domingo, 18 de diciembre de 2011

Canine Hero receives free stem cell therapy

He was one of the 100 search & rescue dogs who responded to the World Trade Center on 9/11. He's one of only eleven still alive today.
Hoke, a 13-year-old lab from Indianapolis, retired last year with debilitating arthritis.
But now, this canine hero is in South Bend getting some help of his own for free.
"It's awful. It's just heart wrenching. It's just awful." Julie Noyes is talking about watching her dog Hoke suffer from crippling arthritis. For the last year, the 13-year-old lab has been having a tough time with his back legs.
"He can't chase his ball. You see the will. The body can't. But the mind really wants to."
Julie says, in his mind, Hoke is still 2-years old searching for victims at the World Trade Center, searching through the aftermath of Hurricane Katrina. So the lack of ability and pain is particularly hard on him. Some of his service work may have even caused this.
So Dr. Chris Persing of the Western Veterinary Clinic prepares Hoke for a stem cell treatment. Persing and MediVet, the creator of the therapy, are donating their help.
"What we hope to achieve is we extract stem cells form his own body. We extract them. We process them. We get them excited and get them ready to go do an action and then we inject them back into his own body."
It all starts with a surgery Thursday morning where they harvest fat tissue from Hoke's stomach. Put simply: then they process it, add enzymes and solutions to it and filter the stem cells out.
"Then we inject them back into his joints. Some of it will go into an IV so it can go to other areas of the body we may not have targeted that will help him as well."
It's all done in one day and often owners see results in as little as 24 hours.
Julie says, "I just thought, you know, probably in the next 6 months, I'm gonna have to put him to sleep, but now, maybe not."
Julie says even a little more time of having Hoke be able to walk normally, chase a ball again and seeing him regain a little of his dignity would be perfect.
Julie says, "Oh, it's incredible. It makes me want to cry."
Dr. Persing says, "He's served our country so I feel privileged I can try to benefit his future."
MediVet, the therapy creator has offered all of the remaining 9-11 service dogs this treatment free of charge.
If you were to take your family pet for this treatment, it would run about $2200 dollars.
Hoke will go home tomorrow

Eurasia Veterinary Conference 2012

La V Eurasia Veterinary Conference tendrá su sede en Negombo Beach (Sri Lanka).

Volverán a tener lugar las sesiones “hot topic”, de dos horas de duración cada una, en las cuales se expondrán los últimos avances en diversos temas de interés.

Estas sesiones está previsto que versen sobre:

  • Enfermedades infecciosas.
  • Gastroenterología.
  • Emergencias y cuidados críticos.
  • Neurología.
  • Cardiología.
  • Nutrición.
  • Dermatología.
  • Patología clínica.
La conferencia se estructura con conferencias por la mañana, que tienen como objetivo proporcionar a los asistentes los conocimientos en medicina interna necesarios para resolver la mayoría de los problemas que pueden encontrarse en la práctica diaria, y talleres opcionales por la tarde, que se reservan por separado, y que tratarán de los siguientes temas:
  • Cardiología.
  • Medicina interna.
  • Reptiles.
  • Neurología.
  • Dermatología.

Jetwing Blue Hotel

Negombo Beach

Sri Lanka

LMU Universität München ( )

09:00 AM - 05:00 PM publica una investigación de la ULPGC sobre la muerte de cetáceos

La prestigiosa revista científica Nature, en su versión en abierto, ha publicado un trabajo de investigación realizado en la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC) y referido a la metodología para la investigación en cetáceos muertos durante maniobras militares.
En un comunicado, la Institución universitaria explicó que no es la primera vez que Nature publica investigaciones de este grupo de la ULPGC. En el año 2003, investigadores del Instituto Universitario de Sanidad Animal (IUSA) de la universidad publicaron en la revista Nature, 'Por qué mueren las ballenas de pico (zifios - Cetáceos que pueden descender a grandes profundidades) cuando se utilizan sonares antisubmarinos durante las maniobras militares'.
El artículo explicaba por vez primera cómo estas ballenas entran en una situación de pánico y modifican drásticamente su comportamiento de buceo, lo que les produce una enfermedad aguda, similar al síndrome de descompresión que padecen los buceadores cuando no realizan un proceso de descompresión adecuado al ascender.
Esta enfermedad caracterizada por un embolismo (presencia de burbujas gaseosas) en el sistema cardiovascular y en el sistema nervioso, provoca una muerte rápida, bien en el mar o en las playas.
Por su parte, para determinar el tipo de gases que provocan estos embolismos, se hizo necesario el establecimiento de una metodología analítica forense aplicable a cetáceos (ballenas, delfines y marsopas).
Ésta ha sido desarrollada durante el trabajo de tesis doctoral desarrollada por la Dra. Yara Bernaldo (quien ha sido contratada, una vez finalizada la tesis por Wood Hole Oceanographic Institute, Boston).
La metodología ha sido desarrollada en el IUSA (ULPGC) dirigida por el patólogo veterinario, Dr. Antonio Fernández y por los especialistas en química, Dr. Oscar González, y Estadística, Dr. Pedro Saavedra. Para la validación de este procedimiento, se ha contado con la colaboración internacional de investigadores del Reino Unido e Italia. LAS PALMAS DE GRAN CANARIA, 18 Dic. (EUROPA PRESS)

Toronto Zoo tiger mauled to death by mate

The tigers had grown promisingly fond of each other in the past few weeks, nuzzling and chuffing as potential mates should.
But the Toronto Zoo courtship ended in tragedy Thursday when Brytne, a much-loved 13-year-old Sumatran, was mauled to death by her breeding partner.
“The keepers put them together this morning and they had a spat. It can just happen so quickly, the power of these animals,” said Maria Franke, curator of mammals at the Toronto Zoo. Zookeepers broke up the early-morning altercation between Brytne and 3-year-old Harimau Kayu seconds after it started, but they were too late to save her. Veterinarians have confirmed the death was the result of a crushed larynx.
“There was nothing that was not done properly here . . . this is just really bad luck. It’s (part of) dealing with wild animals,” Franke said. This was the first mating attempt for Harimau Kayu, a young adult Sumatran tiger donated by the San Diego Wild Animal Park in June.
Translated, his name means Tiger Woods, but Toronto Zoo keepers have nicknamed him Harry. He came with a Species Survival Plan breeding recommendation and no history of violence.
He will eventually be paired with another female, said Franke, who stressed that fights between tigers in the wild or in captivity are rare.
Sumatran tigers are listed by the International Union for Conservation of Nature as critically endangered. It is estimated that only about 300 to 500 exist in the wild, while 71 are captive in North America.
The zoo has been working for six months to successfully introduce Harry and Brytne into the same habitat so they could mate.
“Everything was lining up. They were getting along well,” Franke said.
The contact started with “howdy door-ing,” allowing the pair to meet and view each other in adjacent spaces through a fence.
When that went well, the tigers were introduced in a controlled space, where they nuzzled, head-butted and made chuffing noises — all good signs. Their contact was always supervised and for a limited time, up to a couple of hours per day before the incident, Franke said.
Staff members are devastated over the death of Brytne, who had lived at the zoo since 1999.
“The keepers who were with them on a daily basis, they’re pretty shaken up,” Franke said. “It’s never easy . . . you get very close with the animals in your care. It’s sad.”
They are comforted by the fact that Brytne has left her genes behind, having produced two litters of cubs with another male.
The average life expectancy of a Sumatran tiger is 10 to 15 years in a zoo, less in the wild, according to Toronto Zoo staff.
The zoo’s mammal curator said there have been about 10 incidents in North America where captive tigers have been killed by their breeding partners.
Toronto Zoo animal deaths
October 2011: 10-year-old polar bear Aurora gave birth to three cubs and "rejected" them. Two died.
Oct. 21, 2011: Rowdy, the zoo's oldest male African lion, was euthanized, just two months after his mate, Nokanda, died of cancer. The lions had been companions since Nokanda moved to the zoo from Philadelphia in 1997. Rowdy had started to lose mobility and was suffering from dementia.
July 2011: 15-year-old Nokanda, a white lioness, was euthanized after vets discovered she had cancer.
February 2010: Tongua, a Siberian tiger, died after surgery. The 17-year-old animal did not recover from sedation.
August 2010: Samantha, a 37-year-old Western Lowland gorilla was euthanized after a stroke causes her to lose control of her limbs and experience seizures.
June 2010: 32-year-old orangutan Molek was euthanized after blood tests revealed his kidneys had stopped working.

Feds curtailing chimps' role in medical research

The federal government announced Thursday it will impose strict new guidelines limiting the use of chimpanzees in medical research it funds, and will phase out current studies that don't comply.
The changes will have a major impact on the Texas Biomedical Research Institute — one of only four large, active chimpanzee research programs in the United States. A second, the Michale E. Keeling Center for Comparative Medicine and Research, run by the University of Texas MD Anderson Cancer Center, is in Bastrop, about 90 miles northeast of San Antonio.
The new guidelines were recommended by the Institute of Medicine in a new report, which described most current research involving chimpanzees as unnecessary.
“Effective immediately, NIH will not issue any new awards for research involving chimpanzees until processes for implementing the recommendations are in place,” said Dr. Francis Collins, director of the National Institutes of Health.
If current studies comply with the guidelines, they will be allowed to continue. The rest — perhaps as many as half — would be phased out gradually, he added.
Collins, describing chimps as “our closest relatives in the animal kingdom,” said they've played a big role in advancing human health in the past. The NIH owns about two-thirds of the nearly 1,000 research chimps in the United States and pays for the upkeep on most of the rest.
Work on the IOM report began with an attempt last year by the NIH to move 186 “inactive” chimpanzees it owns from an Alamogordo, N.M., facility back into active research in San Antonio.
After a firestorm of criticism from advocates, celebrities and politicians, NIH halted the move and asked the IOM for guidance, as did some members of Congress.
Collins said the review also would determine the fate of those animals.
Texas Biomed houses about 150 chimps, including some that already had been moved from Alamogordo. Currently, it has four studies involving chimps under way or about to begin, said Dr. John VandeBerg, scientific director of the facility.
“By endorsing the continuation of vital research that requires chimpanzees, Dr. Collins encourages us to continue creative efforts to design critical studies aimed at developing vaccines for hepatitis C and other diseases that affect millions of people worldwide,” VandeBerg said in a statement. “Hepatitis B research also remains a concern because this disease affects some 380 million people worldwide, despite the major reduction in new infections as a consequence of the vaccine that was developed from intensive research with chimpanzees.”
Collins said a working group of experts would review existing chimp studies paid for by NIH and would look at how many research chimps might be needed in the future.
That could lead to the retirement of many to animal sanctuaries, although the government's cost to support the animals is the same in both settings — more than $600,000 over the lifetime of each animal, the report estimates.
Animal advocates praised the decision.
“When one takes into account the scientific findings of the IOM, along with the obvious financial and moral costs of using chimps in invasive experiments, then there's only one reasonable conclusion: It's time to end the use of chimps in harmful, invasive research,” said Wayne Pacelle, president of the Humane Society of the United States.
The guidelines say any study involving chimps should be governed by three principles — that the work is necessary to advance public health; that no other research alternatives exist and the studies can't be ethically performed on people; and that the animals must be kept in settings and social groups similar to their natural habitats.
In a review of current chimp studies, the committee found only two narrow areas where their use might be justified — the hunt to find a vaccine to protect against hepatitis C infection, and to allow ongoing research into treatments called monoclonal antibodies to finish.
Made from human antibodies, they're designed to attach and deliver medicine to highly specific targets in the body.
The decision falls short of an outright ban, and the committee emphasized it couldn't predict if some new disease might surface in the future that might require the need for chimps.
However, a bill being considered in Congress would ban chimps in research completely. And the U.S. Fish and Wildlife Service, which lists captive chimps as threatened with extinction, is considering elevating that designation to endangered, which also would halt chimpanzee research.

Adiestrar un perro para atacar puede ser sancionado hasta 20.000 €

A pesar de que es obligatorio, casi la mitad de los perros de la Costa Daurada no están inscritos ni debidamente identificados en el registro de animales de compañía de los Ayuntamientos. El incumplimiento de la normativa, que recoge la Llei de Protecció d’Animals de Companyia de la Generalitat 22/2003, considerada como infracción leve, puede ser sancionada con una multa entre 100 y 400 euros.
Con el objetivo de acabar con el incivismo de algunos propietarios el año pasado, los ayuntamientos de Salou y Cambrils aprobaron una nueva ordenanza sobre la tenencia de animales de compañía, adecuándola a la normativa autonómica vigente. Según la concejal de Medi Ambient del Ayuntamiento de Salou, Monsterrat Porter, la adaptación a la nueva ley «servirá para combatir el incivismo de algunos propietarios que hacen caso omiso de sus obligaciones».
Y la ley no es precisamente benévola, ya que las sanciones de la misma pueden ascender a 30.000 euros, dependiendo de la infracción. No señalizar las instalaciones en las que hay perros peligrosos o no llevarlos debidamente atados, puede implicar una sanción de 2.000 euros, aunque pegar a un perro y causarle daños físicos puede costar a su propietario 20.000 euros.
Las multas más ejemplares y más elevadas son las que se aplican a los propietarios de perros peligrosos que realicen actividades de adiestramiento de ataque no autorizadas o participen en combates de perros. En este caso las sanciones ascenderán hasta los 30.000 euros. Cabe destacar que ninguno de los dos consistorios, no ha impuesto, de momento, ninguna multa por infracción muy grave.
Tipología de sanciones
En Cambrils, durante el último año se han interpuesto un total de 16 sanciones, una cifra muy inferior a la de Salou, donde asciende hasta las 95. En el caso de Cambrils la mayoría de ellas han tenido que ver con animales no censados. Es decir, perros o gatos que no llevaban el chip identificativo obligatorio.
En este caso, las multas oscilan entre los 100 y los 400 euros. El resto de sanciones en Cambrils han tenido que ver con molestias a vecinos, alimentación de animales en la vía pública o por llevar perros peligrosos sin bozal.
En el caso de Salou la mayoría de infracciones tienen que ver con las defecaciones, un total de 63. También son destacables las denuncias interpuestas por no llevar chip identificativo y las relacionadas con animales potencialmente peligrosos.
Censo único
Para llevar un mejor control del censo de animales, el pasado mes de noviembre la Generalitat puso en marcha un censo único. El objetivo, centralizar los datos de identificación de animales y combatir así su abandono, un fenómeno que ha aumentado un 15% en Catalunya a raíz de la crisis económica.

Eukanuba World Challenge 2011

Eukanuba celebra este año la 5ª edición del Eukanuba World Challenge del 17 al 19 de diciembre.

Los organizadores ofrecen la oportunidad de ver la retransmisión en directo, emitiendo una repetición para la zona horaria europea.

Hi all, watch the Eukanuba World Challenge and the AKC/Eukanuba National Championship online from Dec 17 to 19!

The event is shown live and with a repetition adjusted for the European time zone. Visit the streaming websiteand the Facebook page for up-to-date news and pictures!

Richard Spooner ganó el Gran Premio Telefónica del CSI5* de Casas Novas

En la segunda jornada del CSI5* de Casas Novas se disputó la prueba más importante del internacional español, el Gran Premio. El estadounidense Richard Spooner fue el ganador con su magnífico “Cristallo”. Sergio Álvarez Moya fue el español mejor clasificado al ocupar el cuarto puesto con “Wisconsin 111”. La prueba tuvo que ser parada durante un cuarto de hora tras la caída de Pedro Veniss y “Lester Vador”. El hijo de “Bolero de Brecy” tuvo que ser sacrificado. Previamente al Gran Premio, las pruebas del CSI2* tuvieron un nombre propio, el de Gonzalo Añón. El joven jinete gallego, en una magnífica jornada, se impuso en la pequeña con “Upaya” y lideró la grande con “Tobias”. La jornada finalizó con la prueba pequeña del CSI5*, que fue ganada por Roger-Yves Bost con “Castle Forbes Cosma”. Sergio Álvarez Moya ocupó el segundo puesto con “Sirius”. El domingo, a las 12:30 horas, se pondrá en marcha la última jornada. Richard Spooner hizo buena su condición de favorito y se impuso en la prueba más importante del CSI5* “indoor” de Casas Novas, el Gran premio Telefónica. El estadounidense se impuso con “Cristallo” tras realizar el mejor tiempo de los dos conjuntos que terminaron sin faltas una exigente prueba que se caracterizó por los pocos recorridos sin derribos.
El trazado estuvo formado por doce obstáculos y quince esfuerzos, con una calle en diagonal formada por un fondo, doble de verticales y fondo que se convirtió en una de las mayores dificultades que encontraron los participantes.
Cinco fueron los jinetes que se aseguraron su pase a la segunda manga al poder terminar sin falta. Entre ellos el español Sergio Álvarez Moya con “Wisconsin 111”. También pasaron a la segunda manga el ruso Vladimir Tuganov, que terminó con un punto por excederse del tiempo máximo con “Amarock”, y tres jinetes que lo hacía con cuatro puntos.
Ya en la segunda, de los que pasaron con cuatro puntos Bernardo Alves terminó sin faltas con “Bridgit”, totalizando el brasileño cuatro puntos tras la suma de las dos mangas. A continuación salió Vladimir Tuganov, que volvió a estar brillante con el hijo de “Akorado”, repitiendo su resultado del primer recorrido, un punto. El ruso terminó con dos puntos y se situaba al frente de la clasificación, a falta de los jinetes que habían pasado sin penalizaciones.
Daniel Deusser fue el primer en salir de los que pasaron sin falta, haciendo en esta ocasión cuatro puntos con “Untouchable 27”. Beat Mändli terminó sin faltas con “Una Traviata”, la hija de “Contender” que montó Luis Sabino Gonçalves, siendo el primero que lograba terminar con un doble cero. El tiempo del suizo de 42,47 segundos que se convirtieron en referencia para los tres jinetes que faltaban por salir.
A continuación Richard Spooner logró también terminar sin faltas, parando el estadounidense en un crono de 40,17 segundos que le permitían pasar a liderar la clasificación.
También lo intento Sergio Álvarez Moya con “Wisconsin 111”. El asturiano cometió una falta con el hijo de “Darco” en el tramo final de la prueba, cuando su tiempo era muy similar al de Spooner.
Cerró la segunda manga Marco Kutscher con “Cash”. El alemán, lejos de su imagen más habitual con el hijo de “Cálido”, finalizó con doce puntos que le alejaron de los primeros puestos.
Tras estos resultados el triunfo fue para el estadounidense Richard Spooner, mientras que Beat Mándli se clasificó segundo. El ruso Vladimir Tuganov terminó tercero, mientras que Sergio Álvarez Moya terminó en el cuarto puesto y recibió el trofeo adicional de mejor jinete español en la prueba.
Trágica caida “Lester Vador”
La noticia triste de la segunda jornada de la competición del internacional de Casas Novas la puso la caída que sufrió Pedro Veniss con “Lester Vador”. El hijo de “Bolero de Brecey” se tiró un tranco antes al tercer elemento del triple. Jinete y caballo se fueron al suelo, al caer “Lester Vador” en medio del fondo. El caballo de Stephex Stables permaneció durante un buen tiempo sin poder levantarse. La caída tuvo como consecuencia la rotura del codo de una de sus manos, teniendo que ser sacrificado poco despues.

Un nuevo proyecto para crear cruces seguros para animales anfibios en varias provincias.

Son «tan tímidos» que por lo general sólo salen de noche. Durante el día se ocultan en lugares oscuros y por la noche se dedican a la caza de insectos, gusanos, babosas, lombrices y otros invertebrados. Los sapos son normalmente de color pardo grisáceo, tienen verrugas en la piel, la cabeza plana, glándulas parótidas hipertrofiadas por encima de los oídos, ojos brillantes similares a gemas con pupila transversal y dedos parcialmente palmeados. Aunque la mayoría de la población lo desconoce, algunos anfibios, como el sapo común, son especies catalogadas en peligro de extinción. La destrucción de su hábitat, la contaminación de las aguas y el cambio climático son algunos de los problemas que afectan a este taxón cada año. Pero no sólo eso, más de 30 millones de animales mueren atropellados en España cada año, de los que cerca de nueve millones son anfibios, al menos otros cuatro millones son reptiles, diez, aves y unos cinco, mamíferos. En el caso de los anfibios, éstos recorren distancias variables en migraciones que realizan durante la época de lluvias, viéndose forzados a cruzar carreteras con el resultado de ser atropellados en gran número. Una vez que han cambiado de hábitat, durante los meses fríos los sapos hibernan enterrándose en madrigueras. En primavera se aparean y las hembras ponen sus numerosos huevos en estanques en forma de cadenas gelatinosas de hasta 1,2 metros de longitud.Para evitar la muerte de estos anfibios, la Asociación Conocer y Proteger la Naturaleza Alerce (CPN), con la colaboración de la Fundación Biodiversidad, ha creado un proyecto para la reducción de mortandad de pequeños vertebrados por causas no naturales. Esta iniciativa, ha reunido a 100 voluntarios que se han dedicado a la creación de barreras temporales, a ayudar a cruzar a estos invertebrados y a estudiar los puntos negros de cinco provincias: Barcelona, Álava, Cuenca, Madrid y León.

Puntos negros
«La temporada de migración o cruce de las carreteras es entre otoño e invierno», explica Carlos Fraile, coordinador del proyecto de CPN Alerce «Anfibios y carreteras». «La ampliación o creación de nuevas carreteras por zonas verdes y el aumento del tráfico –continúa– provoca la muerte de estos animales».

«La M-301, en Madrid –prosigue–, es uno de los puntos negros de la Península ya que esta carretera atraviesa el Parque Regional del Sureste en el que se encuentra una gran cantidad de estas especies. Para evitar que esto siga en aumento, hemos creado barreras temporales, fabricadas con hierro y plástico, para desviar a estos animales por pasos subterráneos evitando que crucen la carretera», comenta Fraile.

«Las hembras tienen más posibilidad de ser atropelladas, ya que van cargadas de huevos y son el doble de grandes que los machos», argumenta Elena del Val, voluntaria de la Plataforma Anfibios y del Grupo Naumanni. «Estos animales salen a la carretera para airearse, y allí se encuentran con el peligro», continúa. «Durante un tiempo –prosigue–, un grupo de voluntarios nos hemos reunido para acudir a los puntos negros a recoger a los sapos y cruzarlos al otro lado de la carretera de esta forma les facilitamos el trabajo y evitamos que mueran». «Si no ponemos medios, creemos que esta especie puede llegar a desaparecer a largo plazo», comenta Del Val.

Existen comunidades autónomas que ponen remedio a este problema. Es el caso de Andalucía. «Con el aumento de la mortalidad del lince, las autoridades pusieron barreras alrededor de Doñana y esto ha favorecido a los anfibios», explica Fraila. «En cambio, en Madrid las carreteras son bastas y el tráfico alto, y las medidas en esta comunidad son insuficientes».

Por ello, los expertos esperan que las soluciones aumenten con el paso del tiempo. Que las vías de comunicación humanas sean compatibles con los ecosistemas que atraviesan debería ser una prioridad para la sociedad.

«Queremos concienciar a la población de este problema, y esperamos que las autoridades de las distintas comunidades tomen medidas al respecto», concluyen ambos expertos. La Razon.

Vitoria convierte sus parques en enclaves naturales con visones, aves acuáticas y arboledas

La naturaleza emerge de manera explosiva en Vitoria. A sólo dos kilómetros del centro, en el Anillo Verde que rodea la ciudad, el visitante puede contemplar la berrea salvaje de los ciervos o disfrutar del vuelo de la garza imperial, la cerceta carretona o el carricerín cejudo, el ave de pequeño tamaño más amenazada de Europa. Vitoria ha reintroducido también el visón europeo y otras especies amenazadas. Pero, sobre todo, ha cambiado el hábitat urbano: ha sacado el coche de las calles del centro y ha ampliado el ecosistema para el peatón, la verdadera especie en extinción.
Vitoria es la burbuja verde de España. La puesta en marcha de políticas urbanísticas integradas en la naturaleza y diseñadas para dar respuesta a ciudadanos que se mueven a pie la han convertido en un modelo. Es la ciudad con más espacio verde per cápita de España (45 m2) y hay un parque de al menos 1,5 hectáreas a menos de 300 metros de la casa de cada ciudadano.
"Desde hace años, hemos optado por un modelo de ciudad compacta, en la que predominan los servicios de proximidad y en la que se ha fomentado el transporte público porque todo eso redunda en eficiencia energética", dice Mónica Ibarrondo, coordinadora de programas ambientales. Un total de 90 kilómetros en itinerarios para bicicletas y sendas para peatones introducen la naturaleza hasta el mismo centro urbano.
El plan de movilidad –cuyo autor es Salvador Rueda– ya ha dado sus frutos. Desde el 2006, los viajes en coche particular han descendido desde 36% al 28%, y los de la bicicleta han pasado del 3% al 7%. El transporte público gana un punto (8,3%), y la mayor parte de trayectos se hacen a pie (el 53,6%), según se puso de manifiesto en el reciente Congreso Nacional de Medio Ambiente (Conama Local). "Nuestro primer objetivo es reducir el transporte en coche privado; y se ha conseguido mediante las supermanzanas, que establecen una jerarquía de vías básicas, por donde circula el transporte público, y otras en las que se pacifica el tránsito", dice Ibarrondo.
Estos éxitos permiten abordar nuevos retos, explica Javier Maroto (37 años), un atípico alcalde ecologista del PP, que ha puesto ahora la aspiración en "hacer que la naturaleza entre en la ciudad".
Al desaparecer el coche y los estacionamientos del centro, han quedado enormes huecos, porque "el coche no genera actividad, sólo tránsito, y ocupa, junto con los estacionamientos, mucho sitio", recuerda Ibarrondo. Donde había filas de coches, "queremos recuperar el entorno natural en estado salvaje", dice el alcalde Maroto. Por eso, la idea es que la vegetación autóctona, de escaso coste de mantenimiento, sirva para hacer que el Anillo Verde de la periferia continúe hasta el interior de la ciudad. Todo este este ideario es el fruto de 20 años de un desarrollo urbanístico local moderado, autocontenido, de una expansión acotada por el Anillo Verde, un límite territorial que ha actuado como frontera del crecimiento racional que ha tenido la ciudad.
"El plan de urbanismo redujo un 70% la ocupación de las zonas agrícolas en el sur; y en el este se renunció a los proyectos agresivos que pretendían convertir los humedales en campos de golf, centros comerciales y parques temáticos típicos en los bordes de la ciudad", explica Luis Andrés Orive, coordinador del área de medio ambiente. Vitoria evitó la desecación de las denostadas lagunas y recuperó los humedales para convertirlos en zonas de inundación natural que amortiguan la crecida de los ríos. Y los suelos degradados de la periferia se transformaron en enclaves de la Red Natura 2000 de la UE que hoy disfruta la ciudad. Así, el centro de interpretación de la naturaleza Ataria, en el humedal de Salburúa, es el balcón desde el que se puede espiar esta naturaleza salvaje, salpicada de aves acuáticas y estanques junto al mismo pabellón del Baskonia.
Y el mayor bienestar tiene un precio. "La restauración ecológica ha revitalizado el valor de las casas cercanas a los parques; hemos prevenido las inundaciones; atraemos turismo ornitológico internacional, y la oferta hotelera se ha quedado pequeña", dice Orive. "Hemos ido más allá de los meros cambios cosméticos", sentencia.
El alcalde concluye que el éxito de Vitoria ha sido "dejarse asesorar por los técnicos, generar consenso y fomentar la participación ciudadana". "La defensa del medio ambiente no puede ser el estandarte de ninguna sigla, sino de la ciudad. No se puede hacer una revolución verde si la gente no te sigue", dice. La unidad política del Ayuntamiento le valió a Vitoria ser designada por la UE Capital Verde de Europa, un título que le coronará todo el 2012. La Vanguardia