zoo is expecting the arrival of a new female red panda on Wednesday from Lincoln Children’s Zoo in Nebraska. Daisy, Potter Park Zoo’s former female red panda, was shipped to Denver Zoo last week and arrived there safely. Both of these transfers are a result of recommendations by the Red Panda SSP, and the SSP will likely recommend a male red panda transfer to Potter Park Zoo in the near future.

New Insights Into Responses of Yellowstone Wolves to Environmental Changes

A study of the wolves of Yellowstone National Park recently improved predictions of how these animals will respond to environmental changes.

The study, which was partially funded by the National Science Foundation, appears in the Dec. 2, 2011 issue of Science.

Part of the Yellowstone Wolf Project, researchers tracked changes in various characteristics of wolves living in the national park between 1998 and 2009. They found some tracked characteristics--such as population size--are related to population ecology, while other tracked characteristics--such as coat color--are genetically determined through evolution.

The project also involved using a new model to compare data collected on Yellowstone wolf characteristics to environmental conditions through the years covered by the study. Researchers defined conditions in the park during each year of the study along a continuum from "good years" to "bad years"--with good years more favorable to wolf survival than bad years.

Tim Coulson of Imperial College London, the study's lead author, explains, "The novelty of the new model is that it looks at how the frequencies of changes in environmental conditions along the 'good to bad' year continuum simultaneously impact many wolf characteristics."

Study results indicate:

  • Environmental changes will inevitably generate simultaneous ecological and evolutionary responses in the Yellowstone wolves.
  • Changes in mean environment conditions will impact the size of the Yellowstone wolf population more than will changes in the variability of environmental conditions.
  • A single environmental change may impact various wolf characteristics differently, depending on which particular aspects of wolf biology it impacts.

Researchers say to understand their conclusions, suppose environmental conditions in a "good year" helped increase the population size of Yellowstone wolves by increasing their survival rates. Also, suppose that a grey coat color would confer a survival advantage to wolves. Then, under those particular "good" conditions, an increase in the size of the wolf population would be expected to produce an increase in the prevalence of grey coats among the wolves.

By contrast, suppose that certain environmental conditions in a "good year" helped increase the population size of Yellowstone wolves by increasing the availability of their prey. Because the availability of prey and coat color are not related to one another, under those particular "good" conditions, an increase in the size of the wolf population would not be expected to produce an increase in the prevalence of grey coats among the wolves.

Coulson says increasing the specificity of the model's predictions requires collecting more data on the ecological and evolutionary responses of Yellowstone's wolves to various environmental conditions and on the relationships of these responses to one another.

As part of this effort, the Yellowstone Wolf Project research team currently is studying the differential impacts of various environmental changes on ecological and evolutionary characteristics of Yellowstone wolves during various stages of their life cycles. The team also is working to identify the types of environmental conditions--such as the sizes of various populations of prey species and the amount and residence time of snow on the ground--that define good, bad and intermediary years for wolves.

The researchers hope once the methods developed through this study are refined, they may be applicable to other types of species, such as insects or crop pests, that live in other types of ecosystems. What's more, Coulson suggests that these methods may ultimately help answer questions about human populations. As just one example, the methods developed through this study might ultimately be used to help predict the impacts of the ongoing obesity epidemic on survival and fertility rates and the resulting influence of those variables on the growth rate of selected human populations.

The National Science Foundation provided funding to all of this paper's co-authors: Daniel R. MacNulty of the University of Minnesota at St Paul, Daniel Stahler of the National Park Service, Bridgett vonHoldt of the University of California at Irvine, Robert K. Wayne of the University of California at Los Angeles and Douglas Smith of the National Park Service.

Veterinarians Find Infections Faster by Monitoring Blood Compound; Blood Test for Dogs Could Lead to Similar Human Test

In pets and people, the time it takes to diagnose an infection may mean life or death. Now, a University of Missouri veterinarian is identifying ways to diagnose pet infections in approximately a third of the current diagnosis time. The resulting test could be used eventually for humans. Infections can be difficult to diagnose, and many veterinarians have to send samples to a lab and wait three days or more as the lab attempts to grow a culture," said Amy DeClue, assistant professor of veterinary internal medicine in the MU College of Veterinary Medicine. "Meanwhile, the infection continues to spread each day that veterinarians wait on lab results, which is detrimental to the patient. In extreme infections, called sepsis, more than half of patients die. My group has been evaluating different blood biomarkers that could give a quick and accurate indication of infection, and we believe we've found a biomarker that will only require a simple blood test."

DeClue and her colleagues found that measuring the amount of the blood biomarker N-terminal portion of pro C-type natriuretic peptide (NT-pCNP) is a good indication of infection, and the same is true in humans. Working with collaborators at Veterinary Diagnostics Institute, DeClue hopes to develop a portable bedside test that veterinarians could use to quickly test patients for infection and ultimately target a better cure.

"In animal and human medicine, one goal is to reduce the amount of antibiotics used in treatment, to reduce bacterial resistance to antibiotics," DeClue said. "If successful, future tests could help veterinarians tailor treatment to the specific problem and reduce antibiotic use."

"The systems in dogs and people are very applicable to each other, so whatever biomarkers we find in dogs could also benefit people," DeClue said.

DeClue has tested several biomarkers for infection in dogs. "Evaluation of serum NT-pCNP as a diagnostic and prognostic biomarker for sepsis in dogs" was published in the May-June issue of the Journal of Veterinary Internal Medicine and "Plasma nitrate/nitrite concentrations in dogs with naturally developing sepsis and non-infectious forms of the systemic inflammatory response syndrome," was published in the November issue of the journal Veterinary Record. Co-authors include Kara Osterbur, a graduate student and emergency and critical care resident in the MU College of Veterinary Medicine.

Veterinaria diseña un protocolo para erradicar el Visna-Maedi en ovejas

El grupo de investigación de enfermedades infecciosas del departamento de Patología Animal de la facultad de Veterinaria, que dirige Gonzalo Fernández, trabaja en un protocolo que permita la erradicación en los rebaños de ovejas de la enfermedad conocida como Visna-Maedi. Los resultados obtenidos hasta ahora apuntan hacia la necesidad de recriar con animales negativos, realizar el desvieje con los positivos, crear grupos separados de destete en función del resultado de seropositividad que hayan arrojado las madres y separar los rebaños de ovejas de los de cabras.

Esta patología es exclusiva de las ovejas y no afecta a las personas. Aunque no causa la muerte repentina de los animales, provoca que los corderos nazcan con menor peso de lo normal, que engorden menos porque la producción de leche de la madre es menor y, por lo tanto, que los ganaderos los vendan a un precio más bajo, lo que les supone una pérdida gradual de ingresos, explica Noelia Lago, la investigadora que lleva a cabo el estudio.

En individuos adultos, de más de dos años, pueden causar dificultades respiratorias, mamitis, cojeras o síntomas nerviosos. Sin embargo, la mayoría de las reses afectadas son asintomáticas, indica la investigadora.

Los corderos se infectan al tomar la leche de la madre o por contacto con otros animales que presentan el virus, por eso la recomendación para reducir su prevalencia pasa por apartar en un grupo separado a las crías de madres que hayan dado negativo en el test de detección o, si no se opta por esta vía, sugieren ponerlos con el rebaño adulto en lugar de mezclar todas las crías destetadas ya que «al tenerlos juntos y sin salir al pasto, se contagian más fácilmente», explica.

La prevalencia de esta enfermedad en Galicia es muy alta, ya que aproximadamente el 70,5% de las explotaciones que se estudiaron en la comunidad autónoma presentaron algún caso de Visna-Maedi. Hasta el momento no se cuenta con una vacuna contra la enfermedad ni tampoco un tratamiento que resulte económicamente viable, por eso las prácticas de manejo pueden ser una vía importante para reducir el efecto de la patología en las explotaciones gallegas.

Notan «que el carnicero paga más»

El estudio comenzó hace unos tres año y todavía no se pueden extraer conclusiones definitivas sobre el efecto de estas prácticas en el rendimiento de los rebaños, sin embargo, Noelia Lago asegura que los ganaderos que han tomado parte en la investigación perciben «que los corderos que están recriando tienen más peso y el carnicero les paga más». Las explotaciones participantes se consiguieron a través de la Asociación de Defensa Sanitaria Ganadera Acivo, de Ourense, que puso en contacto a los investigadores con los ganaderos.

Menos en extensivo

En la comunidad gallega hay un número elevado de ganado ovino, pero buena parte pertenecen a un propietario que solo tiene dos o tres reses y no se han tenido en cuenta en el estudio. Entre las explotaciones participantes, ha quedado patente que la prevalencia es mayor en las de tipo semiextensivo, que son la mayoría, cuya orientación principal es la venta de corderos. En las de tipo extensivo, debido a que los animales están menos hacinados y no hay tanto contacto entre ellos, hay menos presencia de la enferemedad.

El bienestar animal no puede lastrar la productividad, dice Juárez

La facultad de Veterinaria acogió ayer la presentación de la publicación ‘Benestar animal. Manual para formadores’, editado por la Xunta de Galicia, en la que participó el conselleiro de Medio Rural, Samuel Juárez. En su alocución, indicó que el bienestar animal es importante no sólo como un fin en si mismo, sino como un modo de mejorar la comercialización de los productos, ya que cada vez más los consumidores se preocupan por cómo se han producido los alimentos. Sin embargo, también matizó que es necesario actuar con cautela y establecer las normas en este sentido de un modo científico, ya que ciertas medidas pueden actuar en beneficio de unos países y en detrimento de otros.

Así, Samuel Juárez señaló, a modo de ejemplo, que la mejora de las jaulas de las explotaciones avícolas conllevará que las antiguas vayan a parar a terceros países donde se producirá sin las consideraciones que se autoimpone la Unión Europea, pero tampoco habrá modo de evitar que esos productos lleguen al mercado europeo. Por eso, las organizaciones internacionales de comercio deben actuar en este sentido, aclaró el conselleiro.

El manual se usará en un plan de formación de formadores que pretende mejorar la formación de quienes tienen que trasladar conocimientos a los ganaderos. El titular de Medio Rural destacó que la ganadería gallega goza de un «estatus privilexiado e envexable, que mesmo é referente dentro de España» y que se debe, indicó, al «esforzo continuado de gandeiros e administración na aplicación rigorosa dos criterios esixibles pola normativa comunitaria».

El conselleiro insistió en que es necesario prestar atención a la sanidad animal y, por extensión, al bienestar, porque «constitúe un factor substancial, tendo en conta que o éxito na comercialización dos produtos vén moi determinado polo crédito ante os consumidores». Para el conselleiro, es evidente que la sociedad está cada vez más preocupada por la condiciones en las que se crían, transportan y sacrifican los animales, «e esixe unha garantía de seguridade e a rastrexabilidade dos produtos que consume, respectando sempre o medio», apuntó.

En el acto también participó el coordinador de esta obra colectiva, Jesús Juan Cantalapiedra, y la delegada de la Xunta en Lugo, Raquel Arias.

Nuevas especies de animales descubiertos en Sudamérica

El Instituto Internacional para la Exploración de Especies dio a conocer este año en Washington algunos se los animales desconocidos hasta ahora por la comunidad científica, descubiertos en Sudamérica durante el 2011.

En Uruguay, un equipo de investigadores descubrió en arenas costeras una araña lobo macho que desprecia a las hembras viejas y de bajo poder reproductivo.

Se trata de la Allocosa brasiliensis, que prefiere copular con parejas jóvenes, vírgenes y con el vientre ancho para aumentar sus posibilidades de descendencia, detalla la autora del estudio Anita Aisenberg en un artículo publicado en la Biological Journal of the Linnean Society.

A diferencia de lo común entre arañas (las hembras devoran al macho tras el apareamiento), el macho de esta especie permanece en su madriguera esperando el cortejo de las hembras, y puede corresponder o no. Si el interés sexual continúa, ella entra en la cueva y se coloca bajo el macho, copulan y una vez culminado el acto, el varón se aleja y sella la entrada de la guarida.

Además, investigadores uruguayos y españoles descubrieron en las costas del país sudamericano nuevas especies acuáticas hasta ahora desconocidas: algunas variedades de moluscos y un ecosistema marítimo donde hay formaciones coralinas ignoradas hasta el momento, a profundidades de entre 200 y 2.500 metros.

En Ecuador, el catedrático de la Universidad Católica de Quito Pablo Jarrín confirmó el hallazgo de una nueva especie de murciélago en el Bosque Protector La Perla, cerca de la población La Concordia, provincia de Esmeraldas, que lleva el nombre de Sturnira Perla.

Paradójicamente, la identificación de esta especie no es una buena noticia, pues constituye una alarma sobre lo poco que se conoce de los ecosistemas de la costa ecuatoriana, rápidamente depredados. Además, esto es una muestra de especies que antes existieron en esos bosques y son ahora identificadas como novedosas por su bajísimo número y la destrucción de sus hábitats.

Una sanguijuela de unos cinco centímetros con una sola mandíbula y un único diente más grande de lo habitual, hallada en la nariz de un hombre en su tradicional hábitat en Perú.

En Colombia, una especie de roedor que se creía extinta desde finales del siglo XIX fue vista nuevamente en la Reserva Natural el Dorado, en la Sierra Nevada de Santa Marta. Se trata del ratón arbóreo de Santa Marta (Santamartamys rufodorsalis) que no había sido visto desde 1898, pero de cuya existencia se tuvieron noticias a inicios de mayo.

El animal de hábitos nocturnos mide unos 45 centímetros de largo desde la cabeza hasta la punta de la cola y pesa unos 300 gramos. Se distingue por una melena de pelo rojizo alrededor de su cuello y una cola blanca y negra.

Expertos del Instituto Smithsoniano analizaron de las dos únicas muestras de piel que se tenían de este roedor que se creía extinto desde hace 113 años, pero que ahora puede que sea calificado en peligro crítico por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN).

El roedor fue avistado en la formación montañosa litoral más alta del mundo, ubicada al norte de Colombia, sobre la costa Caribe.

Mientras realizaba un monitoreo de rabia silvestre transmitida por murciélagos, la Unidad Ejecutora de Saneamiento del Valle se encontró en el municipio de Toro con una especie que no se había registrado hasta el momento en su programa de zoonosis.

En un túnel abandonado, que solía utilizarse para actividades mineras, los técnicos capturaron una pareja de la especie ‘Peropteryx kappleri’, conocida como ‘murciélagos cara de perro grandes’.

Se alimentan de insectos en campos abiertos por lo que, según la Unidad Ejecutora de Saneamiento, son excelentes controladores de plagas que pueden ser perjudiciales para los humanos.

La directora de la Fundación Proaves de Colombia Lina Daza sostuvo que el redescubrimiento es un ejemplo del porqué es importante el establecimiento de áreas protegidas.

Japón y Rusia anuncian que pueden clonar un mamut

Según un informe publicado el pasadao sábado, científicos de Japón y Rusia creen que puede ser posible clonar un mamut después de encontrar su médula osea bien conservada, en el hueso de un muslo recuperado en Siberia.

Equipos de investigadores del Sakha Republic’s Mammoth Museum y de la Universidad de Kinki de Japón, pondrán en marcha una investigación conjunta el próximo año. Su objetivo será el recrear este mamífero gigante.

Su estrategia se basa en la manipulación del ADN de un óvulo de elefante, con la muestra obtenida de la médula de los mamuts. Así, sería posible la reproducción. Los científicos implantarán los embriones en el vientre de un elefante, ya que las dos especies son parientes cercanos.

Según el grupo de investigadores, encontrar núcleos sin ningún gen dañado es esencial para la técnica de transplante. Para los científicos, esta tárea ha sido todo un reto, desde que iniciaron su investigación desde finales de 1990. Hay que recordar que los mamuts se extinguieron hace unos 10.000 años. Sin embargo, el descubrimiento del pasado agosto del hueso de un muslo bien conservado en Siberia, ha aumentado las posibilidades de una clonación exitosa.

Noventa perros se disputan pasaporte en Soria para el Campeonato de Europa

Noventa perros se disputarán en el monte soriano de Valonsadero, del 5 al 7 de diciembre, su pasaporte para el Campeonato de Europa Setter y Epagneul Breton, que se celebrará a mediados de diciembre en la localidad francesa de Ludeac.

El Setter Club de España, en colaboración con el Ayuntamiento de Soria y la Junta de Castilla y León, ha organizado tres pruebas de caza práctica sin muerte sobre becada en el monte de Valonsadero de Soria, del 5 al 7 de diciembre, con el aliciente añadido de ser selectivas para el Campeonato de Europa que se celebrará el 15 y 16 de diciembre en Francia.

Todas las pruebas cuentan con mención C.A.C.I.T. (Certificado Aptitud de Campeonato Internacional de Trabajo), distintivo que otorga la Federación Cinofila Internacional (FCI).

La competición de caza práctica sobre becada es una modalidad deportiva sin muerte la cual tiene por objeto recompensar la habilidad de los mejores perros, aquellos capaces de aunar las cualidades de su raza y, además, demostrar su pasión por la caza y la efectividad en su desarrollo.

Los concursos de caza práctica en parejas se realiza por baterías, cada una de ellas batería con un máximo de 10 parejas de perros y un mínimo de seis.

El público se mantiene a una distancia de 60 metros detrás de los jueces en silencio y sin interferir en el trabajo de los perros.

La becada (Scolopax Rusticola) es un ave de la familia de las caradriformes, de unos 25 a 30 centímetros de la cabeza a la punta de la cola, con un pico muy largo, ojos grandes y párpado translúcido, típico de las aves nocturnas.

La becada habita la mayor parte del año en los bosque del norte de Rusia y Escandinavia, pero cuando comienzan a llegar las primeras heladas y nieves, emigra hacia la costa Atlántica, llegando hasta el centro de la Península Ibérica.EFE

Los perros que custodian la riqueza helada de Groenlandia

Son 14 y tienen una responsabilidad enorme: en misiones de seis meses deben patrullar un área de 160.000 kilómetros cuadrados, cargando con provisiones y dos humanos.
Es la isla más grande del mundo que no es un continente, un país autónomo que pertenece al Reino de Dinamarca, pero que fisiográficamente es parte del continente americano. Y guarda riquezas incalculables, protegidas por el mejor amigo del hombre.
Las vastas extensiones heladas del norte de nuestro planeta son ricas en carbón y minerales. A pesar de ser extremadamente inhóspitas, estas áreas son muy codiciadas.
El Servicio Geológico de Estados Unidos estima que las reservas de petróleo cercanas a sus costas son tan grandes como las del Mar del Norte.
Dinamarca patrulla y protege su soberanía sobre Groenlandia con una pequeña unidad naval llamada la Patrulla Sirus.
Cada otoño, seis equipos de perros de trineo -cada uno acompañado por dos soldados de la Real Armada Danesa- pasan hasta seis meses patrullando un área de 160.000 kilómetros cuadrados. Son los únicos en este vasto territorio salvaje, que es tres veces mayor que Dinamarca.
Durante el invierno, el sol se desaparece durante dos meses. La temperatura promedio del año es -10ºC y puede bajar hasta -55ºC, la más baja registrada en el área.
Cada equipo tiene un máximo de 14 perros y una patrulla diaria típica cubre 30km. Los perros más inteligentes van al frente, encontrando el camino más seguro.
Los soldados pasan las noches en unas tiendas de campaña de alta tecnología. Los perros pueden dormir afuera, no importa cuánto frío haga.
La unidad cría selectivamente canes groenlandeses por su fortaleza y resistencia. Cada perro trabaja por cinco años. Para cuando llega el momento de su jubilación, un perro de la Patrulla Sirius ha halado trineos por más de 20.000kms.
Durante los dos años que están con la unidad, los soldados reciben un salario mensual neto de US$4.000. Su entrenamiento ártico incluye adiestramiento de perros, construcción de refugios de nieve de emergencia y cacería de alimentos.
Desde que se hizo a la soberanía de Groenlandia en 1933, Dinamarca se ha visto obligada a mantener un presencia permanente en el territorio entero.
Los primeros trineos de perros patrullaron durante la Segunda Guerra Mundial para vigilar y destruir bases alemanas, como parte de los esfuerzos para mantener a Groenlandia en manos de los aliados.
En 1950, cuando la Guerra Fría helaba las relaciones internacionales, Dinamarca decidió establecer una presencia militar permanente. Inicialmente se llamó Operación Resolut, pero en 1953 le cambiaron el nombre por el de la estrella más brillante de la constelación Can Mayor: Sirius.
La Guerra Fría hace tiempo terminó, pero Groenlandia sigue siendo un territorio deseable, rico en petróleo y metales preciosos.
El medioambiente es demasiado extremo para la tecnología que tenemos en la actualidad, pero las patrullas protegen el tesoro danés para el futuro.

Billy Twomey y ''Tinka's Serenade'' ganadores del Rolex IJRC Top Ten 2011

El irlandés, con "Tinka's Serenade", ha ganado la Final del Rolex IJRC Top Ten de 2011 que tuvo lugar ayer viernes 2 de diciembre durante el Gucci Masters del Salón del Caballo de París.

París ha sido testigo de la victoria de Billy Twomey y de la emocionante Final del Rolex IJRC Top Ten. La tensión crecía más y más según se acercaba el momento de la verdad en el día de ayer, viernes 2 de diciembre. Sobre las 9.15 PM todos los espectadores tomaban asiento para ver cómo los 10 mejores jinetes del ranking mundial luchaban por el oro de esta Final. Todo contaba. Dos rondas, los puntos y el tiempo. El espectáculo estaba servido.

Sólo dos jinetes fueron capaces de finalizar las dos rondas sin falta: Billy Twomey (N.7 Ranking Mundial) con su yegua "Tinka's Serenade" y el canadiense Eric Lamaze (N.1 Ranking Mundial) con "Coriana van Klapscheut".

El mejor tiempo de los dos, 48.03 s frente a 48.25 s, fue para el irlandés convirtiéndose en ganador por encima del N.1 del Ranking Mundial.

El resto de la clasificación es la siguiente:

3. Ludger Beerbaum con "Gotha FRH"- 4 puntos
4. Edwina Alexander-Tops con "Vleut"- 7 puntos
5. Rolf-Göran Bengtsson con "Ninja La Silla"-8 puntos
6. Pius Schwizer con "Verdi III"- 8 puntos
7. Denis Lynch con "Abbervail van het Dingeshof"- 12 puntos
8. Simon Delestre con "Napoli du Ry"- 12 puntos
9. Beezie Madden con "Cortes Z"- 12 puntos
10. Kevin Staut con "Le Prestige St Lois de Hus" 29 puntos.

Exposicion Torrelavega(Cantabria) Sociedad Canina Montañesa

El Mercado Nacional de Ganados de Torrelavega acogió durante el fin de semana la XXX Exposición Nacional Canina, tras dos años de ausencia. En el evento participaron 650 perros procedentes de toda España.
La jornada del sábado consistió en una muestra monográfica de cuatro razas: Mastín Español, Perro de Aguas, Basset Hound y Staffordshire Bull Terrier. Todo un espectáculo del que disfrutaron las numerosas personas que a lo largo de toda la tarde desfilaron por El Ferial.
Del centenar de perros que participó en las monográficas, el mastín español fue la raza más numerosa con cuarenta perros sobre el ring de El Ferial. Lo vivido el sábado fue sólo el aperitivo de la jornada del domingo. Más de un centenar de razas participaron en la exposición nacional propiamente dicha.
Los amantes de los perros pudieron contemplar desde el clásico pástor aleman hasta crestados chinos. Veintidós comisarios de ring procedentes de toda España fueron los encargados de dar su veredicto.
El presidente de la Sociedad Canina Montañesa, Manuel Ángel Gutiérrez, reiteró su satisfacción por regresar de nuevo a Torrelavega porque «no hay instalaciones en todo Cantabria que reúnan las condiciones de El Ferial de Torrelavega para albergar este evento, por espacio, por la accesibilidad de los aparcamientos y porque las enormes dimensiones del recinto nos permiten exponer todos los ejemplares en una única sala».
Gutiérrez aseguró que con espectáculos como la exposición canina nacional, la Sociedad intenta volver a tener «la relevancia que nunca debió perder en el panorama de la cinofilia nacional». Entre los expositores que se habilitaron en El Ferial, destacó uno de la Asociación para la Protección y Adopción Canina (Aspacán), colectivo que ha logrado, gracias a las campañas de adopción, que la perrera del pueblo de Torres, en la que malvivían casi 400 animales, haya mejorado sus condiciones de salubridad.

Dos osos panda parten de China rumbo a Reino Unido

China informó en enero que prestaría dos osos panda a Reino Unido por un lapso de diez años, como parte de un acuerdo sobre la conservación de estos animales firmado por ambos países.

Para asegurarse de que los pandas se sientan como en casa, el zoológico de Edimburgo envió a personal con experiencia al CCRCGP para adquirir conocimientos sobre la crianza de estos mamíferos y sobre la construcción de pabellones separados para los adorados animales, según la CCRCGP.

Ambos animales nacieron en el 2003 y desde entonces habían vivido en la provincia de Sichuan.(Xinhua)

Un total de 80 empresas confirman participación en la Feria para el Profesional del Animal de Compañía en marzo

Un total de 80 empresas han confirmado su participación en PROPET 2012, la Feria para el Profesional del Animal de Compañía, que tendrá lugar los días 9 al 11 de marzo de 2012, en Feria de Madrid, ha informado este lunes Ifema.

Según ha señalado en un comunicado, el Programa de FORMACIÓN 2012 tendrá un carácter eminentemente práctico, buscando cubrir las necesidades de los empresarios y profesionales de la industria de las mascotas.

Así, se ha previsto la celebración de un Curso sobre Manejo de Animales en Centro de Venta y Tiendas, en el que se abordarán aspectos como las condiciones de alojamiento y manutención en perros, gatos, aves, reptiles, anfibios, pequeños mamíferos y peces, así como los síntomas de alarma más frecuentes.

Los criadores de felinos también tendrán la oportunidad de asistir a un curso, coorganizado por el certamen junto con la Asociación Felina Española, ASFE.

Asimismo, otros encuentros relevantes serán el Congreso de Peluqueros Estilistas; el Congreso de Adiestradores, con la colaboración de AMAP, Asociación Madrileña de Adiestradores Profesionales y que se centrará en el entrenamiento de perros de rescate, y el III Congreso de Entidades de Protección Animal, con la participación de la Federación de Asociaciones Protectoras y de Defensa Animal de la Comunidad de Madrid, FAPA.

En el ámbito del cuidado de las mascotas, se celebrará un encuentro de gran relevancia científica y que en los últimos años tiene por escenario PROPET. Se trata del Congreso Anual VetMADRID 2012, que cumple ya su vigésimo novena edición y que en esta ocasión lleva por lema el de 'Medicina y Cirugía en Dermatología, Órganos de los Sentidos y Etología'.

Por su parte, la Asociación Nacional de Asistentes Veterinarios, ANAVET, convoca el Congreso de Asistentes a la Atención Clínica en Centros Veterinarios.

Por otro lado, PROPET está preparando en esta ocasión diferentes acciones formativas, enfocadas a ayudar a las tiendas y comercios especializados de este sector, en sus técnicas comerciales y de venta, con materias como el escaparatismo, entre otras.

Grupos de protección de animales accederán al área de exclusión de Fukushima

Tokio, 5 oct (EFE).- El Ministerio nipón de Medioambiente confirmó hoy que permitirá por primera vez el paso de grupos de protección de animales a la zona de exclusión por alta radiación en torno a la maltrecha central nuclear de Fukushima Daiichi.

El objetivo es que las organizaciones protectoras de animales puedan rescatar a las mascotas que quedaron en el radio de exclusión de 20 kilómetros decretado por el Gobierno tras el inicio de la crisis en la planta de Fukushima el 11 de marzo, informó la agencia local Kyodo.

Se espera que desde mañana el Ejecutivo empiece a tramitar las solicitudes de las asociaciones interesadas y permita su entrada a partir del 27 de diciembre.

Hasta el 13 de noviembre habían sido rescatados un total de 658 gatos y perros de la zona de exclusión, según el Ministerio, aunque se estima que aún permanecen en el área centenares de mascotas abandonadas.

Diversos grupos de protección animal han solicitado en reiteradas ocasiones a las administraciones locales la posibilidad de acceder a este área, en la que muchas mascotas han muerto de hambre o viven en estado salvaje.

Con la autorización del Gobierno, las asociaciones podrán rescatar a los animales siempre y cuando cuenten con la petición expresa de sus propietarios, un plan para la protección de las mascotas y un refugio para acogerlas.

La alta radiactividad en Fukushima mantiene evacuadas a más de 80.000 personas y ha causado pérdidas millonarias en la industria agrícola, ganadera y pesquera de la provincia.

En las últimas semanas los análisis en varios centros agrícolas de Fukushima han revelado niveles excesivos de cesio en cultivos de arroz, lo que ha llevado a prohibir la distribución de las partidas de este cereal procedentes de cerca de 4.500 granjas de la provincia.

Al interior de la zona de exclusión se espera que vayan este mes unos 300 soldados de las Fuerzas de Auto Defensa (Ejército) de Japón para iniciar una operación de limpieza de los edificios municipales dentro de ese área.

La limpieza servirá para establecer una base de operaciones desde la que se comenzará, en enero, una exhaustiva labor de descontaminación de las zonas colindantes a la planta. EFE

Salvamento Marítimo arrastra a O Vao los restos de una ballena de seis metros

CARLOS PREGO La playa de O Vao recibió ayer un visitante inesperado. Minutos antes de las 18.00 horas efectivos de Salvamento Marítimo y la Coordinadora para el Estudio de los Mamíferos Marinos (Cemma) arrastraron hasta el arenal de O Vao un ejemplar de ballena de en torno a seis metros de largo y seis toneladas de peso. El cetáceo presentaba un avanzado estado de descomposición y según expertos de Cemma su cadáver podría llevar hasta un mes a la deriva por aguas del Atlántico. Una grúa del Concello y un camión de la empresa Gesuga se encargaron esta madrugada de evacuar los restos.
Aunque la primera llamada de aviso llegó a las 10.00 horas a las oficinas de Cemma la existencia del animal no era una novedad. Ya el viernes los técnicos de la Coordinadora detectaron los restos del cetáceo en las cercanías de las Islas Ons, en la Ría de Pontevedra. La decisión que se adoptó entonces fue remolcar el cadáver 20 millas mar adentro con la esperanza de que la marea y el ecosistema marino hicieran el resto. No fue así. A primera hora del lunes el animal volvía a avistarse en las proximidades de las Islas Cíes.
El segundo intento por sacar el cadáver de la Ría se iniciaba poco después. A las 15.30 horas un biólogo de Cemma y efectivos de Salvamento Marítimo embarcaron en la salvamar Mirach para toparse con unos restos que hallarían finalmente a 500 metros de Cabo do Mar. Una vez allí el representante de Cemma, Juan José Dios, explica como examinó el cuerpo y las diferentes posibilidades para tratarlo. "Se pensó en llevarlo fuera de nuevo pero finalmente se descartó esa posibilidad", recuerda. La operación terminaba dos horas después en la playa de O Vao, hasta donde el Mirach arrastró los restos.
Su peso y el estado de descomposición en el que se encontraba el cuerpo complicaron las operaciones para subir el cetáceo a la arena. Desde las 18.00 horas hasta pasadas las 19.30 seis efectivos de Protección Civil intentaron con cuerdas y cadenas enganchadas a un 4x4 dejar los restos a salvo de las olas. La tarea no fue fácil. Ante la mirada atenta de una docena de curiosos los expertos se afanaron por arrastrar con la tracción del todoterreno un cadáver de más de seis toneladas. La solución por la que se optó fue empujar el cuerpo hasta media playa y dejarlo atado a un árbol. Horas después –a las 01.00–, y ya con marea alta, Protección Civil volvía a O Vao para terminar de arrastrar al cetáceo. A las 6.00 horas de esta madrugada una grúa del Concello se encargó de terminar la faena para que a continuación un camión de la empresa Gesuga trasladase los restos hasta su plante en Cerceda.
La ballena de O Vao no fue el único cetáceo que ayer varó en las costas de la Ría. A las 18.00 horas el 112 y la Policía Local de Redondela avisaban del hallazgo de un delfín muerto en la playa de Cesantes. En este caso el cadáver apareció cerca de la torreta que posee Protección Civil en esa zona. En ambos casos queda ahora por determinar las causas de la muerte de los animales y concretar sus características. Juan José Dios apuntaba ayer que el cetáceo de O Vao puede ser o un ejemplar adulto de ballena aliblanca o una ballena común joven. "Tendrá que determinarse mediante un examen óseo", anota el biólogo, que alerta del "estado muy deteriorado" en el que estaba el animal y la falta de la mandíbula inferior. Parte del deterioro se debería además a la pérdida de vísceras durante su traslado. La presencia de estos cetáceos en la Ría no es extraña y desde Cemma avisan de que todos los años retiran entre 10 y 15 grandes cetáceos de las costas gallegas.

El Gobierno de Canarias envía hoy 128 cabras de Fuerteventura a Senegal para mejorar la cabaña del país africano

El Gobierno de Canarias enviará este martes 128 cabras de la raza de Fuerteventura a Senegal con el objetivo de mejorar la cabaña del país africano. Esta acción se enmarca en varios proyectos internacionales en los que participa la Consejería de Agricultura, Ganadería, Pesca y Aguas del Ejecutivo regional a través del Instituto Canario de Investigaciones Agrarias (ICIA) y persigue, entre otros aspectos, la mejora de la cabaña de Senegal a través de la introducción de razas "más productivas" e incrementar la productividad de los animales y mejorar los procesos de producción láctea, así como la elaboración de quesos y su comercialización, entre otros aspectos.
Los animales, 96 hembras y 32 machos, de unos 4 meses de edad, serán trasladados desde la granja del ICIA, en la Finca El Pico, donde han permanecido una semana tras su desplazamiento en barco desde la explotación ganadera de Fuerteventura, de donde proceden, hasta el aeropuerto de Tenerife Norte con destino a Dakar.
El viaje se desarrolla en un avión carguero, repartidas en pequeños grupos en el interior de jaulas metálicas aptas para el transporte aéreo de estos animales y estarán acompañadas en todo momento por un cuidador, según informó el Gobierno canario en nota de prensa.
Posteriormente, a su llegada a Senegal los animales, que ya fueron vacunados, desparasitados e identificados en el archipiélago siguiendo la normativa de la Unión Europea, pasarán por una estación estatal de cuarentena, antes de su distribución definitiva.
Así, la mitad de estas cabras irán a una cooperativa ganadera, donde se mantendrán en explotación, distribuyendo sus futuras crías entre las diferentes familias ganaderas; mientras que la otra mitad se repartirán, en grupos de cinco, directamente entre los ganaderos y en la Universidad de Thiès donde serán sometidas a un estudio para conocer su capacidad de adaptación.
La cabra de Fuerteventura destaca por su alta producción lechera, 600 kilos de leche anuales, con explotaciones que se acercan a los 1.000 kilogramos y su "gran adaptabilidad" a zonas áridas y climas cálidos sin que esto suponga pérdidas en sus producciones.
Estas características están despertando el interés de ganaderos de diferentes regiones del mundo, como Dubai, entre otras, interesados en adquirir cabras de esta raza.
En cuanto al peso de estas cabras cuando son adultas, está entre 50 y 60 kilogramos en las hembras y de 75 a 90 en los machos. Su capa es multicolor con mucosas y ubres negras; tienen cuernos y pelo corto siendo la piel resistente y las orejas son largas y colgantes, mientras que la cola es corta y erecta. Las extremidades son fuertes y las ubres tienen grandes cisternas que les permiten una gran adaptación al ordeño único diario.